Après avoir effectué 18 orbites vers la Terre depuis son lancement samedi matin, le vaisseau spatial SpaceX’s Crew Dragon, le premier vaisseau spatial privé dédié au transport des astronautes, s’est connecté avec succès au port avant du module Harmony de la Station spatiale internationale (ISS) en milieu de journée. La ” prise douce ” s’est produite alors que la plate-forme orbitale se déplaçait à plus de 400 km/h au-dessus de l’océan Pacifique, juste au nord de la Nouvelle-Zélande.

Le SpaceX Crew Dragon, lancé hier samedi, s’est amarré avec succès à la plate-forme orbitale.

Le premier test en vol, appelé Demo-1, est sans pilote et se veut une démonstration complète du vaisseau spatial et de ses systèmes. Comme l’a expliqué la NASA dans un communiqué, lorsque l’engin spatial s’est approché de la station spatiale, il a démontré ses capacités de contrôle et de manœuvre automatisés en s’éloignant d’environ 150 mètres du laboratoire orbital, en inversant sa trajectoire et en reculant de 180 mètres avant la séquence finale de l’amarrage à environ 20 mètres.

Ripley à bord

L’équipage Dragon a utilisé le nouvel adaptateur d’amarrage international de la station pour la première fois depuis que les astronautes l’ont installé lors d’une sortie spatiale en août 2016. La capsule livrera à la station spatiale plus de 181 kilos de fournitures, dont plus de 1 000 sachets de nourriture et de boissons pour l’équipage et de l’équipement. Un mannequin appelé Ripley est également à bord du navire, équipé de capteurs pour fournir des données sur ce qui peut affecter les humains qui voyagent à bord.

Bien que le Dragon Crew soit conçu pour rester amarré à la station jusqu’à 210 jours, cette fois-ci, il ne restera amarré à la station spatiale que pendant cinq jours, pour retourner sur Terre le vendredi 8 mars.

La NASA a un Intérêt particulier dans le bon déroulement de la mission de Space X, puisque depuis 2011, les États-Unis ont dû recourir à Soyouz russe pour envoyer des astronautes à l’ISS, un accord qui a payé Moscou environ 80 millions de dollars par siège. Le but est que les navires américains lancés à partir du sol américain soient ceux qui transportent les astronautes.

Les astronautes de la station ont accueilli le navire privé lors d’une cérémonie. “Bienvenue dans une nouvelle ère des vols spatiaux habités”, ont-ils dit.

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