Les voitures et autres véhicules électriques ont peut-être déjà progressé à un point tel que de nombreux conducteurs se sentent en sécurité en pariant sur cette technologie ; mais nous ne pouvons en dire autant des autres moyens de transport, où l’autonomie est une priorité encore plus grande.

Exemple

Par exemple, beaucoup de gens ne veulent pas acheter une voiture électrique de peur d’être jetés au milieu de nulle part par manque de chargeurs ; mais ce n’est rien comparé à ce qui se passe si votre avion électrique est à court de batterie au milieu du voyage. Il s’agit de deux échelles complètement différentes en termes de poids, de puissance et de distance à parcourir.

Au moins, il y a des progrès, et bien qu’ils ne soient pas suffisants pour un service commercial, ils sont prometteurs. Comme cela a été, jusqu’à présent, le plus long voyage en hélicoptère électrique à ce jour.

L’hélicoptère électrique le plus durable dans les airs

Il s’agit d’un record mondial établi par Tier 1 Engineering, qui développe un hélicoptère entièrement électrique destiné aux transplantations d’organes entre hôpitaux. L’idée d’un hélicoptère relativement silencieux effectuant de courts trajets entre les centres de santé est en cours de développement pour Lung Biotechnology.

La dernière démonstration de cette technologie a été la plus spectaculaire et celle qui la rend la plus viable à ce jour. L’entreprise a réussi à battre le record du temps d’utilisation d’un hélicoptère électrique ; l’appareil a réussi à rester en l’air pendant 22 minutes.

Bien sûr, ce n’est pas grand-chose, si l’on considère que le précédent record était en 2011, lorsqu’une entreprise française avait atteint deux minutes. C’est un bon indicateur du retard pris dans le développement des hélicoptères électriques par rapport aux autres véhicules, y compris les avions électriques.

Pour y parvenir, ils sont partis d’un hélicoptère Robinson R44, modifié avec deux moteurs électriques et suffisamment de batteries lithium polymère pour atteindre 67 kWh. Ce qui est intéressant, c’est l’origine de toute cette technologie ; les moteurs viennent de Rinehart Motion Systems, les mêmes qui fournissent les équipements de Formule 1, et les batteries du fabricant de motos électriques Brammo.

Au cours de l’essai, l’hélicoptère électrique a atteint une altitude de 244 mètres et une vitesse d’environ 150 km/h. C’est peut-être un petit voyage pour un hélicoptère normal, mais c’est un grand pas pour un secteur qui n’a pas fait beaucoup de progrès ces dernières années.

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