On dit souvent que le petit déjeuner est le repas le plus important de la journée, mais selon une nouvelle étude publiée dans BMJ, il ne vous aidera pas à perdre du poids. L’étude n’a trouvé aucune preuve solide que le déjeuner régulier aide à réduire les calories ou à prévenir la prise de poids. En fait, ce qu’il a trouvé, c’est une preuve du contraire, c’est que le fait de sauter le petit-déjeuner est meilleur pour notre taille, bien que ce ne soit évidemment pas suffisant en soi pour nous garder en forme.

Le petit déjeuner n’aide pas à la perte de poids ?

Il y a de bonnes raisons de manger tôt dans la journée, surtout si vous êtes jeune. La recherche a démontré qu’un déjeuner sain pris régulièrement (pensez fruits, légumes et grains entiers) aide les enfants et les adolescents à se développer normalement et à demeurer plus actifs à l’école. De nombreux organismes de santé publique et médecins ont également recommandé d’ajouter un petit-déjeuner santé à votre routine afin de prévenir l’obésité ou de favoriser la perte de poids.

La théorie derrière ce conseil est simple : manger tôt accélérera votre métabolisme et vous empêchera d’avoir plus faim et de manger plus dans les repas suivants. Cette théorie est étayée par certaines études.

Toutefois, ces études sont habituellement fondées uniquement sur l’observation, ce qui signifie qu’elles ne recherchent que des associations indirectes (dans cet exemple, manger ou sauter le déjeuner par rapport à la perte de poids ou à l’obésité) chez un groupe de personnes de taille décente. Ces dernières années, certains essais randomisés et contrôlés, qui sont souvent considérés comme l’étalon-or de la preuve, n’ont pas réussi à trouver le même lien. L’auteur principal de l’étude, Flavia Cicuttini, épidémiologiste à l’Université Monash en Australie, a expliqué ce qui suit à Gizmodo par courriel :

“Le problème, c’est que les gens qui déjeunent ont tendance à être différents de ceux qui n’en prennent pas. Le problème avec les études observationnelles, c’est que ce n’est peut-être pas le petit déjeuner qui est bon, mais plutôt un mode de vie plus large avec des choix alimentaires sains qui sont bénéfiques pour la perte de poids.

Cicuttini et son équipe ont décidé de rassembler et d’analyser autant d’essais cliniques pertinents sur le sujet qu’ils pouvaient trouver pour aider à résoudre le problème, ce que les scientifiques appellent une méta-étude. Ils ont observé 13 essais, menés aux États-Unis, au Royaume-Uni et au Japon entre 1992 et 2016, qui ont collectivement étudié plus de 500 adultes de poids corporel et d’indice de masse corporelle variables. Certains des essais portaient sur la question de savoir si le fait de sauter le petit-déjeuner pouvait avoir une incidence sur le poids ; d’autres portaient sur la façon dont le petit-déjeuner affectait l’apport calorique total d’une personne dans une journée.

Nous avons constaté que les personnes qui prenaient leur petit déjeuner avaient tendance à consommer environ 260 calories supplémentaires par jour et qu’en moyenne, elles gagnaient 0,44 kilogramme. Il est important de noter que nous n’avons trouvé aucune preuve d’un meilleur métabolisme chez les personnes qui prennent le petit-déjeuner, ni qu’elles étaient moins susceptibles de manger trop plus tard dans la journée.

Cette tendance s’est maintenue quel que soit l’endroit où les études ont été menées et quel que soit le poids des volontaires.

Les auteurs ajoutent que leurs conclusions ne doivent pas être considérées comme définitives. D’une part, la qualité globale des éléments de preuve examinés a été jugée faible. Peu d’études étaient aveugles, ce qui signifie qu’ils savaient s’ils prenaient leur petit déjeuner ou non. Il est difficile de se cacher de quelqu’un s’il prend son petit déjeuner ou non, mais les études n’ont pas été aveugles non plus pour les chercheurs qui ont dû mesurer et calculer les résultats qu’ils ont obtenus des volontaires. Toutes les études consultées par l’équipe présentent également un risque élevé de biais.

Les auteurs affirment qu’une réponse définitive nécessitera davantage de recherche, de préférence au moyen d’essais de grande envergure et de grande qualité. Entre-temps, Cicuttini croit que ses recherches ont des résultats clairs que le citoyen moyen devrait prendre en compte.

“Le message clé est que si quelqu’un aime le petit-déjeuner, c’est très bien. Cependant, rien ne prouve que nous devrions encourager les gens à changer leurs habitudes alimentaires pour inclure le déjeuner (s’ils ne le prennent pas) afin de prévenir le gain de poids ou l’obésité ? Pour autant qu’on sache, il peut faire le contraire.”

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