L’astéroïde du crâne revient sur Terre dans quelques jours.

Publié par Jerome le octobre 20, 2018 | Maj le octobre 20, 2018

Le 11 novembre, un objet sombre qui passe une grande partie de son temps caché derrière Mars réapparaîtra et fera sa deuxième visite depuis sa découverte en 2015. Surnommé l’astéroïde du crâne en raison de son aspect sinistre, c’est une comète morte plus noire que le charbon de bois qui rappelle, du moins sous certains angles, un crâne humain presque parfait. Il mesure environ 625 mètres de long et bien qu’il ne soit pas très grand, il a assez de masse pour détruire une ville entière s’il tombe dans une zone peuplée.

Le retour d’un astéroïde bizarre

Il y a trois ans, en 2015, TB145, le vrai nom de l’astéroïde du crâne, s’approchait “seulement” à 486 000 kilomètres de nous, un peu plus loin que la Lune. C’était le 31 octobre, Halloween, la fête des morts dans la culture anglo-saxonne. Pas exprès, non. Heureusement, si la première fois elle passait “comme une balle qui siffle dans l’oreille”, comme l’ont expliqué les scientifiques de l’Agence spatiale européenne (ESA), elle nous accueillera à cette occasion de très loin.

En effet, la situation sera très différente. Selon les données du Reaction Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, l’objet refroidissant sera un peu en retard pour Halloween et sera 105 fois plus éloigné de notre satellite naturel. C’est à environ un quart de la distance entre la Terre et le Soleil.

Cependant, les astronomes suivront votre promenade avec attention, car c’est un objet fascinant. L’astéroïde n’a été découvert qu’en 2015, en partie parce que sa trajectoire le cache la plupart du temps derrière Mars et parce qu’il est petit et sombre. Malgré cela, les chercheurs ont réussi à détecter sa luminosité, équivalente à celle d’une braise de charbon.

En raison de la forme de son orbite, les astronomes croient que l’astéroïde pourrait avoir été dans le passé une comète qui a perdu ses éléments volatils (sa queue caractéristique) après de nombreuses orbites autour du Soleil, ce qui en fait une roche morte dans l’espace.

La prochaine fois que l’astéroïde du crâne s’approchera de la Terre, ce sera en 2082, date à laquelle il passera le tiers de la distance entre la Terre et le Soleil. Également trop loin pour nous forcer à faire des ” farces et attrapes “.

L'actualité des Médias

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *