La pression de Washington semble avoir pris effet et les autorités russes ont finalement permis à Paul Whelan, accusé d’espionnage, d’être visité hier dans les cellules de détention préventive par les diplomates du consulat américain dans la capitale russe. Cela a été annoncé hier par la porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, María Zajárova. La Convention de Vienne oblige tout pays à accorder un accès consulaire aux détenus étrangers.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo, du Brésil, a exigé un contact consulaire urgent avec Whelan et a averti que si la détention n’est pas dûment motivée, nous demanderons son retour immédiat. L’annonce de son arrestation a été faite lundi par le Service fédéral de sécurité russe (FSB ou ex-KGB), qui a motivé la mesure par le fait présumé que Whelan a été pris avec les mains dans la masse commettant un acte d’espionnage. Dans une déclaration de sa famille, son frère, David Whelan, a déclaré que le détenu s’était rendu à Moscou pour un mariage et, accompagné de quelques invités, avait visité l’arsenal du Kremlin, l’un des lieux les plus fréquentés par les touristes qui viennent régulièrement à Moscou. Paul Whelan, 48 ans, est un ancien Marine qui a quitté l’armée américaine et, selon ses proches, travaille maintenant comme directeur de la sécurité pour l’entreprise américaine BorgWarner de composants automobiles. Selon le Washington Post, il a été expulsé des forces armées en 2008 pour un vol.

La famille a perdu le contact téléphonique avec lui le vendredi 28 décembre et a appris l’arrestation lundi par la presse. Dès lors, ils ont communiqué l’affaire au département d’État, qui le savait déjà lorsqu’il en a été informé par Moscou. “Nous sommes très inquiets pour votre sécurité et votre bien-être. Son innocence est incontestable et nous espérons que ses droits seront respectés, conclut la note.

Un échange

Maria Bútina, qui était aux États-Unis grâce à une bourse, a été arrêté en juillet dernier et accusé par la justice américaine de conspiration et a agi illégalement comme un agent au service du gouvernement étranger. Mais au Kremlin, ils affirment que les accusations contre Bútina sont infondées et font partie d’une campagne occidentale visant à affaiblir la Russie, à l’isoler et à tenter de réduire son influence internationale. Ce qui est certain, c’est qu’à Moscou, on craint ce que le jeune étudiant pourrait révéler au sujet de l’ingérence russe dans les élections présidentielles de 2016 aux États-Unis. C’est pourquoi il y a des voix qui prétendent que Whelan n’est pas un espion et que son arrestation n’est rien de plus que l’échanger contre Bútina avant qu’il ne commence à dire tout ce qu’il sait aux enquêteurs américains, conformément au programme de coopération convenu avec le bureau du procureur général pour éviter une lourde peine de prison. Le trafiquant d’armes russe Victor Mais, également en prison aux Etats-Unis, pourrait aussi être une autre personne qui pourrait être échangée contre Whelan.

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