L’armement : l’avion hypersonique, le grand saut de la Chine

Publié par Jerome le octobre 3, 2018 | Maj le octobre 3, 2018

Pékin a annoncé un vol d’essai réussi pour un prototype d’avion hypersonique capable de vaincre tous les systèmes de défense actuels. La Chine n’est pas le seul pays à parier sur les armes hypersoniques.
C’est un exploit qui roule à 7 334 km/h. Le Starry Sky-2 chinois a atteint Mach-6 (qui voyage à une vitesse six fois supérieure à la vitesse du son) après un vol d’essai la semaine dernière, a déclaré la presse chinoise le lundi 6 août. C’est la deuxième fois que Pékin réussit à propulser un avion à une vitesse hypersonique (au moins cinq fois la vitesse du son) après un premier succès en janvier 2014.

Une fusée hypersonique pour la Chine

Mais cette fois, Starry Sky-2 possède une technologie de propulsion particulière appelée “waverider” : l’avion utilise ses propres ondes de choc pour atteindre sa vitesse maximale, ce qui le rend beaucoup plus maniable. Il pourrait donc échapper à tout système de défense actuel, selon le poste du matin du sud de la Chine.

En effet, l’objectif de Pékin est de transformer ce prototype en un avion opérationnel capable – dans les trois à cinq prochaines années – de transporter des missiles balistiques. Tout adversaire potentiel de la Chine sur la scène internationale, à commencer par les États-Unis, pourrait subir une attaque dans environ deux heures, si elle ne dispose pas de moyens de défense adéquats.

“Avec la vitesse hypersonique, même si on vous voit, vous ne pouvez pas faire grand-chose.”

Les systèmes antimissiles actuels sont conçus pour faire face aux menaces balistiques “traditionnelles” : des missiles ultra-rapides à trajectoire prévisible. En effet, un missile intercontinental se déplace à près de 20 fois la vitesse du son, mais suit un itinéraire prédéterminé qui permet d’anticiper son point d’interception.

C’est impossible à faire avec des armes hypersoniques, portées par des avions dont la trajectoire est beaucoup plus imprévisible. “Pour l’instant, nous ne pouvons rien faire contre cette menace “, a déclaré le sénateur américain James Inhofe devant la commission sénatoriale des forces armées à la fin mars.

C’est pourquoi, ces dernières années, une course à l’arme hypersonique a commencé parmi les grandes puissances mondiales. Tout le monde veut être le premier à maîtriser cette technologie, capable de redéfinir les confrontations militaires, selon Mark Lewis, l’un des directeurs de l’Institute of Defense Analysis.

“C’est l’évolution technologique la plus importante depuis l’avion furtif. Avec la furtivité, la promesse était d’être invisible pour les radars, avec une vitesse hypersonique, même si vous la voyez, il n’y a pas grand-chose que vous puissiez faire “, dit-il dans un billet de blog.

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