L’Allemagne lance une micro-serre qui cultive de la nourriture avec de l’urine dans l’espace

Publié par Jerome le novembre 16, 2018 | Maj le novembre 16, 2018

Le Centre aérospatial allemand (DLR) est en train de finaliser le lancement dans l’espace, prévu pour le 19 novembre, d’un satellite avec un système de survie biologique fermé pour produire de la nourriture à partir de la Terre. La mission Eu:CROPIS décollera de la base aérienne de Vandenberg en Californie, à bord d’une fusée Space X Falcon 9. Il se compose de deux systèmes biologiques vitaux comprenant des serres, des graines de tomates naines, des algues unicellulaires et de l’urine synthétique dans un satellite qui volera sur une orbite proche de la Terre à une altitude de 600 kilomètres.

Une serre spatial pas comme les autres

L’objectif est que les graines germent dans l’espace et continuent à croître grâce à la transformation réussie de l’urine en solution fertilisante. Le satellite Eu:CROPIS, qui mesure environ un mètre cube et pèse 230 kilogrammes avec sa charge biologique, a été conçu et construit par DLR et l’Université Friedrich Alexander (FAU) à Erlangen.

“Cette mission vise à montrer que l’urine peut être convertie en nutriments même dans des conditions de gravité lunaire et martienne “, déclare Jens Hauslage, du DLR Institute of Aerospace Medicine à Cologne, dans une déclaration. À l’intérieur du satellite se trouvent deux serres, chacune étant entretenue comme un système pressurisé en boucle fermée. Les éléments centraux de ces systèmes sont un biofiltre et des algues vertes (Euglena gracilis). Le biofiltre se compose d’une chambre de 400 millimètres remplie de pierres de lave. Des bactéries se sont installées dans et à l’intérieur de ces pierres poreuses, qui transforment l’urine qui s’écoule sur elles en nitrate dans un cycle de l’eau.

“La solution nutritive obtenue est utilisée pour faire pousser les tomates. C’est, pour ainsi dire, un indicateur que notre expérience se développe avec succès dans l’espace “, dit Hauslage.

Euglena gracilis unicellulaire, également appelée algue verte, qui sera transportée dans l’espace sous la forme d’une “solution verte” de 500 millimètres, joue également un rôle clé dans le système. Premièrement, ils peuvent produire de l’oxygène, ce qui sera particulièrement important au début de l’expérience, lorsque les tomates ne produisent pas encore d’oxygène par photosynthèse. Deuxièmement, Euglena peut détoxifier le système et le protéger des niveaux excessifs d’ammoniac, ce qui peut arriver si le biofiltre ne fonctionne pas correctement.

“Nous utilisons les propriétés des communautés d’organismes pour appliquer des méthodes purement biologiques afin de transformer les déchets en substances dont nous avons besoin pour cultiver des plantes, en l’occurrence des tomates. Ainsi, nous préparons les bases vitales de l’approvisionnement alimentaire futur des astronautes. missions à terme “, explique M. Hauslage.

Les processus en cours à l’intérieur des serres sont enregistrés par des caméras et transmis au GSOC et au Microgravity User Support Center (MUSC). La lumière LED fournit un rythme de jour et de nuit, tandis qu’un réservoir de pression assure une pression atmosphérique qui correspond à celle de la Terre.

A bord du satellite Eu : CROPIS se trouvent également deux dispositifs RAMIS (Measurement of Radiation in Space), développés par l’Institut de médecine aérospatiale.

Pendant la mission, le satellite tournera autour de son axe longitudinal. En fonction de la vitesse de rotation, cela génère un niveau spécifique de gravité altérée. Pendant la première partie de la phase expérimentale, des conditions gravitationnelles telles que celles de la Lune (0,16 fois la force gravitationnelle de la Terre) seront créées, avec 20 rotations par minute. Cela durera environ 23 semaines. La première serre sera mise en service au cours de cette phase. Dans la deuxième phase de recherche, le satellite simulera la gravité sur Mars (0,38 fois celle de la Terre), en orbite 32 fois par minute.

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