L’abolition définitive du changement d’heure est bloquée dans l’Union européenne. En aucun cas la mesure n’entrera en vigueur en 2019, comme l’avait initialement proposé le président de la Commission Jean-Claude Juncker. Aucun pays membre n’a soutenu ce calendrier accéléré lors du débat qui s’est tenu lundi lors de la réunion des 28 ministres des transports à Bruxelles. Tous les gouvernements ont des réserves sur le plan de l’exécutif communautaire et demandent plus de temps pour la consultation publique et l’analyse d’impact. Le résultat est que la fin des ajustements saisonniers de l’horloge est reportée indéfiniment : la prochaine discussion au niveau ministériel n’aura pas lieu avant juin 2019.

Au cours du débat public de ce lundi, 6 des 14 pays intervenants (Allemagne, Lituanie, Finlande, Estonie, Lettonie et Croatie) ont soutenu l’abolition du changement horaire. Ils jouissent d’un grand soutien populaire en faveur de cette mesure. 84% des Européens – un pourcentage qui passe à 93% dans le cas de l’Espagne – veulent mettre fin à ce rituel, selon les résultats de la consultation publique organisée par Bruxelles cet été. Ils se plaignent de son impact négatif sur la santé et du fait qu’il ne sert pas à économiser l’énergie, sa finalité première. Mais même les gouvernements les plus convaincus demandent plus de temps pour décider s’il faut rester définitivement à l’heure d’été ou à l’heure d’hiver et se coordonner avec leurs voisins.

Un autre groupe de pays n’a pas encore de position officielle sur l’abolition du changement horaire et beaucoup de doutes. De ce côté se trouvent l’Irlande, la Hollande, la République Tchèque, la Slovaquie, la Suède, la France et aussi l’Espagne. Le secrétaire d’État aux Transports, Pedro Saura, a expliqué au cours du débat que le gouvernement espagnol maintient une “attitude ouverte” et une “bonne prédisposition” envers la proposition. Mais avant de prendre une position définitive, il attend avec intérêt d’entendre le rapport du groupe de 14 experts qui a été nommé en septembre. “Le gouvernement espagnol a convoqué un comité d’experts et lorsque le comité d’experts se prononcera, le gouvernement espagnol prendra position “, déclare Saura.

Un seul État membre, le Portugal, s’est clairement prononcé contre le changement d’heure. Cette position est également partagée par la Grèce et le Royaume-Uni, qui ne se sont pas exprimés lundi. Le Portugal a déjà suspendu le changement d’heure à deux reprises : dans les années 1920, lorsqu’il est resté en permanence à l’heure d’été, et entre 1967 et 1975, lorsqu’il a choisi l’heure d’été. “Dans les deux cas, elle a été abandonnée en raison de l’inconfort qu’elle a causé au sein de la population”, a déclaré le ministre portugais. “Le système actuel a fonctionné et est le plus approprié pour notre pays “, a-t-il ajouté.

Vers un chaos de fuseaux horaires ?

Même la proposition de la présidence autrichienne de reporter le changement de fin d’heure à 2021 n’a servi à débloquer le débat. Le calendrier est toujours ” ambitieux “, a déclaré le ministre irlandais. La plupart des pays n’ont pas encore achevé les consultations nationales et n’ont donc pas encore de position définitive. En outre, plusieurs délégations ont demandé à la Commission de réaliser une analyse d’impact approfondie pour aider les États membres à prendre une décision cohérente et éclairée.

La principale préoccupation des gouvernements est que la proposition dégénère en un chaos de fuseaux horaires, étant donné que chaque pays sera libre de choisir s’il restera en permanence en hiver ou en été. C’est pourquoi tous les ministres ont insisté sur la nécessité d’une approche harmonisée et bien coordonnée dans toute l’Union afin de garantir le bon fonctionnement du marché intérieur et en particulier du secteur des transports.

“Compte tenu de ce qui précède, on peut conclure que les États membres ont besoin de plus de temps pour adopter une position définitive sur les principaux éléments de la proposition”, indique le rapport sur les progrès réalisés par la présidence autrichienne. La commissaire chargée des transports, Violeta Bulc, a déploré l’absence d’accord et a appelé les gouvernements à accélérer les consultations avec leurs voisins et à être en mesure de définir une position définitive d’ici juin 2019.

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