La Reine Victoria d’Angleterre

Publié par Jerome le janvier 5, 2019 | Maj le janvier 5, 2019

La reine Victoria fut reine du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande de 1837 à 1901 – le deuxième plus long règne de l’histoire de tout autre monarque britannique.

Qui était la reine Victoria ?

La reine Victoria a été reine de Grande-Bretagne et d’Irlande de 1837 à 1837 et impératrice des Indes de 1877 à sa mort en 1901. Elle est le deuxième plus long monarque britannique régnant après la reine Elizabeth II. Le règne de Victoria a connu une grande expansion culturelle, des progrès dans l’industrie, la science et les communications, ainsi que la construction des chemins de fer et du métro de Londres.

La reine Victoria et le prince Albert

En 1840, la reine Victoria épouse son cousin, le prince Albert de Saxe-Cobourg et Gotha, fils du frère de sa mère. Le couple s’est rencontré quand Victoria n’avait que 16 ans ; leur oncle Léopold leur a suggéré de se marier. Comme Victoria était reine, Albert ne pouvait pas la demander en mariage. Elle l’a donc demandé en mariage le 15 octobre 1839.

Au début, le public britannique ne s’est pas rapproché du prince allemand et il a été exclu de toute position politique officielle. Parfois, leur mariage était tumultueux, un affrontement de volontés entre deux personnalités extrêmement fortes. Cependant, le couple était intensément dévoué l’un à l’autre. Le prince Albert est devenu l’allié le plus solide de la reine Victoria, l’aidant à naviguer dans des eaux politiques difficiles.

Après avoir souffert de maux d’estomac pendant plusieurs années, le prince Albert de Victoria est décédé de la fièvre typhoïde en 1861 à l’âge de 42 ans. Victoria a été dévastée, dormant avec un plâtre de sa main à ses côtés, et s’est retrouvée dans un isolement de 25 ans.

Les enfants de la reine Victoria

La reine Victoria et son mari, le prince Albert, ont eu neuf enfants ensemble :

  • La princesse Victoria Adelaide Mary Louise (1840-1901), qui épousa le futur empereur d’Allemagne Friedrich Wilhelm de Prusse en 1858. A sa mort, trois mois après son accession au trône, leur fils aîné devint Guillaume II d’Allemagne.
  • Le prince Albert Edward Wettin (1841-1910), qui a succédé à sa mère à la couronne en tant que roi Edward VII en 1901.
  • La princesse Alice Maude Mary (1843-1878), dont la fille Alix épouse Nicolas II, le dernier tsar russe.
  • Le prince Alfred Ernest Albert (1844-1900), qui épousa la fille du tsar Alexandre II de Russie. Sa fille aînée, Marie, épouse le prince héritier de Roumanie.
  • Princesse Helena Augusta Victoria (1846-1923)
  • La princesse Louise Caroline Alberta (1848-1939) a créé tout un scandale lorsqu’elle a épousé un roturier, John Douglas Sutherland Campbell (plus tard le duc d’Argyll).
  • Prince Arthur William Patrick (1850-1942), qui épousa la princesse Louise Margarete de Prusse.
  • Prince Léopold George Duncan (1853-1884)
  • La princesse Beatrice Mary Victoria (1857-1944)

La reine Victoria et John Brown

John Brown était le serviteur écossais de la reine Victoria et l’un de ses amis les plus proches, avec quelques suggestions que les deux pourraient avoir été amoureux. Sept ans son cadet et de nombreux grades en dessous d’elle, la reine a dit que Brown était son ami le plus cher – une relation impensable à l’époque. Dans la maison royale, il devint l’étalon de la reine et s’engagea à lui rester fidèle toute sa vie.

Bien qu’il y ait eu des rumeurs selon lesquelles John Brown et la reine Victoria étaient amants, surtout après la mort du prince Albert, les historiens ont parcouru ses journaux – qui ont été édités par sa fille Beatrice – et n’ont trouvé aucune preuve d’une liaison. Mais une chose est claire : elle l’aimait. Quand Brown est mort, Victoria a dit à sa belle-sœur qu’il était le “meilleur, le cœur le plus vrai qui ait jamais battu”.

Malgré son tempérament fougueux, la reine Victoria était notoirement petite en taille, mesurant à peine 1,80 m de haut. Plus tard dans la vie, son poids a gonflé, avec sa taille mesurant apparemment 50 pouces.

Père et mère

La reine Victoria était le seul enfant d’Edward, duc de Kent et quatrième fils du roi George III. Sa mère était Victoria Saxe-Saalfield-Cobourg, sœur de Léopold, roi des Belges.

La petite enfance et l’éducation

Née Alexandrina Victoria le 24 mai 1819, le père de la reine Victoria est décédé à l’âge de huit mois, et sa mère est devenue une influence dominante dans sa vie. Enfant, on disait d’elle qu’elle était chaleureuse et vivante. Eduquée au Palais Royal par une gouvernante, elle avait un don pour le dessin et la peinture et s’est passionnée pour l’écriture de journaux.

Couronnement

À sa naissance, Victoria était cinquième sur la ligne d’arrivée au trône. Cependant, à la mort de son père en 1820, Victoria devint l’héritière apparente, puisque ses trois oncles survivants – qui la devançaient successivement – n’avaient aucun héritier légitime ayant survécu à son enfance. Lorsque le roi Guillaume IV, oncle de Victoria et successeur de George III, meurt en juin 1837, Victoria devient reine à l’âge très jeune de 18 ans.

Lord Melbourne

Lord Melbourne a été le premier premier premier ministre de la reine Victoria, du 16 juillet au 14 novembre 1834 et du 18 avril 1835 au 30 août 1841. Melbourne était la conseillère politique de la reine et sa confidente durant les premières années de son règne. Lorsqu’elle a pris la couronne pour la première fois à l’âge de 18 ans, il l’a aidée à apprendre les subtilités d’être un monarque constitutionnel.

En 1840, alors que la Grande-Bretagne faisait la guerre à l’Afghanistan et à la Chine et faisait face à un mouvement ouvrier, Melbourne aida la reine à travailler avec un gouvernement conservateur peu coopératif et lui suggéra de laisser son mari, Albert, prendre les rênes de l’État.

L’Angleterre victorienne, l’ère victorienne

La vie en Grande-Bretagne au XIXe siècle était connue sous le nom d’Angleterre victorienne en raison du long règne de la reine Victoria et de l’empreinte indélébile qu’elle et son personnage ont laissée sur le pays. Son éthique stricte et sa personnalité sont devenues synonymes de l’époque.

Régner pendant la révolution industrielle

Sous le règne de la reine Victoria, la Grande-Bretagne connaît une expansion sans précédent dans l’industrie, construisant des chemins de fer, des ponts, des égouts souterrains et des réseaux de distribution d’électricité dans une grande partie de l’empire. Il y a eu des progrès scientifiques (la théorie de l’évolution de Charles Darwin) et technologiques (le télégraphe et la presse populaire), avec un grand nombre d’inventions, une richesse et une pauvreté énormes, la croissance de grandes villes comme Manchester, Leeds et Birmingham, une alphabétisation accrue et de grandes œuvres civiques, souvent financées par des philanthropes industriels.

Sous le règne de la reine Victoria, la Grande-Bretagne a étendu sa portée impériale, doublant sa taille et englobant le Canada, l’Australie, l’Inde et diverses possessions en Afrique et dans le Pacifique Sud. La reine était emblématique de l’époque : une partisane enthousiaste de l’Empire britannique, qui s’étendait à travers le monde et méritait l’adage : “Le soleil ne se couche jamais sur l’Empire britannique”.

À divers moments de son règne, la reine Victoria a exercé une certaine influence sur les affaires étrangères, exprimant sa préférence, sans toutefois aller au-delà des limites de la convenance constitutionnelle. Pendant ce temps, l’Empire britannique n’a connu que quelques petites guerres, exerçant son autorité sur les possessions étrangères.

L’un des principaux facteurs qui aidèrent la Grande-Bretagne à éviter les embrouilles européennes fut le mariage des enfants de Victoria : soit directement, soit par mariage, elle était apparentée aux maisons royales de presque toutes les grandes puissances européennes, à l’exception de la France et de l’Espagne. Bien que l’arrangement constitutionnel anglais lui ait refusé ses pouvoirs en matière d’affaires étrangères, elle a dirigé sa famille d’une main de fer qui a aidé à tenir la Grande-Bretagne loin des intrigues de la politique européenne.

Sous le règne de la reine Victoria, la politique parlementaire britannique a connu une transition majeure. Le Parti conservateur s’est divisé, formant les partis libéral et conservateur, et a commencé une succession d’administrations opposées. Victoria a joué un rôle crucial de médiateur entre les premiers ministres qui sont arrivés et ceux qui sont partis. Bien qu’elle détestait le premier ministre libéral William Gladstone, elle a trouvé des moyens de travailler avec lui, même pendant sa période de deuil. Elle aimait particulièrement le premier ministre conservateur Benjamin Disraeli, qui a lié la monarchie à l’expansion de l’empire, ce qui a contribué à rétablir l’opinion publique après la longue retraite de la reine Victoria après la mort de son mari bien-aimé Albert.

Victoria a continué à exercer ses fonctions jusqu’à sa mort. Comme le veut la tradition, elle passa le Noël 1900 à Osborne House, sur l’île de Wight, où sa santé déclina rapidement au point qu’elle ne put retourner à Londres.

Quand la reine Victoria meurt ?

La reine Victoria est décédée le 22 janvier 1901, à l’âge de 81 ans. Son fils, le futur roi Édouard VII et son petit-fils aîné, l’empereur Guillaume II d’Allemagne, étaient tous deux à son chevet.

Qui a succédé à la reine Victoria ?

Le roi Édouard VII, fils de la reine Victoria, lui succède sur le trône britannique.

Noter cet article
Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *