Des chercheurs tels que David Puts se sont demandés si cela se produit aussi chez les humains. Que ce soit la masculinité faciale ou les voix profondes sont l’équivalent humain des queues de paon, d’autant plus que ces traits sont héréditaires et semblent attirants pour les femmes. En fait, d’autres scientifiques comme Ivar Folstad et Andrew John Karter en sont venus à proposer que la masculinité du visage pourrait être un indicateur de la qualité du système immunitaire. Cependant, une étude qui vient d’être publiée dans les Actes de l’Académie nationale des sciences (PNAS) s’est jointe à beaucoup d’autres qui en sont venus à rejeter cette idée ces derniers temps. Les chercheurs de l’Université Catholique de Louvain (Belgique) et de l’Université d’Etat de Pennsylvanie (USA) ont conclu que ne pas avoir un visage très masculin signifie avoir un système immunitaire plus fort et être un meilleur couple.

Des visages différents

Il est évident que les visages des hommes et des femmes sont généralement différents. Chez l’espèce humaine, comme chez les autres primates, il existe un dimorphisme sexuel, qui s’exprime par des différences de physionomie comme le visage ou la présence de poils. Ces traits sont-ils apparus parce qu’ils aidaient les hommes à intimider d’autres hommes, ou parce qu’ils permettaient aux femmes de choisir des hommes en meilleure santé ? ce dimorphisme a-t-il diminué au cours des millénaires ? Les différentes populations ont-elles des préférences et des goûts différents au sujet de la masculinité pour des raisons culturelles ?

L’inconvénient de paraître très masculin

A cette occasion, les auteurs se sont demandés si la masculinité du visage est un trait lié à une meilleure qualité du système immunitaire, pourquoi cela peut-il arriver ? Les hommes avec des traits plus masculins ont des niveaux plus élevés d’androgènes, des hormones qui ont des effets immunosuppresseurs. Par conséquent, en théorie, seuls ceux qui ont un système immunitaire plus efficace peuvent avoir plus d’androgènes et des traits masculins plus marqués. Si c’était vrai, les traits du visage seraient comme une marque honnête de qualité masculine, une nuisance semblable à la queue de paon qui indique que le mâle est si fort qu’il peut se permettre d’être vraiment viril. Plusieurs études ont soutenu ces idées.

A cette occasion, les chercheurs ont tenté de confirmer ou de rejeter cette hypothèse. Pour ce faire, ils ont montré des images tridimensionnelles des visages d’hommes et de femmes à 1 233 individus européens à qui on a demandé d’évaluer leur masculinité.

Ils ont comparé les scores en masculinité avec les hauteurs de ces personnes, car la taille est considérée comme un indicateur positif de santé, revenu et nutrition, ainsi qu’un signe de résistance aux maladies et infections. En fait, ils ont constaté que les personnes plus grandes ont tendance à avoir des visages plus masculins, avec des traits différents autour des yeux, sur l’arête du nez, sur les pommettes et sur le menton. Cependant, le point culminant est que cette corrélation est apparue tant chez les hommes que chez les femmes, ce qui ne nous a pas permis de conclure que la masculinité faciale est une marque caractéristique de “la qualité” de l’homme.

Après avoir fait tout cela, la qualité du système immunitaire (immunocompétence) devait être évalué, comment le faire ? Les scientifiques ont eu recours à un indice simple obtenu en analysant les gènes de chaque individu. Plus précisément, ils ont eu recours à des mesures de la diversité génétique dans le principal complexe d’histocompatibilité, une région du génome dans laquelle il existe des centaines de gènes dont dépend la capacité d’une personne à réagir à divers pathogènes (agresseurs).

Lorsqu’ils ont examiné les scores en masculinité du visage et en immunocompétence, ils ont observé qu’il n’existait aucune corrélation entre les deux. Les hommes au visage plus masculin n’ont pas eu à obtenir de meilleurs scores de qualité sur leur système immunitaire.

L’absence de corrélation entre immunocompétence et masculinité et la corrélation entre taille et masculinité sont la preuve, selon les auteurs, que la masculinité du visage n’est pas un ornement sexuel comme la queue du paon. Ce n’est pas une marque par laquelle les hommes ont “dit” aux femmes qu’ils avaient une grande qualité génétique tout au long de l’évolution.

Cependant, les auteurs ont souligné qu’un autre trait pourrait jouer ce rôle. Ils ont suggéré que la taille, qui est une caractéristique attrayante que les femmes prennent en compte lorsqu’elles cherchent un partenaire, pourrait être le signe indiquant à quel point un homme est en bonne santé et fort et à quel point ses enfants peuvent l’être.

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici