Mais ce temps était définitivement derrière nous et une nouvelle révolution, aux dimensions et à l’impact similaires à ceux de l’arrivée de l’Internet dans nos vies, commence à prendre forme. La nouvelle vague de colonisation de l’espace repose sur la réduction du coût de la technologie, qui a permis de faire tomber l’une des principales barrières à l’entrée sur ce nouveau marché. Aujourd’hui, des centaines d’entreprises, également en Espagne, travaillent au développement de petits systèmes bon marché et rapides qui permettent à de nouvelles entreprises de participer au jeu spatial. C’est ce qu’on appelle le nouvel espace.

Un tendance qui s’intensifie depuis quelques années

Cette tendance, qui s’intensifie depuis quelques années, conduit à une forte croissance du nombre de lancements, qui devrait passer d’environ 300 en 2017 à environ 500 en 2022, selon les données du Centre du développement technologique industriel (CDTI). Et à ce stade, les protagonistes incontestés sont les nanosatellites, car ils peuvent être fabriqués rapidement et à moindre coût. Comparé aux plus de 80 kilos du premier Spoutnik, un nanosatellite pèse entre 1 et 10 kilos, et se développe en moins de huit mois, quand un satellite moyen ou grand a besoin de 5 à 15 ans.

Mais au-delà des changements de fabrication, le grand changement que les nanosatellites ont apporté est leur but. Et maintenant vous regardez le ciel avec un objectif commercial. “Non seulement la présence d’un plus grand nombre de nanosatellites en orbite est encouragée, mais leur utilisation à des fins commerciales l’est aussi. Alors qu’entre 2013 et 2017, près de la moitié des nanosatellites lancés ont servi à des missions militaires et civiles et l’autre moitié à des fonctions commerciales, les perspectives pour les prochaines années sont très différentes. On s’attend à ce que d’ici 2022, jusqu’à 75% des opérations des nanosatellites en orbite aient un objectif de “business spatial”, affirme Alén Space, une start-up galicienne spécialisée dans ces satellites.

Les répercussions de cette révolution naissante n’ont pas mis longtemps à atteindre les principaux laboratoires d’analyse. Nous entrons dans une ère passionnante en ce qui concerne l’espace, où nous nous attendons à plus de progrès dans les décennies à venir que tout au long de l’histoire humaine, déclare la banque d’investissement Merril Lynch-Bank of America. Parce que plus le coût de l’accès diminue, plus le nombre d’entreprises intéressées par l’industrie extraterrestre diminue. Merrill Lynch et Morgan Stanley évaluent ce marché à environ 350 milliards de dollars. Mais peut-être la chose la plus importante est dans les perspectives d’évolution parce que, selon la banque américaine va passer de 350 milliards à 2,7 billions de dollars en 2045. Jamais auparavant le secteur n’avait géré des chiffres de cette ampleur et le sentiment de vivre un moment historique, le début d’une époque, est palpable.

L’Espagne

L’Espagne, heureusement, n’a pas tardé dans cette démocratisation de l’espace, bien que la demande de soutien institutionnel accru soit une constante dans ce secteur. En Espagne, nous avons des acteurs pertinents dans les différents éléments de la chaîne : microlanceurs, satellites et instruments d’observation de la Terre, systèmes adaptés au nouveau concept spatial, nouvelles formes d’industrialisation (industrie 4.0) et développement de nouveaux équipements, applications, produits et services basés sur les systèmes spatiaux”, explique le CDTI.

Parce que si l’exemple par excellence de l’entreprise privée à la conquête de l’espace est habituellement SpaceX, fondé par l’excentrique Elon Musk, la vérité est qu’il n’est pas nécessaire de recourir à un magnat des médias pour trouver de grands projets spatiaux. En effet, en novembre dernier s’est tenu à Vigo le Congrès Nouvel Espace Espagne, qui a réuni pour la première fois dans notre pays toutes ces entreprises du secteur sous le titre “Opportunités d’affaires hors de la Terre”.

Bien que la politique industrielle espagnole ne soit pas très clairement centrée sur l’espace, la vérité est que nous avons un substrat très intéressant, déclare Guillermo Lamelas, PDG d’Alén Space, un projet né dans le domaine des nanosatellites à l’Université de Vigo et qui, en plus de collaborer avec l’Agence spatiale européenne et la NASA, a récemment été classé parmi les cent meilleurs au monde.

Europe misent beaucoup sur ce secteur. En Espagne, l’effort est plus diffus, bien que nous percevions de l’intérêt. Les entreprises qui naissent autour du nouvel espace ont beaucoup à faire avec peu, explique M. Lamelas. La possibilité de créer une agence spatiale espagnole, ou une entité qui centralise le pari spatial, est une revendication traditionnelle dans le secteur. Actuellement, les efforts et les responsabilités sont répartis entre différents ministères et entités pour lesquels le soutien au développement du secteur spatial n’est qu’une de leurs nombreuses responsabilités. Nous pensons qu’un organisme qui coordonnerait les énormes efforts déployés pour renforcer la compétitivité de notre secteur spatial serait très positif”, déclare M. Lamelas.

Le CDTI explique toutefois qu’il s’agit de l’organisme de l’administration publique qui gère environ 80% de la participation espagnole aux programmes spatiaux civils, nationaux et internationaux. “De plus, nous gérons des accords de collaboration avec d’autres acteurs publics et privés en vertu desquels les entreprises espagnoles ont la possibilité d’accéder à des contrats en Europe. Le CDTI fait donc office de bureau de gestion spatiale en Espagne”, disent-ils.

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