La NASA retire le satellite Kepler : examen des grandes réalisations de la NASA

Publié par emma le janvier 28, 2019 | Maj le janvier 28, 2019

Aujourd’hui, nous nous réveillons avec une triste nouvelle dans le monde de l’astronomie : la NASA a décidé de retirer le satellite Kepler, le satellite chargé de recueillir des informations sur les planètes extrasolaires, c’est-à-dire loin de notre système solaire. Après 9 ans d’exploitation, l’agence spatiale a décidé d’arrêter le satellite.

Les données impressionnantes de certains réalisations

Après avoir découvert plus de 2700 planètes seront emmenées sur une orbite sûre vers la Terre d’environ 151 millions de kilomètres. Certaines de ses réalisations à ce jour nous laissent des données impressionnantes comme la découverte de 50 000 étoiles. Nous passons en revue sa trajectoire et ses réalisations.

Kepler dit au revoir après 9 ans de service

Le satellite Kepler a été lancé du Cap Canaveral aux premières heures du 6 mars 2009, il y a plus de 9 ans. Depuis lors, il a subi des accidents et des problèmes au cours de la mission, qui a été de découvrir des exoplanètes, c’est-à-dire des planètes éloignées de notre orbite solaire qui pourraient être habitées. Certains de ces problèmes étaient des pertes de carburant et des tentatives ont été faites à plusieurs reprises pour économiser du carburant. En août de la même année, il a été désactivé en raison de problèmes avec ses gyroscopes.

Sa mission ne devait être prolongée que jusqu’en 2012, mais elle a été prolongée jusqu’en 2016, date à laquelle elle est tombée en panne. 2 de ses 4 gyroscopes sont tombés en panne et il en faut au moins 3 pour que la sonde fonctionne ; au cours des mois suivants, au moins un des deux gyroscopes endommagés a tenté d’être retrouvé, mais finalement le 15 août, la NASA a annoncé que les travaux de réparation avaient cessé et que les nouvelles missions possibles étaient envisagées dans l’état actuel des télescopes.

Kepler (du nom de Johannes Kepler, astronome et mathématicien) faisait partie du programme Discovery de la NASA, qui est dédié à des missions spécifiques de découverte scientifique. Sa mission a duré beaucoup plus longtemps que prévu, puisqu’elle devait initialement durer 3,5 ans. Aux petites heures du 30 octobre 2018, la NASA annonce qu’elle est à court de carburant et met ainsi officiellement fin à sa mission.

9 ans de service, plus de 2700 exoplanètes découvertes et plus de 50 000 étoiles découvertes.

En 9 ans, la sonde Kepler a recueilli une énorme quantité d’informations. Parmi ses incroyables chiffres, 2740 exoplanètes candidates ont été découvertes, 50 000 étoiles découvertes et une série de données qui indiquent l’existence de planètes dont les conditions sont similaires à celles de la Terre (distances de pontage). En outre, quelque 114 planètes ont été confirmées dans 69 systèmes solaires. D’après les données de Kepler, on estime à 17 milliards le nombre d’exoplanètes semblables à la Terre dans la Voie lactée.

Le premier succès du Kepler

Le premier succès du Kepler a été de recueillir des détails sur l’atmosphère d’un jupiter chaud (une planète gazeuse comme Jupiter mais plus proche du Soleil). C’est la planète HAT-P-7b, qui orbite autour de l’étoile HAT-P-7, dans la constellation Swan, à 1000 années-lumière de distance, et dont la température est d’environ 2 377 °C.

En janvier 2010, Kepler a découvert 5 nouvelles exoplanètes : quatre du type Jupiter chaud, et une de la taille approximative de Neptune. Les données les plus importantes de cette partie de la mission ne seront pas collectées tant que vous n’aurez pas collecté les données Kepler après votre départ. Ce chiffre est passé à 706 en juin 2010, dont environ 400 étaient des candidats prometteurs. 60 de ces planètes, selon la NASA, auraient la même taille que la Terre.

En décembre 2011, le nombre d’exoplanètes était de 2326, dont 207 de taille similaire à notre planète. Malheureusement, un seul a cette taille confirmée par la NASA, Kepler-22b.

En janvier 2012, les scientifiques de la NASA ont annoncé que le satellite Kepler avait trouvé trois petites planètes qui n’avaient pas été détectées jusque-là. Les planètes ont été nommées KOI-961 et il a été constaté que les plus petites d’entre elles avaient la taille de Mars. John Johnson, chef de l’équipe de recherche de l’Institute for Exoplanetary Science de la NASA, a déclaré que c’était le plus petit système solaire jamais trouvé.

Plus tard, le 24 juillet 2015, l’agence spatiale a annoncé Kepler-452b, une planète de la taille de la Terre orbitant autour d’une étoile semblable au Soleil, Kepler-452. En octobre 2015, l’étoile KIC 8462852 a été introduite, dont les transits ont duré près d’une semaine, alors que les transits durent généralement un ou deux jours. Les scientifiques n’ont pas de réponse claire pour expliquer ce que l’étoile peut être en orbite.

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