L’espace est devenu inaccessible aux astronautes à la suite de l’échec de la fusée Soyouz

Publié par emma le octobre 26, 2018 | Maj le octobre 26, 2018

Tous les lancements en équipage ont été suspendus par l’agence spatiale russe à la suite du récent échec de la fusée Soyouz. C’est un problème, car une grande partie du monde dépend des fusées russes pour transporter du fret et des personnes dans l’espace. Par conséquent, nous sommes maintenant confrontés à la possibilité d’avoir une Station spatiale internationale (ISS) sans équipage, ce qui ne s’est pas produit depuis près de deux décennies.

Tôt hier, une fusée Soyouz-FG équipée d’un engin spatial Soyouz MS-10 habité a subi un grave dysfonctionnement à environ trois minutes de vol, obligeant l’astronaute américain Nick Hague et le cosmonaute russe Alexey Ovchinin à se poser au Kazakhstan. Selon les rapports officiels, les deux sont en “bon état”, mais on ne peut en dire autant de la fusée, qui s’est écrasée à une quarantaine de kilomètres de la ville de Zhezkazgan dans la région de Karaganda.

C’est le premier incident de ce genre pour Roscosmos, l’agence spatiale russe, depuis la chute de l’Union soviétique. En réponse, les autorités russes ont suspendu tous les lancements habités dans l’attente d’un examen de la défaillance d’une fusée. Une enquête criminelle est également en cours pour déterminer si les normes de sécurité ont été violées pendant la construction. Pour ce faire, un comité de recherche du gouvernement russe inspecte le site de lancement et saisit les documents, selon l’AFP.

Le lancement de fusées Soyouz

Les lancements de fusées Soyouz étant paralysés, il n’existe aucun moyen viable (ou sécuritaire) d’envoyer des astronautes à l’ISS ou dans l’espace. Les États-Unis dépendent des Russes depuis que le pays a retiré son programme de navette spatiale en 2011. Des solutions du secteur privé sont actuellement en cours de développement, notamment le CST-100 Starliner de Boeing et la version pilotée du vaisseau spatial Dragon de SpaceX, mais aucun des programmes ne sera prêt à envoyer des humains dans l’espace avant au moins l’été 2019. L’agence spatiale chinoise a la capacité d’envoyer des astronautes en orbite, mais son prochain lancement ne se fera pas avant 2020. Cependant, le Congrès américain interdit actuellement à la NASA de travailler avec l’agence spatiale chinoise par crainte de risques pour la sécurité.

Ne pas pouvoir envoyer des gens dans l’espace signifie que l’ISS pourrait être vide en quelques mois, ce qui ne s’est pas produit depuis l’arrivée du premier équipage de la station en novembre 2000. Il y a actuellement trois membres d’équipage à bord de la Station spatiale internationale : l’astronaute de la NASA Serena M. Auñón-Chancellor, Alexander Gerst de l’Agence spatiale européenne et le cosmonaute russe Sergey Prokopyev. Le trio doit rentrer chez lui en décembre et est bien approvisionné en nourriture et en eau, a déclaré Kenny Todd, directeur de l’intégration des opérations de l’ISS de la NASA, lors d’une conférence de presse. Toutefois, sa mission pourrait être prolongée, mais seulement pour quelques semaines, car le vaisseau spatial Soyouz peut durer jusqu’à 200 jours en orbite, et ce délai expire au début de janvier.

Une station spatiale vide est une chose regrettable. Dans l’affirmative, il n’y aurait personne à bord pour surveiller et effectuer les nombreuses expériences scientifiques en cours à la station, dont la valeur dépasse les 100 milliards de dollars. La bonne nouvelle, c’est que l’ISS peut être maintenue opérationnelle en étant contrôlée depuis la Terre, comme l’a expliqué Todd lors de la conférence de presse.

“Je suis très confiant que nous pourrions voler pendant une longue période de temps[sans pilote] “, dit-il. Si les “pompes font leur travail, et tous les autres systèmes, comme les panneaux solaires, continuent à tourner, et que nous gardons les batteries chargées, rien ne dit qu’elles ne peuvent continuer à fonctionner, avec un minimum de contrôle humain.

Les résultats d’une enquête préliminaire sur l’incident de jeudi suggèrent qu’une partie de la première étape de la fusée s’est écrasée sur la deuxième étape pendant le vol, selon l’agence de presse russe TASS. Cela peut avoir été causé par “la défaillance du système de séparation, qui aurait dû être activé”, a déclaré un responsable de Roscosmos. “Analysons les causes possibles en détail.”

Le moment ne pourrait pas être pire pour Roscosmos, qui se remet encore d’un incident survenu en août dernier. C’est à ce moment qu’une petite fuite de pression d’air a été découverte dans la section Soyouz de la Station spatiale internationale, probablement à la suite d’un défaut de fabrication. Mais l’agence spatiale russe a également envisagé la possibilité d’un sabotage.

  1. Roscosmos dit que l’enquête de son comité sur les ratés d’allumage de la fusée de cette semaine sera terminée d’ici le 20 octobre, ce qui semble un peu précipité. Cela dit, il est impossible de savoir combien de temps la fusée Soyouz sera condamnée à la terre, ni quand elle pourra renvoyer les astronautes dans l’espace.

“Nous devrons voir où mènent les données”, a dit Todd. “Et si c’est un mois, ou deux, ou six mois…. Je ne peux vraiment pas spéculer sur le temps qu’il faudra “, ajoute-t-il, confiant que ” nos collègues russes sauront tout ce qui se passe “.

Dans un communiqué de presse, la NASA a déclaré qu’elle “soutiendra l’enquête de Roscosmos sur l’incident. L’agence spatiale, de concert avec ses partenaires de l’ISS, ” examinera les programmes opérationnels à venir, y compris le plan pour deux sorties extravéhiculaires plus tard en octobre.

Entre-temps, le chef de Roscosmos, Dmitry Rogozin, affirme que Ovchinine et Hague seront envoyés à l’ISS prochainement. Ces ” garçons vont voler “, a-t-il dit dans un tweet, dans lequel il a posté une photo de lui-même avec les astronautes. “Nous planifions votre vol pour le printemps prochain.” C’est une déclaration plutôt audacieuse, car personne ne peut prédire les résultats de l’enquête du gouvernement ni combien de temps les vols habités de Soyouz resteront au sol. Rogozin essaie probablement de calmer le jeu au milieu de la honte actuelle.

Dire que cette situation est inquiétante ne suffit pas pour décrire ce qui se passe. C’est une situation qui aurait semblé inconcevable aux Américains et aux Russes au plus fort de la course à l’espace dans les années 1960 et 1970. Du point de vue optimiste du passé, nous étions censés avoir déjà des stations spatiales sur la Lune et Mars. Mais ici, en 2018, on ne peut même pas envoyer des humains en orbite terrestre basse. Que se passe-t-il ? [AFP, AFP, Space, TASS, NASA]

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