J’en ai rien à foutre de la loi !” L’histoire incroyable de la transition Obama / Trump Transition

Publié par emma le décembre 2, 2018 | Maj le décembre 2, 2018

Michael Lewis, le meilleur journaliste pour rendre excitant ce qui, bien qu’important, est peu attrayant, a un nouveau livre.

Parmi les nombreuses choses importantes mais peu excitantes dans le monde, l’une des plus ennuyeuses doit être le processus de transition qui a lieu lorsqu’un gouvernement abandonne le pouvoir pour en laisser occuper un autre. Il y a beaucoup de détails que les sortants doivent expliquer aux nouveaux venus, beaucoup de papiers et de calculs à transférer (ou détruire) et, si la transition est bien faite, beaucoup de conseils à donner. Ceux qui partent gouvernent généralement depuis assez longtemps pour savoir plus ou moins comment cela se fait. Ceux qui viennent, parfois, n’ont pas autant d’idées que nous voudrions le croire.

‘The Fifth Risk

‘The Fifth Risk’ est une chronique de la transition de l’administration de Barack Obama à Donald Trump, qui a eu lieu fin 2016. Deux événements rares et simultanés s’y déroulent.

Deuxièmement, bien sûr, la transition entre le gouvernement sortant et le nouveau gouvernement dont parle le livre était dirigée par Donald Trump, le président nouvellement élu. Incroyablement mal préparé à gouverner, il s’entoure aussi d’un groupe de conseillers qui sont généralement très inexpérimentés. Tout le monde détestait non seulement tout ce que représentait l’administration sortante d’Obama, mais aussi tout ce qui semblait être un expert et une connaissance approfondie du fonctionnement de l’administration. Lorsqu’on a dit à Trump qu’il était “légalement obligatoire” de créer une équipe pour se préparer à sa prise de pouvoir au cas où il remporterait l’élection, il a accepté avec réticence. Mais quand il a découvert que l’équipe était payée avec l’argent de la campagne – qui est légalement toujours soigneusement séparé de l’argent du candidat – il a commencé à crier “Vous volez mon argent ! Vous volez mon putain d’argent ! (…) J’en ai rien à foutre de la loi, je veux mon putain de fric ! selon Lewis, Trump n’a accepté de garder l’équipe de transition que lorsque son conseiller Steve Bannon – aujourd’hui déterminé à s’unir et à gagner l’extrême droite en Europe – lui a dit que dans’Morning Joe’, son émission MSNBC favorite, il était toujours mal pris et critiqué.

Mais comme Lewis nous le dit, quand Trump a gagné les élections et que le processus de transition a commencé, il y a eu quelque chose de sans précédent. Au ministère de l’Énergie et au ministère de l’Agriculture – bien plus important que leurs noms ne le laissent supposer – leurs fonctionnaires préparaient des dossiers et des données depuis près d’un an pour accueillir les nouveaux dirigeants, mais ceux-ci ne sont pas apparus dans les premiers jours de la transition. Pendant ce temps, Trump tweets, “Un processus très ordonné se déroule pendant que je décide qui fait partie du gouvernement et de nombreuses autres positions. Je suis le seul qui sait qui sont les finalistes !”

Quand ils sont finalement apparus dans les bureaux, c’étaient des gens inexpérimentés, plus soucieux de détruire l’héritage et l’idéologie d’Obama que d’apprendre et de commencer à gérer des bureaucraties incroyablement complexes dès que possible. Des bureaucraties dédiées à la gestion de risques immenses : que se passe-t-il si la Corée du Nord nous attaque, si nous avons un accident nucléaire sur le territoire national, comment stopper la propagation d’un virus, comment procéder à un recensement, comment faire face à une tornade ?

Les nouveaux venus étaient plus soucieux de détruire l’héritage d’Obama que de gérer des bureaucraties très complexes le plus rapidement possible.

“Beaucoup des problèmes traités par notre gouvernement ne sont pas particulièrement idéologiques, mais ” techniques “, dit M. Lewis, mais le nouveau gouvernement semble l’ignorer. Il voulait de l’idéologie. Avec le temps, semble-t-il, il s’est redressé, bien qu’à ce jour un nombre sans précédent de postes élevés dans l’administration américaine ne soient toujours pas couverts, soit par négligence, soit parce que le Congrès a considéré que les noms proposés par l’équipe de Trump ne sont pas préparés.

Au fond, bien qu’indirectement, le livre de Lewis est, comme tous les siens, un livre sur la complexité. Dans ce cas, celui de l’une des constructions humaines les plus sophistiquées, les plus grandes, les plus chères et les plus bureaucratiques – mais aussi les plus importantes – du monde : l’État. Et c’est aussi la célébration d’un personnage souvent vilipendé ou mal compris : le haut fonctionnaire. Celui qui met ses connaissances au service du bien commun, renonce à des emplois plus lucratifs dans le secteur privé et suppose que le bon fonctionnement de l’Etat est la première condition du bon fonctionnement d’une société. Les portraits qu’il fait de bureaucrates gris, dévoués et fiables sont extraordinaires – Lewis ne se contente pas de rendre les choses non décrites très intéressantes ; il fait la même chose avec les gens – et en même temps, il résume l’aspect le plus récent du ” Cinquième risque ” de l’œuvre de Lewis dans son ensemble : est son premier livre nettement politique dans lequel il prend clairement position dans un débat qui, bien que quelque peu secondaire en Europe, est central aux Etats-Unis : dans quelle mesure l’Etat devrait-il prendre en charge les questions que, comme le disent les critiques du “big government”, le marché pourrait résoudre par les affaires et la concurrence ?

Lewis fait clairement l’éloge du “grand gouvernement” et exige la confiance des technocrates face à des politiciens opportunistes qui non seulement ne savent pas ou ne veulent pas savoir, mais qui croient que tout peut être géré idéologiquement, sans avoir besoin de connaissances détaillées, ennuyeuses et précises. Et elle revendique aussi, à travers ses interlocuteurs, le grand nombre d’aspects que le marché n’est pas en mesure de résoudre. “Le rôle fondamental du gouvernement est de nous rendre plus sûrs “, dit l’un d’eux. Lewis, à bien des égards, a raison. Et son talent de narrateur est si absolu que, même s’il ne l’avait pas, on sent qu’il pourrait nous convaincre du contraire. Mais en tout cas, bien qu’il s’agisse d’un cas exceptionnel dans son travail – c’est un livre plus court, et peut-être plus hâtif – la lecture de Lewis est toujours un énorme plaisir et un exemple de ce que les journalistes, au-delà des idéologies, devraient toujours faire : rendre ennuyeux, mais important, intéressant.

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