Impressions du jeu Anno 1800 : Embrasser les horreurs du capitalisme

Publié par Jerome le janvier 30, 2019 | Maj le janvier 30, 2019

La saga Anno n’est pas vraiment nouvelle, et depuis 1998, elle a réussi à conquérir des milliers de fans de stratégie et de management. Tout au long de ses plus de 20 ans d’existence, cette franchise a vu le lancement de produits historiques, futuristes et même de spin-offs de qualité variée. C’est pourquoi, avec un parcours qui frappe si fort, je dois avouer que je me suis senti très soulagé quand Anno 1800 a été annoncé, un jeu vidéo qui reprend l’esprit historique de la franchise et nous ramène à l’époque de la révolution industrielle.

A la découverte du jeu Anno 1800

Et c’est précisément cette révolution industrielle, dans ses aspects économiques, sociaux et politiques, qui sert à articuler ce nouveau jeu vidéo. C’est le pilier central sur lequel reposent les autres systèmes avec lesquels nous interagissons, et bien qu’à première vue nous puissions penser qu’il s’agit d’un autre jeu de gestion et de stratégie, Anno 1800 est capable d’avoir ces touches de maîtrise qui démontrent le bon travail de l’équipe après le développement et le calibre du pari que nous avons dans nos mains.

Anno 1800 commence comme un autre jeu vidéo de stratégie avec des piliers bien marqués : il y a la diplomatie, la gestion des ressources, la construction et l’optimisation des villes et la stratégie militaire dans certains combats ; tout cela bien équilibré et avec beaucoup de profondeur. L’objectif, dans un premier temps, est de créer une colonie aussi prospère que possible sur une petite île où nous avons commencé. Cependant, contrairement à ce qui se passe dans d’autres franchises, le changement est le moteur du jeu vidéo, et la façon dont nous nous adaptons à une société et à une économie qui changent jour après jour dépendra de notre succès.

Dans les premières minutes du match, nous commençons déjà à entrevoir la révolution industrielle qui s’annonce. D’abord, en tant qu’agriculteurs qui deviennent travailleurs ; ensuite, en tant que scieries qui commencent à abattre des arbres ; et quand nous voulons nous rendre compte que nous avons une île pleine d’eau polluée, chargée d’usines et d’industries lourdes et avec beaucoup de travailleurs mécontents qui envahissent les rues de notre ville mal construite et se battent pour un travail de 8 heures que nous leur avons refusé pour survivre et dont nous essayons de faire le bonheur en leur offrant l’alcool et la population.

Et ce désastre dans lequel notre jeu devient quelque chose de merveilleux avec ce qui nous surprend Anno 1800. Ce n’est pas un jeu vidéo de stratégie en temps réel, mais un travail qui récompense l’anticipation et la planification correcte et punit durement et extrêmement réaliste pour prendre les décisions les moins précises. Mais ce n’est pas faux, il est pratiquement impossible de faire les choses correctement dès le début, alors nous devrons échouer, détruire les écosystèmes et faire face à de terribles révoltes pour apprendre de nos erreurs et construire une société qui ne s’effondre pas d’un jour à l’autre. Nous devrons embrasser de près les horreurs les plus terribles de l’industrialisation si nous voulons apprendre à vivre avec elle.

Mais en cours de route, alors que nous essayons de réaliser nos plans, nous découvrons le plus grand des bienfaits d’Anno 1800 : ce jeu vidéo n’a rien à voir avec la gestion, la construction ou la négociation de la paix et de la guerre contre l’IA. Ce jeu vidéo parle du capitalisme, de nous entraîner dans son ombre noire par nécessité et de nous transformer en tyrans ; il s’agit de nous forcer à nier les droits fondamentaux du travail ; il s’agit de nous accuser d’un écosystème entier, de le surpeupler et de le remplir d’industrie, car si nous ne le faisions pas, nous serions en proie à des progrès, restés au pays et plonger dans une mer de supers pouvoirs sans scrupules.

Et le meilleur, c’est qu’Anno 1800 est capable d’accomplir tout cela avec une certaine subtilité. Nous n’y sommes pas obligés, mais nous n’y sommes pas obligés parce que c’est la voie que nous avons choisie. Fondamentalement, le travail d’Ubisoft nous met dans une situation si fragile qu’il est absurdement difficile de ne pas faire d’erreurs ; et la conséquence des erreurs est de nous forcer à adopter les mesures capitalistes les plus sauvages. C’est l’esprit d’Anno 1800 et ce qui est capable de nous conquérir.

Mais tout n’est pas un appel au catastrophisme, et Anno offre aussi, pour les joueurs les plus expérimentés, la possibilité de s’épanouir dans une société juste, propre et pleine de merveilles culturelles. Les grands choix et libertés qui nous sont donnés face aux problèmes font d’Anno 1800 une œuvre dans laquelle notre chemin bifurque chaque minute et où l’effet papillon est présent. Une mauvaise décision après 10 minutes et nous passerons des heures à en traîner les conséquences.  Nous n’avons pu jouer que quelques heures au premier des quatre chapitres qu’Anno 1800 apportera lorsqu’il arrivera sur le marché le 16 avril prochain, mais la vérité est que ce que nous avons pu voir est suffisant pour entrevoir un des jeux de stratégie, non seulement de meilleure qualité, mais de plus grande profondeur et avec plus de contenu, de tout 2019 et peut-être de la décennie. La manière dont les systèmes sont introduits, leur nombre, leur bon fonctionnement et la manière dont ils peuvent servir à des fins bien au-delà du jouable est une chose qui mérite d’être saluée. Anno 1800 doit sortir sur PC le 16 avril, et il est devenu aujourd’hui l’un des jeux vidéo que j’attends avec impatience.

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