Comme Antonio Tabucchi l’a raconté dans “Lady of Porto Pim”, nous nous sommes laissés séduire par l’appel des Açores et on est allé sur l’archipel le plus occidental d’Europe, presque à mi-chemin de l’Amérique. La sensation d’éloignement va de pair avec la fascination pour la nature débordante pour aboutir à une expérience unique, capable de nous faire sentir dans une réalité parallèle inondée de cratères et de chemins, de végétation sauvage au milieu du profil volcanique.

Voyage (fascinant) dans les profondeurs de l’île de San Miguel

Nous nous focalisons sur la plus grande île : San Miguel, où la compagnie phare des Açores Airlines vole depuis Lisbonne, à moins de deux heures et demie de route. Ponta Delgada se trouve sous nos yeux, une des trois capitales de l’archipel avec Horta et Angra do Heroísmo. Plus de la moitié de la population, 138 000 habitants, vit sur les 745 kilomètres carrés du territoire principal, qui a son point culminant dans le Pico da Vara.

Nous avons donc synchroniser les horloges, puisqu’elles sont deux heures de décalage par rapport à l’Espagne, et nous sommes entrés dans la petite patrie du poète Antero de Quental et du romancier Joao de Melo. Voici un “top 8” des raisons de plonger sur l’île de San Miguel.

A seulement 45 kilomètres de Ponta Delgada, c’est la destination phare de l’environnement, avec un grand lac naturel qui offre calme et où le soufre est allié à l’eau bouillante résultant de l’activité volcanique. Les habitants du village se remplissent d’eau enrichie en fer d’origine naturelle et nous réservent la grande surprise gastronomique du ragoût des  Açores, placé dans un pot introduit au sous-sol pour le laisser à un endroit absolument naturel, où la cuisson est naturelle. L’horizon est inondé d’une perspective fumante dans laquelle il est facile de céder aux charmes de la terre alors que nous nous préparons au plaisir du jardin José do Canto et aux sources chaudes.

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