Nous recommandons que, lorsque la nuit tombe, vous leviez les yeux vers le ciel. La lumière qui atteint ses pupilles a voyagé pendant longtemps à travers l’espace sombre jusqu’à ce qu’elle atteigne sa rétine, à ce moment précis. Une rétine faite d’atomes qui ont été fabriqués dans des milliers d’étoiles qui sont déjà mortes. Mais là-haut, il y a d’autres étoiles qui clignotent. Certains très joyeusement, comme Sirius, et d’autres plus timidement, comme Polaris. C’est dommage, mais si votre vision nocturne le permettait, vous pourriez attraper les couleurs des étoiles, les bleus, les rouges, les jaunes ou les tons du fond.

Pourtant, il y a beaucoup à voir dans le ciel noir et blanc, chaque soir. C’est peut-être pour cette raison que Thomas Carlyle a écrit : “Pourquoi personne ne m’a enseigné les constellations, pour que je me sente à l’aise dans le ciel étoilé qui, toujours au-dessus de nos têtes, est à peine connu aujourd’hui ?

Susanna Hislop et Hannah Waldron cherchent à mettre un terme à cette ignorance avec leur “Atlas of the Constellations” (Errata Naturae). Dans un livre magnifiquement illustré de Waldron, Hislop rappelle plusieurs des merveilleuses histoires que nos ancêtres ont écrites dans des constellations et des astérismes, reflétant leurs différentes façons de comprendre le monde.

De Almagesto aux télescopes

Beaucoup d’entre eux nous sont venus grâce au travail de Claudio Ptolomeo qui, en 150 av.., a composé un traité réunissant toutes les connaissances gréco-latines sur le sujet et a créé un catalogue de plus de 1 000 étoiles regroupées en 48 constellations, à partir surtout des observations d’Hipparque de Nicée. Ce travail, appelé Math matik Syntaxis , a été conservé dans les manuscrits arabes et a été renommé Almagesto.

Nous ne saurons jamais comment les histoires racontées il y a des milliers et des milliers d’années par nos ancêtres – alors qu’ils observaient les vastes ténèbres sur leurs têtes depuis les montagnes, les déserts ou les rues poussiéreuses des villes anciennes – sont devenus les légendes que Ptolémée a si bien identifiées dans son Almagesto ” écrit Susanna Hislop. “Les animaux, les dieux et les héros qui étaient vénérés en Assyrie, à Babylone ou dans l’Égypte ancienne n’ont pas non plus traversé les mers et les siècles pour imprégner l’essence de la Grèce classique.

On ne sait pas non plus exactement comment ils ont acquis leur nom romain et comment ils ont évolué ultérieurement. “Les Arabes, les moines médiévaux, les voyageurs intrépides du XVIe siècle et les astronomes des Lumières avec leurs télescopes ont tous retouché l’histoire sidérale du passé, poursuit Hislop dans Atlas des Constellations.

Au-delà de l’ouest du monde, toutes les autres cultures avaient leur propre vision du ciel nocturne. “Les anciens Chinois avaient un système astronomique tout aussi complexe et totalement différent, tandis que des univers entiers de mythes indigènes, si souvent ignorés par les colonisateurs, ont récemment commencé à être comptés en dehors des cultures qui les ont inventés.

Les 88 constellations actuelles

Au cours du 20e siècle, les télescopes et la science ont transformé notre façon de voir les étoiles, avec la découverte de milliers de ces objets et de centaines de galaxies. Déjà en 1922, l’Union Astronomique Internationale a fixé 88 constellations formelles, et les a définies plus tard comme des zones précises de la sphère céleste, pour les différencier des astérismes, des motifs simples reliés par des lignes imaginaires.

Les instruments actuels nous permettent d’observer les plus jeunes étoiles et galaxies de l’Univers, dont il a fallu des milliards d’années pour atteindre notre lumière. Nous avons découvert que presque toutes les étoiles que nous voyons abritent des systèmes solaires de différentes planètes. Paradoxalement, les progrès et la croissance des villes illuminent les nuits et rendent de plus en plus difficile la vue du ciel nocturne. A tel point que plusieurs chercheurs ont averti qu’à l’avenir, il sera presque impossible de voir la Voie Lactée, ou d’être étonné et étonné par la beauté des étoiles, comme l’humanité le fait depuis des millénaires. Par conséquent, nous vous encourageons, une fois de plus, à profiter du ciel.

La façon la plus simple de trouver les constellations et les objets dont nous allons parler est d’utiliser des cartes stellaires ou des applications astronomiques pour votre mobile, comme Google Skymap, Star Map, Star Walk 2, Vortex ou Night Sky. D’autant plus que certaines constellations ou astérismes apparaissent en hiver mais pas en été, ou vice versa.

La lumière des étoiles que vous pouvez voir a voyagé pendant des années, des siècles ou des millénaires pour atteindre vos yeux. Donc, d’une certaine façon, regarder les étoiles, c’est regarder le passé. Une très récente pour eux, car les étoiles peuvent vivre des milliards d’années et ne changent pas avec le passage de nos époques. Ce n’est donc pas vrai que les étoiles que nous voyons sont mortes, comme on dit.

Mais là-haut, il y a beaucoup plus que des étoiles. Il y a une lumière morte, à peine visible, qui vient de voyager (quand on la regarde) à 2,537 millions d’années-lumière. C’est Andromède, une constellation qui abrite une galaxie aussi connue sous le nom de M31 et qui est l’objet le plus éloigné que l’œil humain puisse voir. Vous le voyez ? Chaque seconde qui passe est 300 000 kilomètres plus près de vous. Comme l’écrit Susanna Hislop, en décembre, Andromède peut être vu vers 20 heures du soir, traqué par Ceto, un monstre océanique fou en forme de poisson dragon, de serpent de mer ou d’énorme baleine qui essaie de se jeter dessus. Il semble vouloir sauter par-dessus l’écliptique, et seuls les poissons jumeaux des Poissons s’y opposent.

Le sacrifice de la jeune fille

Andromeda, une jeune fille enchainée aux rochers de Jope (aussi appelée Jaffa, maintenant partie de Tel-Aviv), porte dans son nom le mot medha qui en sanskrit désigne l’animal du sacrifice rituel et la victime.

Il semble qu’Andromède ait crié dans la mer et attiré l’attention des petits yeux brillants de Persée. Alors ce monsieur est allé sauver un Androméda nu sur le dos d’un énorme cheval blanc. Les astronomes arabes, cependant, n’ont pas semblé apprécier cette histoire, parce qu’ils ont transformé Andromède en un petit phoque dodu.

Peut-être voulaient-ils oublier que la pauvre Andromède était enchaînée par un Poséidon en colère, pour punir l’arrogance de sa mère, Cassiopée, une reine éthiopienne tellement obsédée par sa beauté qu’elle se considérait plus belle que les Néréides, les nymphes de la mer.

  • Orion, le chasseur étoilé

    Vous connaissez l’histoire du chasseur Orion ? Il porte une ceinture où se forment non seulement des étoiles, mais aussi des systèmes planétaires complets. Il se compose des étoiles Alnitak, Alnilam et Mintaka. Le premier est à 800 années-lumière de distance et est 100 000 fois plus lumineux que le Soleil, le second est à 1 370 années-lumière de distance et est 375 000 fois plus lumineux. Mintaka, d’autre part, est à 915 années-lumière de distance et est 90.000 fois plus lumineux que le Soleil. C’est en fait un système double formé de deux étoiles.

    L’histoire d’Orion est aussi celle de Shen, le chasseur que, par hasard, les chinois voient aussi dans cette constellation. Les Inuits voient aussi des chasseurs nocturnes pourchasser une proie et les Maoris pourchasser le canoë de Tamarereti, leur ancêtre mythique. C’est aussi là que Thor a projeté le pied gelé d’Aurvandil après l’avoir coupé.

    Sur l’épaule droite brille Bételgeuse, une supergéante rouge qui a donné son nom au film de Tim Burton “Beetlejuice. La plus lumineuse est l’étoile dite ” brillante du pied gauche “, comme l’appelait Ptlomoeo, et que les Arabes appelaient rijil (pied) et que l’on appelle aujourd’hui Rigel, une supergéante bleu-blanc dont le diamètre est 73 fois supérieur à celui du Soleil.

    Ce chasseur stellaire semble descendre du grand héros sumérien Uru An-na (lumière du ciel), qui a affronté Gud an-na (le taureau du ciel), et que nous connaissons aujourd’hui comme Gilgamesh (l’équivalent sumérien d’Hercule). C’est pourquoi Orion est représenté comme un homme vêtu de peau de lion et brandissant un bâton contre le Taureau, une constellation au-dessus de lui, à sa droite.

  • Le Grand Ours

Le Grand Ours est, avec Orion, la constellation la plus reconnue. Peut-être parce qu’elle fait partie de ceux qui ont vraiment une forme similaire à celle à laquelle son nom fait allusion. L’un des aspects les plus intéressants de la Grande Ourse est qu’en reliant les points à l’extrémité de la Ourse qu’elle forme, et qui correspondent aux étoiles Merak et Dubhe, on peut facilement trouver l’étoile polaire ou Polaris : un objet muet qui est pratiquement au pôle Nord et qui marque ce point cardinal.

Cette constellation est également connue sous les noms de “la Sartén” (en Hollande), “el Arado” (en Angleterre), “el Carro” (en Espagne) et “el Gran Cazo” (aux États-Unis). Mais revenons à l’ours : pourquoi l’un de ces animaux finirait-il dans le ciel ?

La triste histoire de Calisto

Zeus, le roi des dieux de l’Olympe et sa vie dispersée, est à blâmer, comme Susanna Hislop raconte dans “Atlas of the Constellations”. Ce dieu avait une femme, qui était aussi sa sœur, et dont le nom était Héra. Il a également eu une fille illégitime nommée Artémis, qui était la déesse de la chasse, des lions, des cerfs et de toutes choses sauvages.

Elle marchait dans la nature armée de son arc et de ses flèches, suivie par un groupe loyal et chaste de nymphes vierges, dont Callisto. Il semble qu’un jour, un astucieux Zeus s’approcha de Callisto déguisé en Artémis, qui essayait de transformer une branche en flèche, et lui arracha instantanément sa chasteté et son innocence.

Après cette rencontre, Callisto eut un fils, nommé Arcade, qui fut élevé par son grand père, Licaon, un roi cruel et arrogant. Mais quand la femme jalouse de Zeus, Héra, découvrit ce qui s’était passé, elle fit germer un épais manteau brun sur la peau fine du beau Callisto. Il a également plié sa colonne vertébrale et ses membres en un ours.

Et il voulait le destin, ou peut-être que c’était un autre méfait de Zeus, qu’un chasseur nommé Arcade a rencontré l’ours au milieu de la forêt, sans savoir que c’était sa mère. Arcade a tiré l’arc, tandis que l’ours semblait vouloir communiquer avec lui. Mais quelque chose s’est passé avant qu’il ne puisse lâcher la corde.

  • The Lesser Bear

    Comme nous avons dit, Árcade a rencontré sa mère, celle qui était une belle nymphe, nommée Calisto, devenue un ours. Alors qu’il s’apprêtait à tirer sa flèche, Zeus est intervenu pour empêcher la mort de sa pauvre victime. Comment a-t-il fait ? Il a transformé Arcade en ours pour comprendre les gémissements de Calisto. De plus, pour qu’ils ne se grattent pas les uns les autres avec leurs griffes, il a attrapé leurs queues et les a filées dans le ciel (c’est pourquoi la Grande Ourse et la Petite Ourse ont de longues queues, contrairement aux autres ours).

    Mais l’histoire ne se termine pas là. Une fois de plus, Héra, furieuse et vengeuse, se rendit au palais de son frère Poséidon, roi des mers, et le persuada que ni l’Arcadiane ni Calisto ne pourraient jamais se baigner dans les eaux célestes. C’est pourquoi ni la Grande Ourse ni la Petite Ourse ne sont immergées dans l’eau sous l’horizon (dans l’hémisphère nord).

    Ce lien très étroit entre Arcade et Callisto est la raison pour laquelle la Grande Ourse pointe vers l’étoile polaire, qui est aussi la dernière étoile de la “queue” de la Petite Ourse.

    Il n’est donc pas surprenant que les Grecs aient été guidés par l’Ursa Major, mais que les Phéniciens aient utilisé l’Ursa Minor. Cependant, il faut noter qu’il existe un phénomène, connu sous le nom de précession des équinoxes, par lequel l’axe de rotation de la planète change (il trace un cône complet une fois tous les 26.000 ans). Par conséquent, la position des étoiles change d’environ un degré tous les 72 ans. Ainsi, l’étoile polaire n’a pas toujours été au même endroit dans le ciel.

  • Sagittaire, le cœur sombre

    Les combats de Zeus et Héra ne peuvent rivaliser avec la puissance cachée dans la constellation du Sagittaire. Il existe un puits noir authentique avec une masse de 4,3 millions de soleils et dont la gravité est si intense qu’elle avale la lumière. C’est le Sagittaire A*, un trou noir super-massif situé au centre de la Voie Lactée, à 26 000 années-lumière de la Terre.

    Cette source de rayons X avale de la poussière, du gaz et des étoiles entières et, ce faisant, émet des jets d’énergie si intenses qu’ils sont capables de générer de nouvelles étoiles et planètes.

    Sagittaire est aussi connu sous le nom de “Théière”, parce que de son bec semble jaillir un humble blanchâtre qui n’est autre que la lumière de millions d’étoiles de la Voie Lactée.

     

    La constellation fait référence à un animal sauvage et un disciple de Pan, depuis l’époque sumérienne. Pour certains, le Sagittaire était un faune (créature mi-homme mi-chèvre à visage humain) armé d’un arc, bien qu’il se soit aussi identifié à un centaure. Aujourd’hui, on peut le voir pointer une flèche à sa droite, où il y a une constellation difficile de Scorpion.

    Pour les Grecs, dans cette constellation était Croto, un satyre qui a inventé le tir à l’arc et applaudir. Crotus était le fils d’Euphema et c’était la nourrice des neuf muses (Clio, Talia, Erato, Euterpe, Euterpe, Polymnia, Cliope, Terpsichore, Melpomene et Urania).

    Il semble que les muses ont chanté et Crotus se sont assis pour les écouter, ravis. C’est pour cette raison qu’il s’est habitué à frapper ses mains quand les muses ont fini, produisant un son que nous interprétons aujourd’hui comme un applaudissement. A la mort de Croto, des muses reconnaissantes demandèrent à Zeus de le placer dans les étoiles. Il y portait même sa couronne, qui tombait lorsqu’il jouait, et qui restait aux pieds de l’archer ou du Sagittaire et qui est maintenant connue sous le nom de Couronne du Sud.

  • Le Scorpion, héraut des ténèbres

    Le Scorpion est le héraut des ténèbres et de l’hiver, associé toujours au mal. Sa piqûre empoisonnée a tué Orion. Pour les Sumériens, c’était Girtab, un scorpion venimeux, et pour les Egyptiens, c’était un serpent. Mais à mesure qu’il voyageait vers le sud, d’autres cultures le voyaient comme une entité plus bienveillante. Les Indiens bakair du sud du Brésil ont vu dans Le Scorpion une mère portant un bébé sur son dos.

    Scorpion est une constellation allongée se terminant par deux bras, où se trouvent les pinces. Au centre, il semble avoir son cœur dans une étoile rougeâtre appelée Cor Scorpii (le cœur du scorpion), une étoile super géante rouge brûlante d’un diamètre 400 fois supérieur à celui du Soleil, qui, pour le peuple tuhoe de Nouvelle-Zélande, est Rehua, la tête de toutes les étoiles, une divinité qui peut guérir les malades et guérir les aveugles.

    Pour les astronomes occidentaux, cette étoile est Antarès qui, pour certains, “le rival d’Arès” et pour d’autres, l’équivalent d’Arès” (le dieu grec de la guerre qui était appelé Mars dans la tradition romaine).

    La mythologie du Scorpion est étroitement liée à celle de Orion. L’une des histoires raconte qu’Orion, un géant et un chasseur, a dit qu’il tuerait tous les animaux sur Terre. Artémis, déesse de la chasse mais aussi protectrice de toutes les créatures, envoya un scorpion pour combattre Orion, qui finit par mourir. Zeus, qui a assisté au combat, a envoyé le vainqueur dans les étoiles. Puis Artémis lui a demandé de faire de même avec Orion, pour rappeler aux mortels l’importance de modérer leur fierté.

  • La Croix du Sud, ancre de la galaxie

    Une des plus faciles à reconnaître est aussi la petite constellations. C’est la Croix du Sud, une constellation utile pour déterminer la position de ce point cardinal et qui, peut-être à cause de cela, apparaît sur les drapeaux de pays comme l’Australie, la Nouvelle-Zélande, Samoa ou le Brésil.

    Détecter c’est aussi trouver le plan dans lequel se trouve la voie lactée, une bande lactée et diffuse avec plusieurs bras formés par la présence de milliards d’étoiles éloignées. En fait, pour les Maoris de Nouvelle-Zélande, cette constellation s’appelle Te Punga , l’ancre de la Voie Lactée.

    Comme l’écrit Dante dans “The Divine Comedy” ses quatre étoiles représentent les vertus cardinales : prudence, justice, courage et tempérance. Pour le Tswana du Botswana, il est représenté par deux girafes (Dithutlwa) : les étoiles Acrux et Mimosa sont la femelle, et Gacrux et Crucis le mâle.

    Dans son intérieur se trouve la nébuleuse Carbon Sack, un nuage de gaz et de poussière stellaire situé à 400 années-lumière de la Terre qui produira des planètes et qui, pour les aborigènes australiens, est la tête de l’Emu diabolique.

  • Cassiopée, la reine d’Ethiopie

    Vous souvenez-vous de la pauvre Andromède, enchaîné aux rochers de Jaffa, et sauvé par Persée, sur le dos de son cheval blanc ? Tout est arrivé parce que Cassiopée, l’épouse du roi éthiopien Céphée, était convaincue que sa beauté était si belle qu’elle n’avait rien à envier à celle des nymphes de la mer, les Néréides.

    Poseidon, roi des mers, se mit en colère, et envoya Ceto, une bête marine, pour la punir et semer la destruction dans tout le pays. La reine, effrayée, abandonna sa fille pour la sacrifier à Ceto et restaurer l’honneur de Poséidon. C’est ainsi qu’un Andromède nu finit enchaîné.

    Mais Persée, de retour de la perfide Méduse Méduse, entendit les cris d’Andromède et finit fou amoureux. Persée, qui était un homme très pragmatique, utilisa la tête de Méduse pour transformer Ceto en corail, ce qui lui permit de sauver Andromède et de l’épouser.

    Poseidon, toujours en colère, décida de punir Cassiopée. Il le projeta donc vers le ciel, attaché à une chaise dans une position où la tête de la reine est toujours tournée vers le bas, alors que la constellation tourne dans le ciel. Pour certains, Cassiopée a été soumise à la torture pour l’éternité. Mais dans d’autres représentations, il apparaît tenant un miroir, comme symbole de sa vanité, ou tenant une feuille de palmier.

    A l’intérieur de Cassiopée, on peut trouver, entre autres, le groupe M103, un objet situé à 8 000 ou 9 500 années lumière. Il y a aussi un objet appelé Cassiopeia A (Cas A), un reste de supernova et la source radio astronomique la plus brillante en dehors du système solaire à des fréquences supérieures à 1 GHz.

  • outbrain données tem

You may also like

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici