Bien que ce ne soient pas les recherches les plus pertinentes, cette année a laissé un bon nombre de progrès curieux et vraiment impressionnants. Certains ne vont pas au-delà de l’anecdote, mais d’autres promettent d’avoir un long voyage scientifique.

Un nouvel organe dans le corps humain

C’est le cas de la découverte d’un nouvel organe dans le corps humain. En mai 2018, des scientifiques de la New York University School of Medicine (USA) ont découvert l’interstice, un réseau de tissus conjonctifs remplis de liquide qui sont situés sous la peau et recouvrent de nombreux autres organes. Jusqu’à présent, elle était passée inaperçue car les techniques d’observation anatomique, qui se concentrent sur la fixation d’échantillons de tissus avec des produits chimiques, ne permettaient pas de l’observer. Cette découverte a le potentiel de mener à des progrès impressionnants en médecine, y compris la possibilité que le prélèvement d’échantillons du liquide interstitiel devienne un outil de diagnostic puissant “, a expliqué Neil Theise, médecin et chercheur à la New York University School of Medicine et coauteur de l’étude, dans une déclaration.

Selon un article publié dans “Scientific Reports” par cet auteur et d’autres, l’interstice est d’une grande importance pour le fonctionnement de tous les organes et le comportement de la plupart des grandes maladies. Parmi ceux-ci, le cancer se distingue parce qu’il peut parfois se propager à travers ce réseau.

Une nouvelle forme géométrique

En 2018, les scientifiques ont également découvert une nouvelle forme géométrique en étudiant le développement embryonnaire des animaux. Dans une étude publiée dans Nature Communications, ils ont rapporté que, lorsque les cellules embryonnaires se multiplient et se compactent en formes tridimensionnelles, elles adoptent une configuration ” escutoïde ” qui leur donne une grande stabilité.

Cette nouvelle forme est caractérisée par des surfaces incurvées et possède au moins un sommet dans un plan différent des deux bases. “Au cours de notre travail de modélisation, nous avons obtenu des résultats très rares “, a déclaré Javier Buceta, co-auteur de la recherche et chercheur à l’Université de Lehigh (USA), dans une déclaration. “Notre modèle a prédit que plus la courbure d’un tissu augmente, plus il y a de formes que de simples colonnes ou bouteilles. À notre grande surprise, un formulaire apparaît pour lequel nous n’avons même pas de nom en mathématiques ! La vérité est que vous n’avez généralement pas la chance de nommer une nouvelle forme.

Bactéries vivant dans le cerveau ?

Cette année, un groupe de chercheurs de l’Université de l’Alabama à Birmingham (USA) a examiné des échantillons de cerveaux lorsqu’il s’est trouvé à l’intérieur des formes allongées. Des observations ultérieures ont montré que ces taches sont des bactéries appartenant à trois groupes de microbes communément présents dans l’intestin. Pour l’instant, la recherche n’exclut pas que de telles bactéries pénètrent dans les cellules cérébrales à cause de la contamination, mais elle suggère qu’il pourrait y avoir des bactéries vivant dans le cerveau de personnes en santé.

Cette découverte a suscité l’intérêt des chercheurs car elle suggère que ces microbes pourraient être inoffensifs ou même bénéfiques pour le corps. S’il est confirmé, ” ce serait un changement de paradigme dans notre façon de penser le cerveau “, a déclaré Rosalinda Roberts, chercheuse principale à ABC.

Les “selfies” vous trompent

Une équipe de chercheurs de la Rutgers University School of Medicine dans le New Jersey a confirmé ce que beaucoup ont déjà pressenti : que les selfies ont la vertu de déformer la taille de notre nez.

“Les jeunes”, dit Boris Paskhover, du département de l’Otolaryngologie, “font continuellement s’accrocher à leurs réseaux sociaux. Et ils pensent que ces images sont vraiment représentatives de la façon dont ils se voient eux-mêmes, ce qui peut avoir un impact sur leur état émotionnel.

Paskhover, en effet, a dit que beaucoup de ses patients lui montrent l’auto-suivi comme un exemple de pourquoi ils veulent subir une chirurgie qui réduit la taille de leur nez. En fait, un rapport de l’American Academy of Facial Plastic and Reconstructive Surgery va jusqu’à dire que jusqu’à 55% des chirurgiens disent que les gens se tournent vers leurs services à la recherche précisément de procédures et de “retouches” qui peuvent améliorer leur moi.

Un nouveau type de neurone

Cette année, un groupe de neuroscientifiques a découvert un type de cellule cérébrale, le neurone de l’églantier, et a découvert qu’il est présent uniquement chez les humains.

Ce type de neurone, qui prend son nom car il a une forme de buisson, est très rare et ne forme que 10% des neurones du néocortex, région moderne du cerveau qui a une importance en évolution en termes de vision et d’audition.

Les chercheurs ne connaissent toujours pas la fonction de ce neurone, mais on a découvert qu’il est souvent associé à des cellules pyramidales, un type de neurone excitateur sur lequel il agit comme frein.

L’électricité dans l’intestin

Une recherche publiée dans Nature par des scientifiques de l’Université de Californie à Berkeley (USA) a révélé que des centaines de bactéries du microbiote intestinal peuvent produire de l’électricité. Jusqu’à présent, des microbes de cette capacité avaient été trouvés dans des milieux anoxiques (avec absence d’oxygène), comme les mines et les sédiments lacustres, mais jamais dans l’intestin. Plus précisément, les scientifiques ont découvert un nouveau mécanisme pour produire un courant électrique qui est utilisé par des microbes comme les lactobacilles, les streptocoques et les agents pathogènes causant la diarrhée ( Listeria monocytogenes ), la gangrène ( Clostridium perfringens ) ou les infections nosococcus faecalis ).

“Le fait est que beaucoup d’insectes qui s’attaquent à l’intelligence humaine, que ce soit comme pathogènes, probiotiques ou même comme partie du microbiote ou impliqués dans la fermentation de certains produits, sont électrogènes”, a déclaré Dan Portnoy, un chercheur et chercheur de Berkeley, dans une déclaration. “Jusqu’à présent, nous l’avons négligé. Ce qui est intéressant, c’est qu’il pourrait nous en dire beaucoup sur la façon dont ces bactéries nous infectent ou nous aident à avoir un intestin sain.

L’espace a approché la Terre

Une étude publiée dans Acta Astronautica a assuré que la frontière entre l’atmosphère terrestre et l’espace extérieur, la ligne Karman, est 20% plus proche que prévu, c’est-à-dire à une altitude de 80 kilomètres et non 100.

Avant cette date, les scientifiques avaient considéré que l’espace avait commencé à 100 kilomètres en hauteur. Ce point se caractérise, comme l’a établi l’expert en aérodynamique Theodore von Kármán, par le fait que la vitesse requise pour maintenir un avion en vol dans l’atmosphère est la même que celle requise pour le maintenir en orbite.

Astrophysicien Jonathan McDowell, chercheur au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics à Cambridge, Massachusetts, a compilé un vaste dossier des tirs de roquettes. Ainsi, il a observé que l’espace extra-atmosphérique commence plutôt à 85 kilomètres d’altitude, dans la soi-disant mésopause (le point le plus froid de l’atmosphère).

Données des orbites de milliers de satellites et un modèle l’a amené à conclure que la frontière entre l’atmosphère et l’espace extra-atmosphérique est entre 66 et 88 kilomètres en hauteur. Bien que cela n’implique aucun changement dans le lancement des navires et des fusées, cela sera pertinent lorsqu’il s’agira d’établir des politiques et des lois spatiales.

La mort à la porte de l’enfer

Les Romains croyaient que le monde était traversé par les portes de l’enfer. Les prêtres effectuaient des rituels complexes dans lesquels ils mettaient des animaux vivants dans ces portes de l’enfer, afin que les participants puissent les regarder mourir sans intervention humaine.

Dans l’ancienne ville de Hierapolis, en Turquie, il existe une de ces portes de l’enfer, appelée Plutonium, en hommage à Pluton, le dieu du monde des morts. Cette porte, qui donne accès à une petite grotte, se trouve au milieu d’une zone d’activité thermale. De plus, il est construit juste au-dessus d’une fissure volcanique qui émet constamment du dioxyde de carbone. Ce gaz, inoffensif à faible concentration, est capable de tuer par asphyxie. En fait, en 2011, on a découvert que les oiseaux volant trop près de la porte tombent morts.

Cette année, le vulcanologue Hardy Pfanz, de l’Université de Duisburg-Essen (Allemagne), a entrepris d’étudier plus en détail le pouvoir de la porte sur la mort. C’est ainsi qu’il a découvert qu’au fil de la journée, le CO2 se comporte différemment. Pendant la journée il se dissipe et la nuit il forme un petit “lac” qui s’accumule sur le sol. A l’aube, la porte devient plus mortelle lorsque le gaz s’élève et forme une couche de 40 centimètres de haut capable de tuer des animaux ou des personnes en quelques minutes.

Pfanz a conclu que les prêtres faisaient ces sacrifices à l’aube ou l’après-midi, et qu’ils savaient que le pouvoir mortel de la porte n’avait atteint une certaine hauteur. Pour cette raison, les humains pouvaient entrer, mais les animaux sont morts, comme le montrent les enregistrements historiques.

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