Je suis tout à fait sûr que l’application WhatsApp est connue de vous tous. On pourrait dire qu’il est presque impossible de trouver quelqu’un qui a un smartphone sans l’application WhatsApp. Ces dernières années, il est devenu l’application par défaut des smartphones pour le chat en temps réel et, bien qu’il ait eu des concurrents très durs, il a été un succès et reste un leader dans le téléchargement.

Ci-dessous, nous passerons en revue leur histoire et la façon dont leur vision d’entreprise les a menés à devenir l’une des entreprises les plus rentables et les plus prospères ces derniers temps.

L’origine de l’application WhatsApp

Comme nous l’avons commenté dans un article précédent, le premier Android à être sorti a été en 2008 par HTC Dream. A l’époque, les applications Android disponibles étaient très rares et la personnalisation de Droid OS ne parlait pas d’elle-même. L’occasion parfaite pour les entrepreneurs qui ont des idées et des objectifs clairs.

C’est là que Brian Acton et Jan Koum, deux anciens travailleurs de Yahoo ! qui ont décidé de faire un voyage d’affaires ensemble, entrent en jeu. L’opportunité était claire : un nouveau système d’exploitation pour smartphones est en train d’émerger et les applications Iphone se développent. En se concentrant sur ces deux réalités, ils ont décidé de trouver une application qui changerait leur vie.

En 2009 et après une longue période de travail, ils ont lancé WhatsApp pour Iphone, un acronyme pour “What’s Up” et App. Comme prévu, le marché des applications d’IOS n’était pas très bien établi et le succès après quelques mois de fonctionnement n’a pas été au rendez-vous. La première application de messagerie instantanée était sur le point de s’effondrer pour toujours quand Korum a voulu abandonner WhatsApp. C’est une bonne chose qu’Acton lui ait demandé de supporter “quelques mois de plus”, sinon WhatsApp n’existerait pas tel que nous le connaissons aujourd’hui.

La clé du succès du service de messagerie a été de remercier Korum, qui a eu l’idée géniale que les utilisateurs puissent voir si l’autre personne était connectée ou non, les mises à jour de statut et le populaire double contrôle. Comme toujours dans ces applications, si le service est rendu transparent, les utilisateurs viennent en masse avec l’idée qu’ils peuvent “espionner” et bavarder avec d’autres personnes.

Quelques semaines seulement après le départ de Korum et l’implémentation des mises à jour susmentionnées, l’application a atteint 250 000 utilisateurs. La grande avancée subie en si peu de temps a contraint les créateurs à facturer le service dans le seul but de ralentir l’expansion. Si ce n’est pas toute la logistique mise en œuvre jusqu’à présent ne suffirait pas et le service s’effondrerait.

Presque au sommet

Constatant la grande importance de l’application et son impact sur les utilisateurs, les créateurs ont contacté différents investisseurs et ont étendu leurs serveurs. De cette façon, un plus grand nombre de personnes seraient touchées sans affecter la qualité du service.

L’application ne s’est pas arrêtée et ses téléchargements ont augmenté de façon exponentielle, surtout après 2010 avec la version pour Android. En 2011, la version pour Windows Phone et la possibilité d’envoyer des photos ont été lancées, augmentant ainsi les services disponibles pour l’utilisateur et atteignant le grand public.

Les réseaux sociaux ont été touchés et la peur a commencé à se répandre lorsqu’en 2013, l’application comptait déjà 400 millions d’utilisateurs. Craignant la perte d’utilisateurs, Facebook a été le premier à franchir le pas et a acheté WhatsApp pour 21 milliards de dollars en février 2014.

WhatsApp entre les mains de Zuckerberg

Dès que le créateur de Facebook a acheté WhatsApp, il a fait les changements qu’il avait en tête. Le double chèque bleu est tombé du ciel sans que personne n’en sache rien mais, comme il est logique, la communauté s’est plainte parce que ce n’était pas une option pour l’utilisateur, sinon un changement obligatoire pour tous.

L’équipe de Zuckerberg a réagi rapidement en ajoutant de nouvelles options de configuration qui lui permettent de contrôler la confidentialité : marquer qui peut voir le statut de votre profil, désactiver la double vérification bleue, etc.

Bien que le service ait commencé à utiliser le chiffrement en 2012, les clés pouvaient être lues par des tiers tels que la NSA. Facebook a changé les règles du jeu et en 2014 a établi un système de cryptage point à point, grâce à l’application TextSecure de Open Whisper System. De cette façon, les clés générées ne sont connues de personne, pas même WhatsApp.

Aller au Web

Pour faciliter l’accès des utilisateurs à Whats-App, Facebook a créé le service Web Whats-App. Pour accéder à ce service, allez dans le menu WhatsApp pour smartphone et choisissez l’option WhatsApp Web. Plus tard, vous n’aurez plus qu’à scanner avec la caméra terminal le code QR qui apparaît sur l’écran de l’ordinateur et qui est prêt. Bien entendu, pour utiliser ce service, le terminal doit être connecté à Internet.

Il est à noter que la version web de WhatsApp agit comme un miroir de la version smartphone. Je veux dire, ça n’affiche que des messages. Il ne les stocke ni ne permet de les supprimer du web.

Voix sur IP : coûts et concurrence

Dès l’achat de WhatsApp, Facebook a promis un service vocal IP via l’application. La nouvelle s’est répandue si profondément dans la communauté que lorsque le service a commencé à fonctionner, ils ont dû établir un système d’invitations pour éviter l’effondrement du Réseau.

Comme l’application WhatsApp est universelle et établie presque partout dans le monde, les opérateurs ont commencé à bloquer les services vocaux IP à leurs tarifs les plus bas afin d’empêcher leur utilisation. Quoi qu’il en soit, c’est une bonne idée que la plupart du temps, c’est moins cher que d’engager un tarif d’appel normal.

En moyenne, une minute de conversation via le service vocal IP de WhatsApp consomme environ 400 Ko. En calculant, si vous avez un tarif qui vous donne 1 Go de données mensuelles, vous pouvez parler environ 45 heures par WhatsApp par mois (en supposant que vous utilisez uniquement la connexion pour cela).

Améliorations pour l’avenir

Le prochain saut que le géant de la messagerie veut faire, ce sont les appels vidéo. Il y a des rumeurs selon lesquelles WhatsApp teste ce service de manière approfondie depuis plus de deux mois afin de voir s’il est viable ou non.

Elle souhaite également étendre le service vocal IP aux réseaux 2G (actuellement disponibles pour les réseaux WiFi, 3G et 4G). Ils veulent y parvenir en comprimant davantage les données dans lesquelles la voix est transformée, bien que la qualité de la conversation soit perdue.

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