Hawking: “Nous ne sommes qu’une race de singes sur une planète mineure.”

Publié par emma le octobre 29, 2018 | Maj le octobre 29, 2018

Des innovations révolutionnaires en génétique permettront aux humains de vivre plus longtemps, de mieux résister aux maladies et d’être plus intelligents à l’avenir.

“Nous ne sommes qu’une race avancée de singes sur une planète moins qu’une étoile médiocre. Mais nous pouvons comprendre l’univers : cela fait de nous quelque chose de spécial. C’est l’une des définitions les plus célèbres de l’humanité par le physicien théorique le plus connu au monde, Stephen Hawking, mort en mars dernier à l’âge de 76 ans. Malgré la maladie grave qu’il a souffert pendant presque toute sa vie, il a toujours maintenu une attitude vitaliste marquée par son extraordinaire sens de l’humour. De notre section, par exemple, nous avons décidé de vous rappeler avec vos blagues posthumes les plus célèbres qui circulent sur le net.

“Mon but est simple : comprendre pleinement l’univers, savoir ce qu’il est et pourquoi il existe. C’était la plus grande mission de Hawking, qui depuis les années soixante souffrait de sclérose latérale amyotrophique (SLA), une condition qui l’a laissé prostré dans son fauteuil roulant et s’est aggravée avec le temps pour le laisser pratiquement paralysé. Les dimensions de cette icône de la culture populaire et scientifique de notre temps sont gigantesques. Il est même apparu dans un chapitre des Simpson. Sa voix et ses opions sont revenus à l’époque actuelle en raison d’une prédiction controversée incluse dans un nouveau livre d’essais.

L’évolution de la science

La science trouvera un moyen de modifier à la fois l’intelligence et de réguler des instincts aussi complexes que la violence ou l’agressivité.

Une nouvelle race de surhommes pourrait se développer à l’avenir et anéantir l’humanité telle que nous la connaissons. C’est ce qu’ Hawking a cru, comme il l’a dit dans ” Brèves réponses aux grandes questions ” (Critique, 2018), en incluant les dernières réflexions sur l’univers dans cette compilation d’articles qui définissent et marquent l’héritage d’un des plus importants scientifiques de notre époque et qui sera mis en vente à la fin de ce mois. Le physicien britannique admet la possibilité que les progrès du génie génétique puissent conduire à une nouvelle espèce de surhommes qui verraient la nécessité d’exterminer le reste de l’humanité. Les essais ont été publiés dans ‘The Sunday Times’ et sont maintenant compilés pour ce nouveau volume qui soulèvera sans aucun doute de nombreuses cloques entre la science la plus orthodoxe et les critiques spécialisés.

“Je suis sûr qu’au cours de ce siècle, la science trouvera un moyen de modifier à la fois l’intelligence et les instincts aussi complexes que l’agression physique”, écrit Hawking dans un de ses articles. “Probablement, les lois qui sont adoptées sont contre le génie génétique pratiqué sur les humains. Mais certaines personnes ne pourront pas résister à la tentation d’améliorer leur condition physique, leur mémoire, leur résistance aux maladies ou leur espérance de vie “, selon The Guardian.

Dans ‘Brèves réponses aux grandes questions’, les pensées posthumes du physicien théoricien sont rassemblées, parmi lesquelles se détache également la tendance des personnes les plus puissantes économiquement sur la planète à modifier la composition génétique de leurs futurs enfants ou à créer des individus avec un niveau cognitif amélioré, ainsi qu’à les rendre beaucoup plus résistants à la contagion des virus ou bactéries.

“Une fois que de tels êtres apparaîtront, prédit Hawking, il y aura des problèmes politiques de grande envergure avec des humains normaux, qui ne seront pas capables de les concurrencer. Ils mourront ou cesseront d’importer. Au lieu de cela, il y aura une race d’êtres auto-améliorés qui concevront les gens et avanceront à un rythme toujours croissant. Selon les critiques, ces commentaires font référence à des techniques comme celle de Crispr, un système révolutionnaire d’édition de l’ADN inventé il y a six ans qui permet aux scientifiques de modifier des gènes nuisibles ou d’en ajouter de nouveaux.

Une fois les surhommes apparus, les courants mourront ou cesseront d’importer.

Cela est lié, par exemple, à la conférence de Juan Enríquez, directeur fondateur du Life Sciences Project à la Harvard Business School, la semaine dernière au World Business Forum Madrid. La clé est dans une “sopita”, comme il le dit dans son bel accent latino-américain, de couleur verte qui contient le génome de chaque espèce végétale, animale ou humaine. Enríquez est co-fondateur de Synthetic Genomics, une société qui applique le génome dans le développement de solutions innovantes à des problèmes d’importance mondiale comme la santé, la nutrition ou l’environnement.

“La pratique de la médecine va absolument changer avec l’avènement de la génétique. Aujourd’hui, la biologie part de la création, plus jamais de l’observation”, a-t-il réfléchi lors de son discours à Madrid. Dans le cas d’Enriquez, ces innovations auront beaucoup plus de poids dans des domaines comme la médecine que dans le domaine social ou la concurrence entre pays, d’où les avertissements de Hawking. L’astronome Lord Rees, un ami du physicien depuis son passage à l’Université de Cambridge, n’était pas d’accord avec son compagnon sur ce point jusqu’à ce qu’il réalise l’existence d’une banque de sperme d’élite en Californie. Cependant, on ne sait pas pour l’instant si les parents pourraient prendre le risque d’utiliser de telles techniques sur des embryons ou des bébés à naître par crainte d’effets secondaires. Seul le temps nous dira si ces théories seront enfin mises en pratique.

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