Le grand collisionneur de hadrons fête ses 10 ans

Publié par Jerome le octobre 2, 2018 | Maj le octobre 2, 2018

Dix ans après sa mise en service, le plus puissant accélérateur de particules du monde, le LHC, qui a confirmé l’existence du boson de Higgs en 2012, sera transformé pour multiplier son potentiel scientifique. Lorsque le Grand collisionneur de hadrons (LHC) a commencé à fonctionner le 10 septembre 2008. Les physiciens avaient placé un grand espoir dans cette formidable machine à disséquer la matière, rappelle le quotidien suisse La Tribune de Genève. En dix ans d’exploitation, l’accélérateur de particules le plus puissant du monde ne les a pas laissés tomber.

Le collisionneur de hadrons

Enfoui à 100 mètres sous terre dans la zone frontalière entre la Suisse et la France, le LHC est un tube annulaire de 27 kilomètres de long recouvert de puissants aimants. Dans ce tube, refroidi à moins 271 degrés, il y a des collisions de protons accélérées presque à la vitesse de la lumière et circulant dans des directions opposées. Ces chocs libèrent une énergie très forte qui permet la “matérialisation” de particules jusqu’alors connues théoriquement mais non observées.

C’est ainsi qu’en 2012, le Grand collisionneur de hadrons est devenu mondialement célèbre en permettant aux scientifiques de confirmer l’existence du boson ou de la particule de Higgs que le scientifique qui lui a donné son nom avait théorisé en 1964. “Le LHC a été utile pour beaucoup de choses “, explique le chercheur de l’Institut de physique de Cantabrie, Celso Martínez. “C’est un accélérateur extraordinairement coûteux, qui a coûté plus de 5 milliards d’euros, qui a été construit par de nombreux pays européens et qui a servi à répondre à l’une des questions fondamentales de la physique des particules, à savoir “pourquoi la masse existe”, ajoute-t-il.

Matière noire et supermétrie

Aujourd’hui, le LHC se prépare à se transformer. Non seulement l’énergie de collision continuera d’augmenter, mais une série de travaux qui ont débuté en juin augmentera le nombre de collisions qui se produisent dans ce tube gelé. Actuellement, un milliard de collisions sont enregistrées chaque seconde.

En 2026, après les travaux, ce chiffre sera multiplié par cinq. Les scientifiques pourront alors étudier beaucoup plus de données et auront de meilleures chances de trouver de nouveaux phénomènes.

Les améliorations apportées au LHC ” permettrons aux détecteurs qui travaillent actuellement à recueillir beaucoup plus de collisions, ce qui nous permettra d’étudier beaucoup plus en détail de quoi est faite la matière noire, si nous pouvons la produire nous-mêmes à l’accélérateur, et si la supermétrie existe “, explique Celso Martínez. La supermétrie est un principe non éprouvé qui va au-delà du modèle standard, c’est-à-dire de la théorie actuelle qui décrit les particules élémentaires connues et leurs interactions.

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