Achatinella apexfulva , qui a également disparu avec la mort de ce spécimen de 14 ans assez longtemps vivant pour son espèce élevé en captivité. Comme la tortue Lone George, cet animal a reçu le même nom après la mort du reste de sa famille au début des années 2000, le laissant seul.

La recherche des autres membres

Depuis lors, les scientifiques ont lutté pour trouver un autre membre de leur espèce pour George à s’accoupler (bien que les escargots sont hermaphrodites, il faut deux adultes pour créer la descendance). Cependant, malgré une décennie de recherche, les chercheurs n’ont pas réussi à perpétuer les gènes de George et toutes ses espèces.

Je suis triste, mais en réalité, je suis plus en colère, car c’était une espèce très spéciale et très peu de gens le savaient, dit Rebecca Rundell, une biologiste de l’Université d’État de New York, qui a aidé George à trouver un compagnon. David Sischo, biologiste de la faune au ministère des Terres et des Ressources naturelles d’Hawaii et coordonnateur du Programme de prévention de l’extinction des escargots, affirme qu’en réalité,  cela représente beaucoup plus qu’un escargot, dit National Geographic.

Ce n’était pas simplement un escargot

et il est vrai que George était beaucoup plus qu’un escargot. Ce type d’animaux était très nombreux à Hawaii, où ils ont été comptés dans plus de 750 espèces d’escargots. En fait, Achatinella apexfulva a été le premier type d’escargot découvert et enregistré au XIXe siècle, lorsque l’on pouvait en récolter jusqu’à 10 000 en une seule journée. C’est ce que dit le capitaine George Dixon – officier de marine, explorateur et marchand maritime – dans ses écrits, qui datent de 1787. A cette époque, les parents de cet escargot récemment décédé étaient très communs et des colliers hawaïens colorés étaient utilisés.

Cependant, la population a diminué jusqu’en 1997, lorsque les dix derniers Achatinella apexfulva enregistrés furent emmenés dans un laboratoire à l’Université d’Hawaii pour un élevage captif. Il y avait quelques descendants, mais plus tard ils sont tous morts, sauf George. Voyant la disparition imminente de l’espèce, en 2017 des échantillons du dernier survivant ont été prélevés pour l’étudier, et le tissu vivant reste toujours dans un conteneur cryogénique au zoo congelé de San Diego.

The death of  George ; is a significant loss for the localals, as it appeared in numerous articles and hundreds of schoolchildren have studied it over the years diront-ils à l’université d’Hawaii. Le reste des escargots terrestres restants sur les îles ne sont pas non plus en sécurité : ils font face à des menaces imminentes d’extinction dues aux espèces envahissantes et au changement climatique. La nouvelle de la mort du George solitaire des escargots est sans aucun doute beaucoup plus triste qu’il n’y paraît.

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