Geminid 2018 : quand, où et comment voir la meilleure pluie d’étoiles de l’année ?

Publié par Simon Taquet le décembre 19, 2018 | Maj le décembre 19, 2018

Si vous aimez les lumières de Noël mais que les villes vous submergent, vous aurez bientôt la possibilité de profiter d’autres lumières qui s’allument chaque année pendant cette période, mais qui sont mieux vues dans des environnements moins urbains, sans vitrine ou revendications commerciales. Cette alternative d’allumage est quelque peu erratique, capricieuse et exige de l’attention. C’est ce que la nature a. En retour, vous pouvez profiter d’un minimum d’infrastructure (une couverture suffira peut-être !) de ce qui est pour beaucoup la plus belle douche étoilée de l’année. Ce sont les Gémeaux, qui dès demain soir, jeudi 13 jusqu’au lundi 17 décembre, tomberont du ciel assez fréquemment pour divertir les plus impatients. Il ne manquera les fameux Perséides d’août que pour le beau temps. Les prévisions météorologiques pour les prochains jours ne sont pas très bonnes pour la moitié nord et ouest de l’Espagne, ce qui pourrait nuire au spectacle. Donc, seulement si le temps est favorable, choisissez un endroit sombre, clair, sans obstacles et cherchez une fois dans le ciel. Voici quelques conseils pour profiter des météores dans toute leur gloire :

Quand commencer à observer

Cette année, les meilleurs moments pour les Gémeaux coïncideront avec les nuits de demain les jeudi 13 et vendredi 14 décembre, même si elles peuvent être observées jusqu’au 17 de ce mois, selon l’Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). L’observation peut commencer peu après minuit, voire un peu plus tôt depuis la péninsule, selon la Société des Observateurs des Météores et des Comètes d’Espagne (SOMYCE).

Combien et comment les météores seront

Les météores sont de vitesse moyenne (environ 35 km par seconde), dont beaucoup lumineux et facile à détecter. La Lune, en croissant, cessera d’être visible à minuit. Ainsi, un observateur pourra voir un météore toutes les deux minutes en moyenne s’il est situé dans un endroit sombre (sans pollution lumineuse) et avec des horizons clairs. Cette pluie a une fréquence considérable.

Qu’est-ce que c’est vraiment

Bien qu’il s’agisse d’étoiles filantes, ce sont en fait des débris, de petites particules aussi petites que des millimètres ou centimètres de longueur qui entrent dans l’atmosphère terrestre à grande vitesse, brûlent environ 100 km au-dessus de la surface terrestre et brillent comme un rayon lumineux éphémère.

Là où ils viennent de

Les météores proviennent de l’astéroïde 3200 Phaeton, découvert en 1983, que de nombreux astronomes considèrent comme une comète éteinte. C’est très mystérieux, peut-être même qu’il a une petite queue de poussière. Phaeton, 512 mètres de diamètre, tourne autour du Soleil tous les 1,4 ans sur une orbite très proche de notre étoile. Quand, à la mi-décembre, la Terre traverse le courant de débris laissé par l’astéroïde dans son orbite, cette pluie d’étoiles a lieu. Parce que le point dans le ciel où les météores semblent “naître”, ce qu’on appelle leur rayonnement, est la constellation des jumeaux (Gémeaux), située près d’Orion. L’étrange origine des géminides].

A où je regarde

Le centre de la vision devrait être choisi à environ 30º du radiant, selon SOMYCE. Les constellations d’Auriga, Taurus, Orion et Can Mayor sont idéales. Les météores seront plus courts et plus lents au fur et à mesure qu’ils se rapprochent du rayonnement, et plus longs et plus rapides au fur et à mesure qu’ils s’éloignent. Pour les nouveaux fans, l’organisation recommande une tâche de reconnaissance des constellations dans les nuits précédant l’observation, ou au moins bien à l’avance. Mais si vous ne voulez pas vous compliquer la vie, rien ne se passe, car vous n’avez pas besoin de trouver le point lumineux d’une pluie de météores pour le voir. Les météores peuvent être vus partout dans le ciel.

Ce dont j’ai besoin pour l’observation

Contrairement à de nombreux phénomènes astronomiques, les météores semblent mieux à l’œil nu, sans télescopes ou jumelles. Tout ce qu’il faut, c’est un bureau d’intendance : être bien enveloppé et être logé, par exemple, dans une chaise longue ou dans une simple couverture à même le sol. Le magazine spécialisé EarthSky recommande de se donner au moins une heure d’observation, car il faut environ 20 minutes aux yeux pour s’adapter à l’obscurité. Comme le conseille l’IAC, “le plus important est d’avoir un peu de patience”. Alors vous serez prêt à compter les Geminides.

Si je ne peux pas sortir de la maison….

Dans la nuit du vendredi 14 décembre, à partir de 22h30 heure locale (une heure de plus sur la péninsule), les Geminidés seront vus en direct de l’Observatoire Teide (Tenerife) via sky-live.tv. Cette chaîne diffusera également des images en direct de l’Observatoire des hautes énergies du HESS (Namibie) et de la municipalité d’Olivenza (Badajoz). Tout pour ne pas manquer la Geminid 2018.

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