Forza, le titan de la conduite automobile

Publié par Jerome le janvier 30, 2019 | Maj le janvier 30, 2019

Il y a quelques années, le panorama de la conduite de jeux vidéo était écrasant. Une multitude de propositions, toutes avec leur propre personnalité et mécanique, ont dominé les ventes de logiciels dans le monde entier. Nombreux sont les grands franchisés qui nous ont marqués en tant qu’amateurs de vitesse.

Forza le roi de la conduite

Pour ceux qui recherchaient la simulation, nous avions Gran Turismo ou la course professionnelle Enthusia incomprise, si au contraire nous voulions une expérience plus arcade, nous nous sommes retrouvés devant des joyaux comme la saga Need for Speed, Midnight Club, Project Gotham Racing, Ridge Racer Unbounded ou le fou Blur et Split/Second Velocity qui combine le premier avec les power ups caractéristiques de Mario Kart et le second avec une série de spéciales pour détruire nos concurrents.

Mais avec le temps, nous avons vu combien de ces franchises se sont retrouvées ostracisées. Après Blur, Bizarre Creations a fermé ses portes en 2011 et la saga PGR est morte avec elle. Nous n’avons pas eu de nouvelles de Ridge Racer depuis sa dernière livraison en 2012. Black Rock Studio, les créateurs de Pure et Split/Second, ont également disparu. Et des sagas comme Need for Speed, Burnout ou Gran Turismo sont maintenant à des creux historiques dans les ventes – le jeu GT Sport ne s’est pas déroulé comme prévu. Même les nouveaux IP comme The Crew ou Project Cars n’ont pas été en mesure d’avoir un impact sur le marché, obtenant des ventes très médiocres pour l’investissement derrière eux. Et la liste continue : Test Drive Unlimited, Flatout, Dirt (sa quatrième livraison était la moins vendue de la saga), Onrush, Race, Grid (prédécesseur de Toca Race Drive), Driveclub, Wreckfest, Dakar, Twisted Metal, Destruction Derby, SEGA Rally, V-Rally, MotorStorm, WRC ?

La résurrection du genre

À ce stade, nous devons nous demander ce qu’il est advenu du genre de conduite. On pourrait penser que l’intérêt pour le genre s’est estompé avec l’arrivée des nouvelles générations, que les tireurs et la bataille royale ont pris le dessus sur un marché turbulent et qu’il n’y a plus de place pour les jeux de course classiques. En vérité, non, et le coupable a un prénom et un nom de famille. Forza Motorsport et Forza Horizon.

Microsoft a su jouer ses cartes de façon magistrale et sortir de la pochette deux sagas de conduite totalement opposées qui atteignent l’excellence dans chacune de ses sections, devenant par leurs propres mérites le rêve de nombreux amateurs de conduite.

Forza Motorsport est né en 2005 pour la première Xbox, et depuis lors, la livraison après livraison n’a cessé de croître et d’offrir des nouveautés qui ont établi la norme dans le genre. De sa célèbre maison de vente aux enchères en ligne aux designs personnalisés, en passant par le système d’intelligence artificielle Drivatar et un immense catalogue de voitures et de circuits, Forza Motorsport s’est imposé comme la meilleure saga de simulation – sur console – pour la conduite. Il y a les plus réalistes, il y a Assetto Corsa, mais Forza fait en sorte que la simulation atteigne tous les joueurs avec un large éventail d’options de personnalisation dans les aides à la conduite, étant la passerelle vers le genre de simulation sans cesser d’être l’option la plus valable pour ceux qui cherchent une expérience simple mais complète de conduite.

Et ceux qui recherchent quelque chose de plus arcade et de plus fou trouveront dans la sous-saga Forza Horizon un paradis de vitesse, de folie et d’adrénaline. Ses référents sont clairs, le système de réputation boit directement du système Kudos conçu dans Project Gotham Racing, pas en vain la moitié des membres de Playground Games viennent des Bizarre Creations disparues. Lorsqu’il s’agit du monde ouvert interconnecté, l’influence la plus évidente est Test Drive Unlimited. Ce mélange de mécanique avec une section technique écrasante, une liste de véhicules enviables et une conception de circuits et d’essais fous font de la saga Horizon un festival de la vitesse où le plaisir l’emporte avant tout. C’est là que naissent des épreuves folles comme une course contre un aéroglisseur ou un autre contre un combattant à bord d’une Aston Martin Vulcan alors que nous traversons Edinburgh à plus de 300 km/h.

Le jeu en tant que service

S’il y a une chose que les gars de Turn10 et de Playground Games ont apprise, c’est que leurs jeux sont aussi vivants que leur communauté. Forza Motorsport 7 et Forza Horizon 4 ont donc été abordés comme des services plutôt que comme des jeux au sens plus traditionnel du terme. De nouvelles voitures et de nouvelles pistes sont ajoutées périodiquement, les voitures qui sont si supérieures qu’elles rompent l’équilibre dans leur catégorie sont réajustées, et de nouveaux défis sont continuellement lancés aux joueurs pour qu’ils reviennent au titre semaine après semaine.

Si l’application du jeu en tant que service au FM 7 est résiduelle, pour FH 4, c’est la base sur laquelle il s’écarte. La carte du jeu, une petite partie de la Grande-Bretagne, est le terrain de jeu de millions de joueurs interconnectés. Ils concourent ensemble dans les tests que le jeu soulève, ils échangent leurs voitures et leurs dessins dans la salle de vente aux enchères, ils sont piqués pour obtenir les meilleurs scores et les meilleurs temps dans les tests qui sont élevés chaque semaine, ils entrent jour après jour pour déverrouiller de nouvelles voitures ou de nouveaux vêtements pour leur avatar. Le joueur revient au titre semaine après semaine, et avec le soutien nécessaire, il peut dépenser plus d’argent sur le titre sous la forme de micro-transactions ou d’extensions de contenu, comme la récente Fortune Island.

Quel est l’impact de cette stratégie ? En nous donnant un jeu pratiquement infini, au moins jusqu’à la prochaine livraison dans quelques années. Non seulement l’étude augmente ses bénéfices économiques, mais l’utilisateur reste longtemps dans le même jeu qui le remplit continuellement, qui lui propose chaque jour de nouveaux défis et qu’il sent que cela ne finira jamais. Et c’est une mauvaise nouvelle pour la concurrence.

L’avenir de la conduite

Nous imaginons que la concurrence est consciente du succès de la saga Forza et que tôt ou tard, elle se contractera avec un titre ou une nouvelle PI au plus fort. Sony, principal rival de Microsoft dans le domaine des consoles, doit faire un pas après la disparition de l’étude commandée par Driveclub et le début désastreux du débarquement de Gran Turismo Sport dans la génération actuelle. Les utilisateurs veulent une GT old school adaptée aux temps modernes : avec des dommages visuels et mécaniques, avec une simulation réaliste, avec des changements climatiques, avec une IA compétitive qui ne roule pas sur rails et avec une large gamme de voitures et de circuits. Il ne serait pas mauvais non plus de chercher une étude qui a relancé Driveclub, un IP avec un potentiel énorme et encore aujourd’hui le meilleur jeu d’arcade de conduite de PlayStation 4.

Microsoft, pour sa part, doit suivre sa stratégie actuelle et profiter du fait qu’elle a plusieurs longueurs d’avance pour se lancer une fois pour toutes dans l’introduction des motos dans la saga Forza. Non seulement ce serait une nouveauté juteuse d’acquérir de futurs titres, mais ils pourraient se battre de front avec des simulateurs de moto comme Ride 3 et des titres de moto d’arcade comme MXGP ou Moto Racer. Ils sont déjà les rois absolus des véhicules à quatre roues, il est temps de faire le grand saut et d’oser la moto.

1 commentaires sur "Forza, le titan de la conduite automobile"
  1. Bubu

    Titan mauvais terme.

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