Les données surprenantes que la sonde Cassini a révélées sur Saturne avant sa désintégration

Publié par Jerome le octobre 5, 2018 | Maj le octobre 5, 2018

Avant de disparaître en septembre 2017 après 20 ans dans l’espace, cette mission a envoyé des enregistrements montrant la composition des anneaux sur cette planète.

Les informations de la sonde Cassini

La sonde Cassini a achevé sa mission de 20 ans en pénétrant dans l’atmosphère de Saturne, mais jusqu’au dernier moment, elle recueillait des données qui ont été utilisées pour en savoir plus sur la composition des anneaux qui entourent la planète et comment ils influencent son atmosphère, selon une étude publiée dans Science. (Lire Détecter ce qui pourrait être la première lune à l’extérieur du système solaire)

Les données de Cassini, qui se sont désintégrées dans l’atmosphère de Saturne en septembre de l’année dernière, ont révélé que la composition chimique de ses anneaux est “beaucoup plus compliquée” qu’on ne le croyait auparavant, selon une déclaration de l’Université du Kansas (États-Unis), l’un de ceux qui ont participé à l’étude (Lea meurt le père du “grain de Dieu”)

De plus, il indique que l’anneau le plus profond de Saturne, le soi-disant D, “jette des grains de poussière” dans la haute atmosphère de la planète (ionosphère) et le fait à une vitesse extraordinaire tout en faisant tourner jusqu’à 10 000 kilos de matière par seconde (lire les chiffres sur Facebook, pour la première fois exposés dans un article scientifique).

Les chercheurs pensent que ce phénomène, maintenu sur de longues périodes de temps, “peut changer la teneur en carbone et en oxygène de l’atmosphère de la planète”, ajoute la note.

Thomas Cravens, professeur à l’Université du Kansas et l’un des signataires de l’étude, s’est dit surpris par deux choses : “La complexité chimique de ce qui sort des anneaux”, car jusqu’à présent on croyait que ce serait presque toute l’eau et “la quantité et la qualité de ces matériaux.

Le spectromètre de masse neutre de Cassini (IENM) a découvert que les anneaux de Saturne sont composés d’eau, d’ammoniac, de monoxyde de carbone, d’azote moléculaire et de dioxyde de carbone.

Le rapport décrit ce qui se trouve dans l’espace entre l’anneau le plus profond de Saturne et la haute atmosphère de la planète, où ils ont trouvé des choses qu’ils attendaient déjà, comme l’eau.

Mais l’IÉNM a aussi trouvé du méthane et de petites quantités de dioxyde de carbone, deux choses auxquelles les experts ne s’attendaient pas.

Cependant, les anneaux les plus profonds sont ” assez contaminés, apparemment par de la matière organique capturée dans la glace “, a-t-il ajouté.

Un grand nombre de ces éléments sont projetés dans l’ionosphère de la planète par l’anneau le plus profond, dont la rotation est plus rapide que celle de l’atmosphère de Saturne.

“Nous observons ce qui se passe, bien que nous ne comprenions pas tout à fait pourquoi “, a déclaré l’expert, qui a expliqué que le matériau éjecté ” modifiait la partie la plus externe de l’atmosphère de Saturne dans la région équatoriale.

Les nouveaux résultats de Cassini “jettent un nouvel éclairage” sur les mécanismes qui sous-tendent le système solaire et d’autres systèmes et leurs exoplanètes, et “soulèvent de nouvelles questions scientifiques sans fin”, a déclaré Cravens.

Le fait que l’anneau D expulse dans l’ionosphère de la planète des taux de matière plus élevés que prévu incite les astronomes à penser maintenant que l’espérance de vie de l’anneau D pourrait être plus courte que ce qui avait été estimé auparavant.

“Nous savons que la matière sort des anneaux au moins dix fois plus vite que nous le pensions. Si (ce matériau) n’est pas remplacé, les anneaux ne dureront pas “, a-t-il averti.

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