L’exploit épique des Spartiates dans la bataille des Thermopyles est entré dans l’histoire comme un acte de courage et de patriotisme sans précédent. La petite armée, composée de 300 hommes entraînés à la guerre, avec un sens élevé de l’honneur et de la dignité, résiste stoïquement à l’assaut de l’énorme armée persane, dont l’effectif est estimé à 250 000 hommes, jusqu’à ce que la réalité numérique finisse par dominer les braves guerriers. Le fait a été l’inspiration pour divers livres, poèmes, chansons et conférences de motivation, devenant un mythe même dans l’antiquité, peu après qu’il se soit produit.

Les différences du film 300 et de son époque

L’histoire de ce qui s’est passé aux Thermopyles a été reprise en 1998 par l’historien Frank Miller dans une adaptation libre du texte original “Stories” d’Hérodote, pour créer le roman graphique “300”. Dix ans plus tard, le réalisateur Zack Snyder a décidé de présenter les œuvres de Miller au grand écran ; cependant, le film basé sur la bande dessinée est loin de rendre compte des événements réels de la Seconde Guerre Médicale. Les historiens du monde entier critiquent la faible exactitude historique du film et ce sont les principales incohérences qu’ils ont trouvées par rapport à ce qui s’est passé dans le passé :

La première grande contradiction réside dans le simplisme réductionniste de Miller et de Snyder, en montrant le peuple spartiate comme une nation libre qui se bat pour la Grèce et le triomphe de la démocratie en territoire hellénique, par opposition aux Perses, qui se montrent comme des sauvages et déshumanisés. La controverse venait de l’Occident et de l’Orient : les historiens ont démontré que la société spartiate était très violente et possédait un système esclavagiste comme la plupart de ses contemporains, et que la polis grecque maintenait une division dans sa forme de gouvernement et qu’il n’existait aucune nation “grecque”, alors que le gouvernement iranien a qualifié la bande comme un message de lutte au Moyen-Orient par une simplification du bien et du mal qui persiste aujourd’hui.

Le deuxième point qui est loin d’être la réalité, c’est la grave omission historique de la bande dessinée qui est répétée dans le long métrage en ce qui concerne le nombre de soldats grecs qui ont combattu l’invasion persane. Dans “300”, l’histoire met l’accent sur le bataillon de Spartiates qui a combattu vaillamment contre une armée qui les dépassait en nombre exponentiel, une situation qui a une base historique réelle ; cependant, les trois cents hommes n’étaient pas seuls dans la bataille. A ses côtés, plus de 3.500 troupes grecques combattirent parmi les thebes, les arcadiens, les mycéniens et les focenses, 7.000 hoplites, en plus du soutien spartiate par mer, qui finit par être décisif pour la victoire décisive dans la bataille de Platea.

La représentation des Perses est réduite au rôle de méchants. En route vers les Thermopyles, ils pillent un village dont il n’existe aucune trace historique. Le roi persan, Xerxès Ier, est emmené au grand écran comme un très grand homme chauve, plein de bijoux et de piercings faciaux, dans le style des rois et empereurs africains, alors qu’en fait ses traits ethniques étaient complètement différents. Dans le film, Xerxès marche avec son armada sur le champ de bataille, alors que des documents historiques montrent que cela ne s’est pas produit.

S’il est vrai que les 300 Spartiates qui ont marché jusqu’à la bataille des Thermopyles étaient des hommes entraînés à la guerre à l’âge de sept ans, l’armée portait tous les éléments d’armure prêts au combat et ne montrait pas leurs gros abdominaux exposés à une arme ennemie, comme dans le film. De plus, la coque à plumes caractéristique des Spartiates que seul Leonidas porte était obligatoire pour chacun des combattants de la bande de bataille. Les animaux combattus par l’armée spartiate, comme les éléphants et les rhinocéros, n’ont pris part à aucune bataille. Environ 20 % des troupes persanes étaient de la cavalerie, le seul animal qui a participé à la conquête de la Grèce.

Face à la critique, Frank Miller a répondu que son travail était une adaptation artistique, davantage axée sur l’exaltation de l’héroïsme et de la violence que sur la représentation fidèle des faits historiques. La réalité de la bataille des Thermopyles est complexe et malgré son étude approfondie, de nombreux mystères demeurent cachés, attendant d’être révélés. La prochaine fois que vous apprécierez l’épopée de Zack Snyder, rappelez-vous que Gérard Butler et son groupe d’immortels ont emporté avec eux une armée de près de 20 000 personnes, ainsi qu’une société d’esclaves et des hommes élevés pour combattre sous des valeurs nationalistes.

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