Découvrez un petit monde à la périphérie du système solaire

Publié par Simon Taquet le décembre 20, 2018 | Maj le décembre 20, 2018

L’Union astronomique internationale (UAI) a annoncé la découverte en 2018 du VG18 ou Farout, une planète naine d’environ 500 kilomètres de diamètre qui est devenue l’objet connu le plus lointain du système solaire. Ce corps est caractérisé par des nuances roses qui révèlent qu’il est partiellement composé de glace.

La périphérie du système solaire

Farout est à 120 unités astronomiques une UA est la distance entre la Terre et le Soleil et est équivalent à 150 millions de kilomètres). Jusqu’à présent, la planète naine la plus éloignée était Eris, qui est 96 UA, beaucoup plus loin que le Pluton le plus connu (34 UA).

L’un des aspects les plus intéressants de cette découverte est que 2018 VG18 ou Farout est si loin du Soleil qu’il interagit à peine avec les planètes gazeuses géantes (Jupiter, Saturne, Uranus ou Neptune) extérieures, son orbite serait donc un moyen de chercher l’influence d’une autre planète encore plus loin dans le système solaire.

En fait, depuis 2014 astronomes cherchent un grand objet appelé Planet Nine ou planète X dans cette région. Pour cette raison, plusieurs planètes naines ont été trouvées dans ces endroits entre-temps, comme cela s’est produit maintenant avec Farout ou comme cela s’est produit avec une planète naine nommée Goblin en octobre.

La découverte a été faite par les astronomes Scott S. Sheppard de la Carnegie Institution for Science, David Tholen de l’Université de Hawaii et Chad Trujillo de la University of Northern Arizona. Elle a été rendue possible par les observations du télescope Subaru, situé au Mauna Kea (Hawaii, USA) et du télescope Magellan, à l’Observatoire de Las Campanas (Chili).

Une année qui dure un millénaire

Pour le moment, l’orbite du Farout est inconnue, mais Sheppard et Tolen ont suggéré que le temps nécessaire pour effectuer un tour du Soleil pourrait correspondre à plus de 1.000 années terrestres. Quoi qu’il en soit, la connaissance de ces informations permettrait aux astronomes de découvrir d’éventuels indices sur l’existence de la planète Neuf, surtout lorsque l’orbite de Gobelin est compatible avec son existence.

L’existence de la planète Neuf ou planète X a été proposée par cette équipe de scientifiques en 2014, quand ils ont découvert un objet nommé VP113 2012 et situé 84 UA’s du Soleil.

2018 VG18 est beaucoup plus éloigné et se déplace plus lentement que tout autre objet du système solaire, de sorte qu’il faudra des années pour déterminer son orbite”, a déclaré M. Sheppard à Sciencedaily.com, mais il a été trouvé dans une zone similaire du ciel où d’autres objets éloignés du système solaire ont été trouvés, ce qui suggère qu’il pourrait avoir le même type d’orbite que la plupart de ceux-ci. Les similitudes orbitales montrées par beaucoup de ces petits et lointains corps ont été le catalyseur de notre revendication initiale qu’il y a une planète lointaine et massive, des centaines d’UA, qui “pâturent ces petits objets. Y a-t-il une énorme planète inconnue en dehors du système solaire ?

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