Ils découvrent la chose la plus gigantesque de l’Univers après le Big Bang.

Publié par Jerome le octobre 17, 2018 | Maj le octobre 17, 2018

Un groupe international d’astronomes a découvert le plus grand et le plus massif qui existait au début de l’Univers, seulement 2 000 millions d’années après le Big Bang. Il a été nommé Hyperion, par un titan de la mythologie grecque, et est un superamas de galaxies en formation dont la masse est plus de mille milliards de fois celle du Soleil (10^15 masses solaires).

Une découverte plus importante que le Big Bang

L’existence d’Hyperion a été révélée par des chercheurs de l’Instituto Nacional de Astrofísica de Bolonia (INAD), à l’aide du Very Large Telescope de l’European Southern Observatory (ESO) à Cerro Paranal, Chili. La structure est la plus massive et la plus grande qui ait été trouvée dans un stade de formation de l’Univers si tôt (notre cosmos a environ 13,800 millions d’années). Sa masse colossale est similaire à celle des structures plus grandes observées aujourd’hui, mais la découverte d’un objet aussi massif alors que l’Univers n’était qu’un ” bébé ” a surpris les astronomes.

“C’est la première fois qu’une structure d’une telle taille est identifiée à un décalage rouge aussi important, seulement 2 milliards d’années après le Bing Bang (plus il est éloigné, plus son décalage rouge est important) “, explique Olga Cucciati, auteur principal de l’étude. “Normalement, on sait que ces types de structures sont moins rouges, c’est-à-dire que l’Univers a eu plus de temps pour évoluer et construire des objets aussi immenses, ce qui nous a surpris lorsque l’Univers était relativement jeune !

Situé dans la constellation Sextant, Hyperion a été identifié en analysant un grand nombre de données provenant du levé VIMOS Ultra-Deep Survey, qui fournit une cartographie 3D sans précédent de la distribution de plus de 10.000 galaxies.

Structure complexe

L’équipe a découvert qu’Hyperion a une structure extrêmement complexe et contient au moins sept régions à haute densité reliées par des filaments galactiques. Sa taille est comparable à celle d’autres superamas voisins, bien que sa structure soit très différente. (En savoir plus : Quelle est la plus grande chose qui ait jamais existé ?)

“Les superamas plus près de la Terre ont tendance à avoir une distribution de masse plus concentrée avec des caractéristiques structurelles claires “, explique Brian Lemaux, astronome à l’Université de Californie, Davis et LAM, un membre de l’équipe qui a obtenu ce résultat. “Mais dans Hyperion, la masse est plus uniformément répartie en une série de plaques reliées entre elles, peuplées d’amas de galaxies dispersées.

Ce contraste est probablement dû au fait que les superamas voisins ont eu des milliards d’années pendant lesquelles la gravité a agglutiné la masse en régions plus denses, un processus qui a agi beaucoup moins longtemps dans le cas du jeune Hyperion.

Étant donné sa taille à un moment aussi précoce de l’histoire de l’Univers, Hyperion devrait évoluer de la même manière que les immenses structures de l’univers local, telles que les superamas qui composent la Grande Muraille du Sloan ou les superamas Vierge qui contiennent notre propre galaxie, la Voie Lactée. “Comprendre Hyperion et comment il se compare à d’autres structures récentes similaires peut fournir des informations sur la façon dont l’Univers s’est développé dans le passé et comment il évoluera dans le futur, et nous donne l’occasion de remettre en question certains modèles de formation de superamas,” conclut Cucciati. “La découverte de ce titan cosmique aide à révéler l’histoire de ces mégastructures.”

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