Ils créent une plante avec des gènes de lapin qui nettoie l’air de votre maison.

Publié par Simon Taquet le décembre 20, 2018 | Maj le janvier 4, 2019

Mais certains composés dangereux sont trop petits pour être emprisonnés par ces filtres. Ce sont des molécules comme le chloroforme, présentes en petites quantités dans l’eau chlorée et qui peuvent s’accumuler à la maison lorsque nous prenons une douche ou que nous faisons bouillir un pot. Ou le benzène, un composant de l’essence que l’on trouve dans les voitures ou les tondeuses à gazon des garages. L’exposition aux deux substances a été liée au cancer.

Modification d’une plante d’intérieur

Maintenant, des chercheurs de l’Université de Washington ont génétiquement modifié une plante d’intérieur commune et très résistante, le potos (Epipremnum aureum) , pour éliminer ces deux toxines de l’air ambiant. Les plantes modifiées expriment une protéine, appelée 2E1, qui transforme ces composés en molécules qu’elles peuvent elles-mêmes utiliser pour soutenir leur propre croissance. La découverte est publiée dans la revue Environmental Science &amp ; Technology.

Un foie vert

Protéine 2E1 est présent chez tous les mammifères, y compris les humains. Dans notre corps, il transforme le benzène en un produit chimique appelé phénol et le chloroforme en dioxyde de carbone et en ions chlorure. Mais le 2E1 se trouve dans nos foies et s’allume lorsque nous buvons de l’alcool. Par conséquent, il n’est pas disponible pour nous aider à traiter les contaminants dans l’air.

Nous avons décidé que nous devrions avoir cette réaction hors du corps dans une usine, un exemple du concept green liver ; dit Stuart Strand, professeur au département de génie civil et environnemental. “Et le 2E1 peut aussi être bénéfique pour la plante. Les plantes utilisent le dioxyde de carbone et les ions chlorure pour fabriquer leur nourriture, et elles utilisent le phénol pour fabriquer des composants de leurs parois cellulaires “, explique-t-il.

Les chercheurs ont introduit le gène du lapin avec le 2E1 dans les potos afin que chaque cellule végétale puisse exprimer la protéine. Cette plante ne fleurit pas dans les climats tempérés, de sorte que les spécimens génétiquement modifiés ne pourront pas se propager par le pollen.

Tout ce processus a pris plus de deux ans, déclare l’auteur principal Long Zhang, chercheur au département de génie civil et environnemental. C’est long, comparé à d’autres plantes de laboratoire, ce qui peut prendre quelques mois. Mais nous voulions le faire dans le pot parce que c’est une plante d’intérieur robuste qui pousse bien dans toutes sortes de conditions, souligne-t-il.

Gaz à travers un tube

Les chercheurs ont vérifié si leurs plantes modifiées pouvaient éliminer les polluants de l’air par rapport aux potos normaux. Ils ont placé les deux types de plantes dans des tubes de verre et ont ensuite ajouté du benzène ou du chloroforme gazeux à chaque tube. Pendant onze jours, l’équipe a suivi l’évolution de la concentration de chaque polluant dans chaque tube.

Pour les usines non modifiées, la concentration des deux gaz n’a pas changé au fil du temps. Mais pour les plantes modifiées, la concentration de chloroforme a chuté de 82 % après trois jours et était presque indétectable au sixième jour. La concentration de benzène a également diminué dans les flacons des plantes modifiées, mais plus lentement : au huitième jour, la concentration de benzène avait diminué d’environ 75 %.

Pour détecter ces changements dans les niveaux de contaminants, les chercheurs ont utilisé des concentrations beaucoup plus élevées que dans les maisons. Mais l’équipe s’attend à ce que les niveaux des maisons baissent de la même façon, sinon plus rapidement, au cours de la même période de temps.

Planchers stratifiés

Les plantes de la maison devraient également être à l’intérieur d’une enceinte avec quelque chose pour déplacer l’air au-delà de ses feuilles, comme un ventilateur. Si vous avez une plante qui pousse dans le coin d’une pièce, cela aura un effet sur cette pièce , dit M. Strand. L’équipe travaille actuellement à accroître les capacités de l’usine en ajoutant une protéine qui peut décomposer une autre molécule dangereuse présente dans l’air de la maison : le formaldéhyde, présent dans certains produits du bois, comme les planchers et armoires en stratifié, et la fumée de tabac. Ce sont tous des composés stables, il est donc très difficile de s’en débarrasser, dit M. Strand. Sans les protéines nécessaires à la décomposition de ces molécules, nous aurions dû utiliser des procédés à haute énergie pour le faire. Il est beaucoup plus simple et plus durable de mettre toutes ces protéines dans une plante d’intérieur.

Des chercheurs en intérieur ont montré que d’autres plantes, comme les broméliacées colorées, peuvent aussi purifier l’air naturellement, mais leur action est plus lente que celle des plantes génétiquement modifiées.

Prenez soin de vos animaux grâce à une atmosphère saine

Les plantes peuvent “nettoyer” l’air de votre maison. En effet, les plantes détox sont de plus en plus nombreuses et leurs propriétés sont optimisées pour assainir votre environnement. Purifier son intérieur est important pour tout le monde mais ça l’est d’autant plus pour les personnes âgées, les plus jeunes et les animaux. En effet, un air dénuée de pollution est d’autant plus important pour les plus fragiles.

Si vous n’avez pas d’enfant, sachez que vos animaux de compagnie apprécieront toujours un environnement sain. Chats, chiens, lapins ou même rongeurs, assurer vous qu’ils respirent un air amélioré. Le bien être des animaux est en effet une donnée qui est de plus en plus importante aux yeux de leurs propriétaires. C’est d’autant plus le cas des animaux domestiques qui restent en permanence en intérieur. En atteste l’augmentation de l’offre de jouets pour chats, agréments pour hamster ou encore assurance pour lapin. Les assurances pour animaux séduisent en effet de plus en plus les français qui bénéficient ainsi de remboursement sur les frais vétérinaires de leurs petites bêtes. 

Offrir une qualité d’air amélioré à vos animaux leur permettra d’éviter les désagréments de l’extérieur, l’entrée de la pollution et leur évitera ainsi de tomber malade trop facilement.

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