Comment Apple a provoqué un tremblement de terre dans l’économie mondiale

Publié par Simon Taquet le janvier 9, 2019 | Maj le janvier 9, 2019

Dans une lettre surprenante et pessimiste datée de mercredi, Tim Cook, PDG d’Apple, a prévu que la société n’atteindrait pas ses prévisions de revenus au premier trimestre fiscal, ce qui ne lui a pas été imposé depuis 16 ans. “Bien que nous prévoyions certaines difficultés dans les principaux marchés émergents, nous ne prévoyons pas l’ampleur du ralentissement économique, en particulier en Chine. En fait, la plus grande partie du manque à gagner par rapport aux prévisions, et plus de 100% de la baisse des ventes mondiales, a eu lieu en Chine via l’iPhone, Mac et iPad”, a déclaré Cook dans la lettre.

Baisse de 10% des cours boursiers

Malgré avoir estimé les bénéfices de 80,9 milliards d’euros dans les trois derniers trimestres de 2018, Apple a gagné seulement 76,4 milliards, la société a admis jeudi dernier. C’est une réduction de 5% qui s’est ensuite traduite par une baisse de 10% des cours boursiers. La révélation de Apple est la preuve que le ralentissement de l’économie chinoise est bien plus important que le gouvernement communiste secret l’a admis. Malgré l’absence de chiffres officiels, il est un fait que le marché hypothécaire chinois est en crise, les ventes de voitures ont chuté et l’indice de confiance des consommateurs est dans des territoires dangereusement bas.

Ce freinage est le défi le plus formidable auquel Xi Jinping fait face après six ans comme président. L’année dernière, son gouvernement a tenté de réduire l’endettement élevé de la classe moyenne de son pays par une série de réformes qui ont peut-être aussi pesé sur les ventes d’Apple et d’autres entreprises technologiques.

La guerre commerciale ouverte par Donald Trump

Apple, cependant, soutient que l’une des raisons de son mal de tête est la guerre commerciale ouverte par Donald Trump avec la Chine. C’est quelque chose que Tim Cook lui-même a transmis en personne au président américain avant qu’il n’approuve ses plusieurs séries de droits de douane sur les produits chinois pour une valeur de 228 milliards d’euros. Selon l’exécutif prédit en août lors d’un appel aux actionnaires, les tarifs finissent par devenir des taxes à la charge du consommateur, ce qui finit par provoquer des ralentissements économiques et des conséquences imprévues et dangereuses.

Trump a-t-il des remords ? Pas du tout. Vendredi, il a donné une conférence de presse à la Maison-Blanche dans laquelle il a été interrogé sur la chute d’Apple dans le contexte de sa guerre commerciale avec la Chine, et le président a déclaré, “Apple fabrique ses produits en Chine. J’ai dit à Tim Cook de faire ses produits en Amérique, La Chine est le principal bénéficiaire d’Apple, pas nous.”

Il est vrai qu’Apple s’est engagé à Trump il y a un an pour rendre 318 millions d’euros d’investissement aux Etats-Unis.En août, l’entreprise devient brièvement la première entreprise américaine à atteindre une capitalisation boursière d’un billion de dollars, dépassant Amazon, Alphabet (Google) et Microsoft. Leurs titres ont alors atteint un jalon de 190 euros, contre 135 vendredi. Dans sa lettre, Tim Cook admet qu’au cœur de ses problèmes se trouvent “moins de revenus de la vente d’iPhones que prévu, en particulier en Chine”. Et c’est une raison vraiment inquiétante.

Peu d’entreprises américaines ont réalisé autant – et sont donc aussi vulnérables – en Chine qu’Apple. Dans ce seul pays, elle possède 40 magasins et a vendu des centaines de millions de téléphones. C’est son troisième marché après l’Amérique et l’Europe et au-dessus du Japon, avec un chiffre d’affaires de 47,3 milliards au cours du seul dernier exercice fiscal.

Elle y a rencontré une concurrence locale émergente de marques chinoises qui ont montré une force inattendue, notamment Huawei. Depuis la récente arrestation au Canada du vice-président de l’entreprise, Meng Wanzhou, à la demande des autorités américaines, les entreprises américaines craignent qu’une recrudescence de la fierté patriotique ne les pénalise sur le marché chinois. Dans quelques semaines, un tribunal canadien décidera s’il y a lieu d’extrader Meng aux États-Unis pour qu’elle soit jugée pour une fraude internationale qu’elle nie. Le gouvernement chinois a demandé sa libération.

Depuis l’arrestation de Meng, de nombreux sites de réseautage social ont appelé au boycott d’Apple et d’autres entreprises américaines en Chine, et Tim Cook lui-même a admis qu’il s’inquiète des manifestations devant les portes de ses magasins car elles pourraient nuire à la marque en l’associant à un processus juridique qui n’a rien à voir avec cela.

Il n’y a aucun secret que tout dans cette compétition ne sera pas politique. Huawei fabrique des téléphones haut de gamme qui se vendent souvent 50 % moins cher que les prix Apple. La qualité et le bon prix sont une combinaison qui lui a permis de battre Apple en Juillet pour devenir le deuxième vendeur mobile dans le monde, juste en dessous de Samsung.

Et dans cette section est où Apple a plus raison de s’inquiéter. En septembre, la société américaine a lancé une nouvelle gamme de téléphones à des prix d’environ 1 000 euros, sans percée apparente. Oui, les écrans sont plus grands, l’image est de meilleure qualité et les processeurs sont plus puissants. Selon Ed Yardeni, président de Yardeni Research, “le principal problème pour Apple est peut-être que tout le monde a déjà un téléphone intelligent. Le marché est saturé”.

Pourquoi payer jusqu’à 1.000 euros pour un téléphone similaire à celui que vous avez déjà ? Les derniers chiffres du marché traités par la société de conseil BayStreet Research indiquent qu’en moyenne, un consommateur américain a le même téléphone pendant trois ans, alors qu’il y a à peine cinq ans ce chiffre était de deux ans.

En conclusion, moins de consommateurs décident de ne pas renouveler leur téléphone en général, ce qui a poussé Apple à augmenter les prix, ce qui a entravé les ventes.

Il est un cercle vicieux dont Apple pourrait être une victime en Chine. Sur le marché nord-américain, les mauvaises ventes des nouveaux modèles iPhone XR et XS ont contraint Apple à offrir des incitations jusqu’ici inédites. Tout acheteur qui veut un nouveau téléphone peut livrer le sien et reçoit plus de 300 euros de réduction et toutes sortes de facilités de paiement, y compris le fractionnement en 12 mois sans intérêt.

Pour l’instant, il y a de l’espoir pour Apple : que le passage mondial de la technologie mobile 4G à la technologie 5G, qui devrait être mis en œuvre dans les mois à venir, permettra des développements nouveaux et innovants dans les téléphones qui font qu’il vaut la peine de payer pour 1.000 euros pour un téléphone, ici ou en Chine.

L'actualité des Médias

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *