La Chine inaugure le plus long pont du monde sur la mer

Publié par Jerome le octobre 23, 2018 | Maj le octobre 23, 2018

Après neuf ans de travaux et deux ans de retard, ce mardi a été inauguré le plus long pont du monde sur la mer, qui mesure 55 kilomètres et relie les villes de Hong Kong, Macao et Zhuhai en Chine du Sud. Lors d’une cérémonie avec les principales autorités locales, le président chinois, Xi Jinping, a inauguré ce nouveau prodige de l’ingénierie, où le trafic va commencer à circuler mercredi.

Un pont pour rejoindre Macao

D’un coût estimé à 100 milliards de yuans (13 milliards d’euros), le pont est soutenu par 420 000 tonnes d’acier qui pourraient être utilisées pour construire jusqu’à soixante tours Eiffel. Selon le journal de Hong Kong “South China Morning Post”, la construction consiste en un pont de 22,9 kilomètres au-dessus de la mer et un tunnel sous-marin de 6,7 kilomètres à 44 mètres de profondeur pour sauver le passage des grands navires à travers la baie qui s’ouvre à l’extrémité du delta de la Pearl River. Le tunnel et les ponts sont reliés par deux îles artificielles au milieu de la route, ce qui réduit de quatre heures à trente minutes le temps qu’il fallait pour faire le tour de toute la baie de Hong Kong à Zhuhai, la ville chinoise continentale bordant Macao.

Comme les deux anciennes colonies sont des régions administratives spéciales de la Chine, elles jouissent d’une autonomie plus nominale que réelle qui leur permet d’avoir des postes frontières avec le continent. Pour cette raison, l’ouverture du pont ne sera pas terminée et, pour pouvoir y circuler, les véhicules privés devront demander des permis spéciaux soumis à certains quotas. Les autres passagers devront utiliser les bus qui couvriront cette ligne jour et nuit, ce qui coûtera environ 70 dollars de Hong Kong (8 euros) et partira toutes les quinze minutes ou une demi-heure.

Un pont entouré de controverse

D’ici 2030, près de 30 000 véhicules et 126 000 passagers devraient traverser le pont chaque jour, mais au départ, ce ne sera que 9 200 autobus et voitures, selon la BBC. En fait, l’une des principales critiques à l’égard de cette nouvelle infrastructure est qu’il ne s’agit pas d’un projet symbolique visant à intégrer encore davantage les anciennes colonies de Hong Kong et de Macao en Chine, mais plutôt de leur utilité réelle. Indépendamment de son importance politique, un pont aussi spectaculaire continue de façonner la gigantesque région métropolitaine qui s’étend dans le delta de la rivière des Perles, où 68 millions de personnes vivent dans 11 villes. Combinant les centres de fabrication de l’usine mondiale de Canton (Guangzhou) avec le centre technologique de Shenzhen et le port et les services financiers de Hong Kong avec les loisirs et les casinos de Macao, c’est l’une des zones les plus dynamiques et avant-gardistes de la planète.

En plus des critiques sur le fait d’être un “éléphant blanc” pour démontrer la puissance du régime autoritaire chinois, le pont a été parsemé de nombreux problèmes qui ont même jeté le doute sur sa sécurité. Au milieu d’un scandale retentissant, 19 techniciens de laboratoire ont été accusés d’avoir falsifié des rapports sur le ciment. A cela s’ajoutent des soupçons de corruption et plusieurs accidents du travail graves, qui ont coûté la vie à 18 travailleurs et éclipsé les réalisations architecturales incontestables de l’œuvre. De plus, les groupes environnementaux dénoncent leur impact sur l’environnement et, en particulier, sur les dauphins blancs, qui sont de plus en plus rares.

Avec ce nouveau pont, qui surpasse le pont de 42,5 kilomètres qui traverse la baie de Qingdao, la Chine bat son propre record et éblouit une fois de plus le monde avec un ouvrage d’art colossal.

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