La Chine arrête un ancien diplomate canadien après l’affaire Huawei

Publié par Simon Taquet le décembre 15, 2018 | Maj le décembre 15, 2018

Les graves conséquences dont la Chine avait mis en garde à la suite de l’arrestation au Canada de la fille du fondateur de Huawei et directeur financier de la société, Meng Wanzhou, ont peut-être déjà commencé. Selon Reuters, l’ancien diplomate canadien Michael Kovrig, qui travaille comme analyste pour l’International Crisis Group, a été arrêté en Chine.

Une information qu n’ait pas été confirmée

Bien que cette information n’ait pas été confirmée au moment de la mise sous presse par le régime de Beijing ou le gouvernement d’Ottawa, sa propre organisation a publié hier une déclaration reconnaissant qu’elle est informée de l’arrestation en Chin de son expert en Asie du nord-est. “Nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour obtenir plus d’informations sur le lieu où se trouve Michael, ainsi que sur sa libération rapide et en toute sécurité, a déclaré le groupe de réflexion sur son site Web.

Kovrig, qui détient une maîtrise en relations internationales de l’Université Columbia et parle mandarin, était diplomate à Beijing, Hong Kong et New York entre 2003 et 2016, ainsi que spécialiste de la Chine au Groupe Rhodium. L’année dernière, il a rejoint l’International Crisis Group, où il rédigeait ses rapports sur la Chine et la Corée du Nord.

Conflit diplomatique

Si confirmé, sa détention aggraverait le conflit diplomatique déclenché par le cas Huawei. L’arrestation à Vancouver de l’ héritière  de ce géant chinois des télécommunications a fait sauter les liens de Pékin avec le Canada et les États-Unis, qui recherchent Meng Wanzhou pour violation présumée des sanctions contre l’Iran. Le cadre de 46 ans fait face à une ordonnance d’extradition demandée par un tribunal de New York, qui enquête sur une tentative présumée de vendre du matériel informatique HP à un opérateur téléphonique iranien lorsque l’embargo sur Téhéran pour son programme nucléaire était en vigueur. Pour cette opération, qui n’a finalement pas été réalisée, Huawei aurait eu recours à une filiale de Hong Kong, Skycom, dont Meng Wanzhou était membre du conseil d’administration. Bien que Huawei nie toute irrégularité, son vice-président et directeur financier pourrait être condamné à 30 ans de prison pour chacun des crimes dont elle est accusée.

Arrêtée lors d’un transfert aérien à Vancouver le 1er décembre, Meng Wanzhou a demandé une caution à la Cour suprême de la Colombie-Britannique. L’audience orale, qui suscite de grandes attentes, se tient depuis vendredi. Promettant qu’elle ne s’échappera pas, l’exécutif elle-même est prête à payer de sa poche le coût d’une équipe de sécurité privée pour veiller sur elle dans l’une de ses demeures à Vancouver, tout en décidant de son extradition, qui pourrait durer plusieurs mois. Son père, un ancien ingénieur de l’armée du nom de Ren Zhengfei, a fondé Huawei de nulle part en 1987 et a construit un empire technologique. En tant que premier fabricant mondial d’équipements de télécommunications et deuxième marque mobile après Samsung, Huawei est le fleuron de l’industrie chinoise. Mais les Etats-Unis soupçonnent que le régime autoritaire de Pékin est derrière eux et ont averti leurs alliés des risques que cette entreprise fait courir à leur sécurité nationale. Bien que Huawei le nie catégoriquement et insiste sur son caractère privé, l’Australie, la Nouvelle-Zélande, le Royaume-Uni et le Japon y ont déjà opposé leur veto pour le développement de la 5G, l’internet de nouvelle génération.

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