Des chercheurs découvrent comment ralentir le vieillissement

Le vieillissement s’accompagne de nombreux changements dans l’activité vitale des cellules qui finissent par se traduire, entre autres transitions physiologiques, par une fragilisation osseuse, une déficience cognitive et une défaillance progressive de certains organes.  Mais les scientifiques croient maintenant que ces effets secondaires désagréables du vieillissement peuvent être ralentis, du moins chez la souris.

Les chercheurs ont identifié une cellule malveillante, qui fonctionne comme une bactérie dans l’organisme, qui pourrait causer la plupart des maladies liées à l’âge. Ces cellules sont appelées cellules sénescentes.

La sénescence cellulaire

En vieillissant, les gens accumulent des cellules endommagées. Lorsque les cellules atteignent un certain niveau de dommages, elles passent par leur propre processus de vieillissement, appelé sénescence cellulaire.

Pour prévenir cette accumulation, les cellules libèrent des facteurs inflammatoires qui incitent le système immunitaire à éliminer les cellules endommagées, ce qui est normal pour le système immunitaire d’une jeune personne en santé.

Mais à mesure que les gens vieillissent, ils ne sont plus éliminés aussi efficacement, de sorte qu’ils commencent à s’accumuler, causant un faible niveau d’inflammation et la libération d’enzymes qui dégradent les tissus.

Les chercheurs expliquent que l’accumulation de ces cellules vieillissantes est la cause du développement des changements physiologiques caractéristiques associés au début de la vieillesse.

Prolonger la vie et améliorer la santé

Lors de recherches antérieures, les scientifiques ont démontré qu’il était possible de réduire le fardeau des cellules sénescentes, et donc de prolonger la vie et d’améliorer la santé, même lorsque le traitement a commencé tard dans la vie.

Dans les essais, les chercheurs ont utilisé une combinaison de médicaments : le dasatinib, un médicament contre la leucémie, et la quercétine, un composé végétal présent dans certains fruits et légumes.

Les résultats ont montré que les composés détruisaient les cellules sénescentes, prolongeant la vie des souris d’un tiers et les protégeant de nombreuses maladies liées à l’âge, dont l’affaiblissement musculaire.

L’équipe de recherche a maintenant démontré que le traitement des vieilles souris avec le produit naturel Fisetin, que l’on trouve dans de nombreux fruits et légumes, a également des effets positifs importants sur la santé et la durée de conservation.

Afin d’identifier si le traitement ciblait réellement des cellules sénescentes, l’équipe a utilisé la technologie cytométrique de masse et l’a appliquée pour la première fois en recherche anti-âge.

Échantillon qui fonctionne

Le chercheur Paul D. Robbins, affilié au Département de médecine moléculaire et au Centre sur le vieillissement de l’Institut Scripps, a déclaré :

“En plus de démontrer l’efficacité du médicament, il s’agit du premier échantillon des effets du médicament sur des sous-ensembles spécifiques de ces cellules endommagées dans un tissu donné.

Les auteurs de l’étude affirment que ces résultats suggèrent qu’il est possible de prolonger la période de santé, même vers la fin de la vie. Mais il reste encore beaucoup de questions à régler, y compris la bonne posologie, par exemple.

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