Rappelons que le petit Jeromín est né le fruit des amours interdites entre l’empereur Charles V et une jeune femme allemande, Barbara Blomberg qu’il rencontre durant une de ses visites à Regensburg ou Regensburg. Après quelques années, l’empereur décida que l’enfant devait être éduqué en Espagne et chargea une de ses personnes de confiance, Luis Méndez de Quijada, un majordome impérial, de s’en occuper discrètement. Après quelques années à Leganés, le petit Jérôme fut amené à Villagarcía de Campos, dans la province de Valladolid, et placé sous la garde de Doña Magdalena de Ulloa, épouse du susdit Don Luis, qui assumait les rôles de mère et de tuteur. Bientôt nous visiterons le château palais où il a passé une grande partie de son enfance, ou plutôt, ce qui en reste. Non loin de là se déroula aussi un événement historique, mais il suffit de dire, pour l’instant, que le petit Jérôme grandit heureux, entre jeux et leçons, ignorant son origine et son destin.

Un événement historique

Quand le petit garçon arriva au palais château de la Quijada en 1554, à l’âge de sept ans, Valladolid était la capitale de l’empire et Charles I vivait dans le palais de Francisco de los Cobos, à cette époque son secrétaire privé, devant la façade imposante de l’église San Pablo, où il avait été proclamé roi de Castille à 17 ans et ne parlant pratiquement notre langage. De l’autre côté de la rue, le palais de Pimentel, un autre grand ami du roi, où est né Philippe II, ferme le côté de la place. Dans ce palais il y a une fenêtre en treillis qui donne sur la place avec une mystérieuse chaîne de fer tressé entre ses barreaux. L’histoire raconte que, comme le palais Pimentel appartient à une paroisse voisine, le petit héritier a dû être sorti par une fenêtre latérale donnant sur la Plaza de San Pablo pour être baptisé dans cette église, évitant ainsi un grave conflit paroissial. Le plus curieux, c’est que ni son père, l’Empereur, ni sa mère, Elizabeth, n’ont isolé la cérémonie solennelle. Les chaînes sur la fenêtre signifient, comme ils me l’expliquent, qu’elle est scellée pour qu’elle ne s’ouvre plus jamais.

La vérité est que Valladolid contient tellement d’histoire et tant d’histoires qu’il faudrait des semaines, sinon des mois, pour les connaître toutes. À cette occasion, nous ne passerons en revue que ceux qui ont trait à Jean d’Autriche. Et un événement très important fut le voyage du petit Jérôme à Cuacos de Yuste en 1557 pour rendre visite à l’Empereur, qui s’y était enfermé après avoir abdiqué la couronne en Flandre. Carlos voulait rencontrer son fils avant sa mort et D. Luis Méndez de Quijada l’a emmené, sans jamais révéler la relation entre eux. Ce ne sera que plus tard, le 28 septembre 1559, après la mort de l’empereur, que Philippe II partit à la chasse dans les montagnes Torozos, d’où l’on pouvait voir le monastère de Santa Espina”. La famille Quijano profita de la proximité de leur palais pour rapprocher Jeromín, déjà âgé de douze ans, et le présenter à son demi-frère. Le roi était très affectueux avec le garçon, annonçant ainsi ses origines et sa parenté royale : … bon esprit, mon garçon, que tu es le fils d’un homme très noble. L’empereur Charles Quint, qui vit au ciel, est mon père et le vôtre”. A partir de ce moment, Jeromín reçoit le nom de Juan d’Autriche, comme l’empereur l’avait prévu dans son testament, ainsi que la Toison d’Or et le traitement d’Excelencia (celui de Votre Altesse étant refusé), avec cession de Maison, c’est-à-dire, droit au logement, service, tuteurs et allocations à la Maison royale.

Le magnifique château

Il est dommage que le magnifique château du Quijano soit resté, dans Villagarcía de Campos, où Jeromín vécut sa jeunesse. Bien qu’il reste des vestiges du mur, de la cour et de quelques dépendances, le reste a été malheureusement pillé, pierre par pierre, par des gens sans scrupules ni sens historique, qui ont emporté les blocs de ses murs et murs pour construire des murs et des maisons de campagne dans les environs. Villagarcía était la célèbre Interactia de los vacceos, traversée par la voie romaine d’Astúrica à Cesaraugusta (Saragosse). En 1319, la ville appartenait à María de Molina, et au 15ème siècle elle devint le domaine de la famille Quijano.

La vue sur l’infini du plateau castillan depuis les monts Torozos est comme contempler l’infini de l’océan depuis une transat. Il vaut la peine de profiter du voyage pour visiter la Collégiale de San Luis, construite avec des fonds donnés par Doña Magdalena de Ulloa, et l’impressionnant noviciat jésuite attenant, déjà désaffecté, bien que l’église soit encore administrée par l’ordre. Il convient de mentionner la chapelle du noviciat, joyau authentique, et le retable principal, en albâtre, dessiné par Juan de Herrera, qui rappelle, sauf pour les distances, le retable de l’Escorial. Ce n’est pas en vain que l’ensemble est considéré par là comme El Escorial de la Tierra de Campos.

Très proche est San Cebrián de Mazote, sur la place Exconvento se trouve le couvent de Santa María la Real, ou de las Dueñas, construit au XIVe siècle par des religieuses dominicaines et vendu à la fin du XIXe siècle par commande. Aujourd’hui, c’est une propriété privée et elle est fermée au public, comme son nom l’indique, mais en son temps elle était ouverte pour accueillir Barbara Blomberg, la mère de Jeromín, exilée par son propre fils pour finir sa vie de licenciée à Gand. Pas besoin d’être un lynx pour en déduire que le vainqueur de Lepanto connaissait cet endroit depuis son enfance et qu’il semblait suffisamment éloigné et hermétique pour garantir la fermeture de sa mère. Ce que personne n’avait prévu, c’est que Don Juan de Austria mourrait un an plus tard, une circonstance qui a profité du cloître pour échapper à sa fermeture et finir ses jours en Cantabrie.

L’origine de San Cebrián de Mazote

L’origine de San Cebrián de Mazote est attribuée à une communauté religieuse créée par des chrétiens mozarabes qui s’est enfuie de Al-Andalus à la fin du 9e siècle, tirant parti de la relance donnée par Alfonso III à la reconquête. Il ya des rapports que la communauté a déjà été pleinement formé en l’an 915, autour d’un monastère mozarabe dont son église est conservée, l’un des plus importants qui existent encore du Xe siècle en Espagne. Il est très proche du couvent et, une fois là-bas, personne ne devrait manquer cet intéressant temple mozarabe de Saint Cyprien, qui était la pierre angulaire de la ville.

Il est difficile de connaître précisément l’endroit exact des montagnes Torozos où la rencontre entre Jeromín et son demi-frère, Philippe II, avait lieu. Tout ce que nous savons, c’est qu’il “donnait une vue du Monastère de la Sainte Épine. Avec cette piste, il vaut la peine de s’approcher du monastère solitaire, qui conserve, comme une grande relique, une épine dans la couronne dont Jésus était doté, sur le chemin du Golgotha. Il est situé, comme je l’ai dit, au pied des Monts Torozos et est un joyau éclectique où différents styles et époques se côtoient. La seule chose inaltérable est l’épine du Seigneur qui est conservée dans un reliquaire ambigu. Il a commencé comme un monastère cistercien en 1147. L’invasion napoléonienne contraint les moines à quitter le monastère pendant quatre ans. Plus tard, l’amortissement de Mendizábal a saisi les actifs en faveur de l’État. En 1886, les frères La Salle arrivent et en font un asile avec une école primaire et agricole. En 1950, un accord fut signé entre la Fondation, les frères La Salle et le Ministère de l’Agriculture (aujourd’hui issu de la Junta de Castilla y León) qui conduisit à la rénovation du monastère, à tel point qu’aujourd’hui c’est une visite absolument recommandée et satisfaisante.

Retour à Valladolid

Retour à Valladolid, on doit s’arrêter à sa magnifique Plaza Mayor, où Juan de Austria fut officiellement présenté devant le Tribunal. Un Auto de Fe (vous savez, un procès inquisitoire) a eu lieu et la présence de Philippe II était attendue, mais, en son absence, doña Magdalena de Ulloa a remis le jeune homme à la Cour, comprenant que sa mission de tuteur avait pris fin et que, dès lors, d’autres organismes devaient être chargés de son éducation.

Comme vous pouvez le voir, Valladolid est un puits d’histoire, se promenant dans ses coins et découvrant les statues de ses éminentes personnalités qui y ont vécu, de Juan de Austria à Carlos I ; de Felipe II à Cervantes et de Colón à Conde Ansúrez, fondateur de la ville, est un exercice fantastique qui nous ramène vers notre passé glorieux. Ajoutez à cela la spectaculaire gastronomie castillane et ses vins insurpassables et vous conviendrez avec moi qu’une visite à la capitale de Castille et Léon doit figurer à l’honneur dans tout programme de voyage.

Si vous ne savez pas où loger, j’ose vous recommander le tout nouvel Hôtel Gareus, en plein centre ville, un délicieux hôtel de charme au grand confort et au rapport qualité/prix extraordinaire, qui vous permettra de parcourir tous les coins de la ville historique, capitale du plus grand empire que les siècles aient connu, sans autre véhicule que vos jambes.

Etant la gastronomie de Valladolid, l’un des points forts, il vous sera difficile de trouver un restaurant unique parmi les grands établissements alimentaires qui ouvrent leurs portes partout. J’en citerai deux : La Criolla, un classique, à côté de la Plaza Mayor, où Paco, son propriétaire, continue à divertir les convives avec ses blagues, et Los Zagales, plus moderne, mais très à la mode et aussi près de la Plaza emblématique.

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