Cet endroit indonésien vierge est la nouvelle frontière de l’industrie de l’huile de palme.

Publié par Jerome le octobre 21, 2018 | Maj le octobre 21, 2018

Il y a plusieurs décennies, l’île indonésienne de Sumatra était l’un des vergers forestiers tropicaux les plus riches de la planète. Aujourd’hui, lorsque l’île est survolée, le paysage est beaucoup plus monotone et les rangées de palmiers à huile couvrent des centaines de kilomètres, donnant des dents constantes aux rares jungles qui ont été sauvées de l’expansion de cette industrie controversée. Une prémonition du sort de la région de Papouasie, à l’extrême est du pays, dont les forêts avaient jusqu’alors échappé à la voracité de l’huile de palme.

A la découverte des zones vierge de la Papouasie

“La Papouasie est la dernière frontière de nos forêts “, déclare Hidayah Hamzah, chercheur au World Resources Institute (WRI). La plupart des militants et des universitaires qui dénoncent la déforestation endémique de la Papouasie désignent le même coupable qui a dévoré les jungles de Sumatra et d’autres parties du pays : les plantations de palmiers à huile, dont l’Indonésie est le premier exportateur mondial. “La région se développe rapidement et la jungle s’ouvre aux plantations, en particulier à l’huile de palme, mais aussi aux acacias[pour produire de la pâte à papier] et à l’agriculture “, explique Hamzah.

Ainsi, le même World Resources Institute a documenté une déforestation rapide de 600 hectares en seulement deux mois au début de l’année sur une plantation qui serait destinée à l’huile de palme. Greenpeace, pour sa part, a dénoncé en mai que la société PT Megakarya Jaya Raya, qui fournit de l’huile de palme à Mars, Nestlé, PepsiCo et Unilever, entre autres, détruisait des forêts primaires sur l’île.

Une étude récente de l’Université Duke et de l’International Institute for Applied Systems Analysis a également révélé que la déforestation liée à l’huile de palme avait quintuplé entre 2010 et 2015 par rapport à 1995-2000. “La proportion de nouvelles plantations remplaçant les forêts est également nettement plus élevée qu’à Sumatra et à Kalimantan”, indique l’étude, faisant référence aux deux régions où se concentrent 98% des plantations.

L’étude indique en outre que le moratoire imposé en 2011 sur les nouvelles concessions d’huile de palme dans les forêts primaires et les tourbières a eu un “impact modeste” en raison de “la protection partielle que la loi accorde aux forêts, la mauvaise diffusion de l’information, le manque de respect de la loi et les intérêts personnels[dans la région].

Le nouveau cri d’alarme se fait entendre lorsque l’industrie de l’huile de palme tente de laver son image teintée par son empreinte écologique élevée, surtout après que le Parlement européen ait interdit l’utilisation de l’huile de palme comme biocarburant d’ici 2030. Par exemple, le gouvernement indonésien a récemment publié un rapport dans lequel il affirme que 63% du pays est couvert de forêts et que la déforestation est en train de cesser. Toutefois, l’Indonésie inclut dans sa définition de la forêt les ” forêts de production “, où elle peut être cultivée, et qui peuvent inclure des plantations de pâte à papier ou d’huile de palme. De plus, l’Exécutif considère que l’ouverture d’une plantation peut être considérée comme une ” reforestation “.

Le problème peut être particulièrement aigu en Papouasie, où il est beaucoup plus difficile de savoir ce qui se passe dans cette région que dans d’autres parties du pays. Ainsi, la Papouasie occidentale et la Papouasie, les deux provinces indonésiennes de l’île, sont soigneusement gardées par les autorités et l’accès des étrangers est restreint.

La Papouasie est l’un des endroits les plus controversés d’Indonésie en raison d’un conflit séparatiste mené par le Free Papua Movement, qui a appelé à l’indépendance de la région depuis la fin du colonialisme néerlandais. Cependant, au lieu d’accéder à l’indépendance, la région a été annexée par l’Indonésie en 1969 de façon irrégulière, avec un faux référendum parmi des représentants choisis, plutôt que dans l’ensemble de la population.

Depuis lors, les plaintes pour violation des droits ont été fréquentes. Ainsi, en 1998, plusieurs militants indépendantistes ont été arrêtés, violés et mutilés lors du massacre du Biak. En 2001 et 2003, les opérations militaires à Wasior et Wamena ont pris fin avec le meurtre de dizaines de locaux et le déplacement de milliers de personnes.

Le président Joko Widodo, mieux connu sous le nom de Jokowi, a déclaré en 2015 qu’il assouplirait les restrictions d’accès à la zone et commencerait à accorder des visas aux journalistes. Cependant, les demandes de visa pour visiter la région s’accumulent dans les tiroirs des ambassades et sont rarement traitées.

Même en dehors de la Papouasie, on ne peut pas parler de conflit. En juillet dernier, l’armée est entrée dans un dortoir d’étudiants à Surabaya, la deuxième plus grande ville du pays sur l’île de Java, où un documentaire sur les abus dans la région devait être diffusé. “C’est le dernier exemple de la détermination du pays à ne pas faire face aux abus passés dans la province la plus à l’est du pays “, a dénoncé Human Rights Watch.

Un modèle de durabilité possible ?

Le conflit a toutefois donné à la région un avantage comparatif par rapport à d’autres provinces qui pourraient devenir son meilleur allié dans la préservation de ses ressources naturelles : une autonomie spéciale approuvée en 2001 qui donne plus de pouvoir aux autorités locales sur les règles régissant la région. Cette autonomie spéciale rend l’approbation d’une concession pour une plantation “plus difficile que dans d’autres parties de l’Indonésie”, explique M. Hamzah, qui estime que les lois locales sont reconnues et que l’autorisation des communautés est nécessaire”.

En vertu de cette autonomie, le gouvernement de la Papouasie occidentale, l’une des provinces ayant la plus forte croissance économique du pays grâce à ses ressources pétrolières, a déclaré la région province province de conservation écologique et a fait en sorte que la préservation des ressources naturelles soit une priorité pour son exécutif. “Les défis sont nombreux, mais la Papouasie est aussi l’occasion de créer un modèle durable applicable à d’autres régions “, poursuit Hamzah.

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