La médecine et la robotique sont des mondes complètement différents, mais l’un se nourrit de l’autre ; grâce aux progrès technologiques, nous pouvons donner des buts curatifs aux dispositifs robotiques tels que les microrobots, qui leur permettent d’entrer facilement dans le corps humain. Mais il y a des moments où cela ne sonne pas si bien, car certains cas impliquent d’aller droit au cœur du sujet : vos yeux, dans ce cas-ci.

Une nouvelle façon d’introduire ces petits robots dans l’œil

Les chercheurs ont mis au point une nouvelle façon d’introduire ces petits robots dans l’œil, afin qu’ils puissent transmettre des médicaments et que l’œil puisse être guéri. Pour l’instant, il s’agit d’une méthode expérimentale qui n’a pas encore été testée chez l’homme, mais cela augure d’un avenir qui semble douloureux mais en même temps bénéfique.

De minuscules robots à l’intérieur d’un grand avantage au prix d’une grande douleur

Ces chercheurs de l’Institut Max Planck pour les systèmes intelligents et de l’Université de Stuttgart ont mis au point des microrobots en forme de spirale qui ont la capacité de se déplacer autour du globe oculaire pour délivrer des médicaments. Pour les créer, ils ont utilisé l’impression 3D avec de minuscules mesures, à l’échelle nanométrique. Ces nanorobots ont été inoculés dans les yeux de plusieurs porcs décédés.

Grâce à un champ magnétique et à un revêtement métallique glissant, les chercheurs ont pu contrôler ces robots par l’humour vitreux, le liquide présent dans le globe oculaire entre la lentille et la rétine. Ces robots ont atteint la rétine en moins de 30 minutes, une amélioration par rapport aux gouttes ophtalmiques conventionnelles pouvant aller jusqu’à 10 fois. Au moins la partie qui implique le voyage des robots a été testée et la méthode fonctionne.

Un traitement qui n’est pas encore tester

Pour des raisons logiques, ce traitement n’a pas encore été testé chez l’homme car ces microrobots doivent être injectés directement dans l’œil. En soi, cela doit être fait sous anesthésie en raison de l’immense douleur que le patient souffrirait, et en plus de ne pas être bien fait pourrait causer des dommages irréparables à l’œil.

Mais cela signifie que la technologie d’impression 3D et la nanorobotique seront à terme pleinement mises en œuvre en médecine telle que nous la connaissons. Il ne s’agit pas seulement d’une avancée dans les deux domaines, mais d’un moyen de rendre plus efficaces les ressources nécessaires à l’exécution des tâches correspondant à ces deux mondes : que se passera-t-il lorsque vous le testerez sur un humain ? Espérons que ça se passe bien.

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