Bruxelles fait un premier pas pour sanctionner l’Italie pour dettes élevées

Publié par Simon Taquet le novembre 6, 2018 | Maj le novembre 6, 2018

Bruxelles durcit son pouls avec le gouvernement populiste italien populiste en raison de sa politique fiscale, qui viole les règles de l’UE. Il a d’abord réduit ses budgets 2019, qui augmentent les dépenses publiques et le déficit à 2,4%, soit trois fois plus que ce qui avait été promis à l’UE. La coalition de La Liga de Matteo Salvini et le Movimiento 5 Estrellas de Luigi di Maio refuse de rectifier, la Commission européenne fait maintenant le premier pas pour sanctionner Rome pour dette excessive. Une première étape consiste à envoyer une nouvelle lettre à l’Italie – la troisième ces dernières semaines – dans laquelle elle invoque des explications pour non-respect de la règle qui oblige à réduire la dette publique. Le dossier pourrait donner lieu à une amende pouvant atteindre 0,2% du PIB (environ 3,5 milliards d’euros) et au gel des fonds européens. L’exécutif communautaire prévient que ” la dette publique de l’Italie reste un point faible essentiel “. En 2017, il s’élevait à 131,2 % du PIB, soit le deuxième taux le plus élevé de l’UE, dépassé seulement par la Grèce. Selon le plan budgétaire présenté par Rome, elle tombera à peine à 130,9% cette année et à 130% en 2019. En d’autres termes, le taux de réduction est bien inférieur à celui requis par la réglementation communautaire. Cette dette publique élevée limite la marge de manœuvre du gouvernement pour réaliser des investissements plus productifs au profit de ses citoyens. Compte tenu de la taille de l’économie, est une source de préoccupation commune pour l’ensemble de la zone euro “, indique la lettre, signée par le directeur général des affaires économiques de la Commission, Mario Buti (Italie).

L’abstention avec l’Italie était supérieure

Ces dernières années, Bruxelles avait fermé les yeux sur le non-respect par l’Italie du critère de la dette. Mais l’indulgence de l’exécutif communautaire a pris fin après avoir reçu les budgets des populistes italiens . “En particulier, la forte expansion budgétaire prévue pour 2019 contraste fortement avec le resserrement budgétaire recommandé par le Conseil. Cette trajectoire budgétaire, conjuguée aux risques à la baisse pesant sur la croissance du PIB, est incompatible avec la nécessité de réduire la dette élevée de l’Italie”, indique la lettre.

Rome a maintenant jusqu’au 13 novembre pour présenter ses arguments. Le même jour, la date limite pour que le gouvernement populiste envoie à la Commission un nouveau plan budgétaire qui respecte les règles de l’UE est due.

Cependant, Bruxelles ne dispose pas d’outils contraignants pour imposer cette rectification. Si Salivi et Di Maio refusent de modifier les budgets 2019, il n’y a rien qu’il puisse faire, si ce n’est attendre que les marchés punissent l’Italie . C’est pourquoi l’exécutif communautaire a décidé d’activer le dossier du surendettement en parallèle et sur une base accélérée, ce qui permet des sanctions, bien qu’après une longue procédure.

La crise budgétaire en Italie sera le principal point à l’ordre du jour de l’Eurogroupe qui se tiendra lundi 5 novembre prochain à Bruxelles. Les ministres de l’Economie y exprimeront leur soutien indéfectible à la Commission dans leur relation avec Rome . Le gouvernement de la Ligue et le M5E sont complètement isolés dans l’UE.

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