L’entrepreneur Bill Gates a fondé avec Paul Allen la plus grande entreprise de logiciels du monde, Microsoft, et est ensuite devenu l’un des hommes les plus riches du monde.

Qui est Bill Gates ?

L’entrepreneur et homme d’affaires Bill Gates (né le 28 octobre 1955) et son associé Paul Allen ont fondé et construit la plus grande entreprise de logiciels au monde, Microsoft, grâce à l’innovation technologique, à une stratégie commerciale dynamique et à des tactiques commerciales agressives. Ce faisant, Gates est devenu l’un des hommes les plus riches du monde. En février 2014, M. Gates a annoncé qu’il démissionnait de son poste de président du conseil d’administration de Microsoft pour se consacrer aux activités caritatives de sa fondation, la Fondation Bill et Melinda Gates.

En mars 1986, Bill Gates a introduit Microsoft en bourse avec un premier appel public à l’épargne (PAPE) de 21 $ par action, ce qui fait de lui un millionnaire instantané à 31 ans. M. Gates détenait 45 % des 24,7 millions d’actions de la société, soit 234 millions de dollars sur les 520 millions de dollars que Microsoft détenait à l’époque.

Au fil du temps, le titre de la société a pris de la valeur et s’est divisé à plusieurs reprises. En 1987, Bill Gates est devenu milliardaire lorsque l’action a atteint 90,75 $ l’action. Depuis lors, Gates a été au sommet, ou du moins près du sommet, de la liste annuelle des 400 personnes les plus riches de Forbes en Amérique. En 1999, alors que les cours boursiers ont atteint un sommet historique et que le fractionnement des actions a été multiplié par huit depuis son introduction en bourse, la richesse de Gates a brièvement dépassé 101 milliards de dollars.

En 1997, M. Gates et sa famille ont emménagé dans une maison de 54 millions de dollars, d’une superficie de 55 000 pieds carrés, sur la rive du lac Washington. Bien que la maison serve de centre d’affaires, on dit qu’elle est très confortable pour le couple et leurs trois enfants.

Épouse et enfants

En 1987, une chef de produit Microsoft de 23 ans, Melinda French, a attiré l’attention de Bill Gates, alors âgé de 32 ans. La très intelligente et très organisée Melinda s’est parfaitement adaptée à Gates. Avec le temps, leur relation s’est développée au fur et à mesure qu’ils ont découvert un lien intime et intellectuel. Le 1er janvier 1994, Melinda et Bill se sont mariés à Hawaï.

Après le décès dévastateur de sa mère d’un cancer du sein quelques mois seulement après leur mariage, Bill et Melinda Gates ont pris un congé en 1995 pour voyager et acquérir une nouvelle perspective sur la vie et le monde. En 1996, leur première fille, Jennifer, est née. Leur fils, Rory, est né en 1999 et une deuxième fille, Phoebe, est arrivée en 2002.

La Fondation Bill et Melinda Gates

En 1994, Bill et Melinda Gates ont créé la Fondation William H. Gates, dont la mission était de soutenir l’éducation, la santé mondiale et les investissements dans les communautés à faible revenu. Sous l’influence de Melinda, Bill s’était intéressé à devenir un leader civique sur les traces de sa mère, étudiant le travail philanthropique des titans industriels américains Andrew Carnegie et John D. Rockefeller. Il s’est rendu compte qu’il avait l’obligation de donner une plus grande partie de sa fortune à des œuvres caritatives. En 2000, le couple a réuni plusieurs fondations familiales et a versé une contribution de 28 milliards de dollars pour former la Fondation Bill et Melinda Gates.

En 2000, Bill Gates a quitté les opérations quotidiennes de Microsoft pour céder le poste de PDG à son ami Steve Ballmer, qui était chez Microsoft depuis 1980. Il s’est positionné en tant qu’architecte logiciel en chef afin de pouvoir se concentrer sur ce qui était pour lui le côté le plus passionné de l’entreprise, bien qu’il soit resté président du conseil.

Au cours des années suivantes, son engagement au sein de la Fondation Bill & Melinda Gates a occupé une grande partie de son temps et encore plus de son intérêt. En 2006, M. Gates a annoncé qu’il passait d’un emploi à plein temps chez Microsoft à consacrer plus de temps de qualité à la fondation. Sa dernière journée complète chez Microsoft était le 27 juin 2008. En février 2014, M. Gates a démissionné de son poste de président de Microsoft afin de passer à un nouveau poste de conseiller technologique ; Steve Ballmer, PDG de Microsoft depuis longtemps, a été remplacé par Satya Nadella, 46 ans.

M. Gates continue de consacrer une grande partie de son temps et de son énergie au travail de la Fondation Bill & Melinda Gates. L’organisation s’attaque à des questions internationales et nationales, comme la santé et l’éducation, et aide les étudiants des États-Unis à se préparer pour l’université. En 2015, M. Gates s’est prononcé en faveur des normes nationales du Tronc commun de la maternelle à la 12e année et des écoles à charte. Gates s’est également révélé être un employeur novateur lorsque, à cette époque, la fondation a annoncé qu’elle accorderait à ses employés un an de congé payé après la naissance ou l’adoption d’un enfant.

En 2017, la Fondation a lancé le premier de ce qui allait devenir son rapport annuel ” Goalkeepers “, un examen des progrès réalisés dans plusieurs domaines importants liés à la santé publique, notamment la mortalité infantile, la malnutrition et le VIH. À l’époque, M. Gates avait déterminé que les maladies infectieuses et chroniques étaient les deux principaux problèmes de santé publique qui devaient être réglés au cours de la prochaine décennie.

La recherche sur la maladie d’Alzheimer et la ” ville intelligente “.

En plus du travail accompli par l’entremise de sa fondation, M. Gates a révélé en novembre 2017 qu’il investissait 50 millions de dollars de son propre argent dans le Fonds de découverte sur la maladie d’Alzheimer et qu’il investirait ensuite 50 millions de dollars supplémentaires dans des entreprises en démarrage travaillant dans la recherche sur la maladie d’Alzheimer. Il s’agissait d’une affaire personnelle pour Gates, qui a vu les effets dévastateurs de la maladie sur les membres de sa propre famille.

“Tout type de traitement serait un énorme progrès par rapport à ce que nous sommes aujourd’hui “, a-t-il déclaré à CNN, ajoutant que ” l’objectif à long terme doit être la guérison “.

À peu près à la même époque, il a été révélé qu’une des entreprises de Gates avait investi 80 millions de dollars dans le développement d’une “ville intelligente” près de Phoenix, en Arizona. La ville proposée, nommée Belmont, ” créera une communauté d’avenir dotée d’une colonne vertébrale de communication et d’infrastructures à la pointe de la technologie, conçue autour de réseaux numériques à haut débit, de centres de données, de nouvelles technologies de fabrication et modèles de distribution, de véhicules autonomes et de centres logistiques autonomes “, selon le groupe Belmont Partners, investisseur immobilier.

Sur les près de 25 000 acres de terrain désignés pour le site, 3 800 acres seront consacrés à des bureaux, à des commerces et à des commerces de détail, et 470 autres acres seront utilisés pour des écoles publiques, laissant de la place pour 80 000 unités résidentielles.

Quand Bill Gates est-il né ?

Bill Gates est né William Henry Gates III le 28 octobre 1955 à Seattle, Washington.

Le jeune Bill Gates

Bill Gates a grandi dans une famille de la classe moyenne supérieure avec sa sœur aînée, Kristianne, et sa sœur cadette, Libby. Leur père, William H. Gates père, était un étudiant en droit prometteur, quoique un peu timide, lorsqu’il a rencontré sa future épouse, Mary Maxwell. Elle était une étudiante sportive et sociable de l’Université de Washington, activement impliquée dans les affaires étudiantes et le leadership. L’atmosphère familiale Gates était chaleureuse et proche, et les trois enfants ont été encouragés à être compétitifs et à viser l’excellence. Bill a montré des signes précoces de compétitivité lorsqu’il a coordonné des jeux sportifs familiaux dans leur maison d’été à Puget Sound. Il aimait aussi jouer aux jeux de société (Risk était son préféré) et excellait au Monopoly.

Bill avait une relation très étroite avec sa mère, Mary, qui, après une brève carrière d’enseignante, a consacré son temps à aider à élever les enfants et à travailler dans les affaires civiques et avec des organismes de bienfaisance. Elle a également siégé à plusieurs conseils d’administration, dont ceux de la First Interstate Bank à Seattle (fondée par son grand-père), de Centraide et de International Business Machines (IBM). Elle emmenait souvent Bill quand elle faisait du bénévolat dans les écoles et les organismes communautaires.

Bill Gates : L’éducation

Enfant, Bill était un lecteur vorace qui passait de nombreuses heures à lire des livres de référence comme l’encyclopédie. Vers l’âge de 11 ou 12 ans, les parents de Bill ont commencé à s’inquiéter de son comportement. Il réussissait bien à l’école, mais il semblait parfois s’ennuyer et s’isoler, et ses parents craignaient qu’il ne devienne un solitaire. Bien qu’ils croyaient fermement à l’éducation publique, lorsque Bill a eu 13 ans, ils l’ont inscrit à l’école préparatoire exclusive Lakeside de Seattle. Il s’est épanoui dans presque toutes ses matières, excellant en mathématiques et en sciences, mais aussi très bien en théâtre et en anglais.

Pendant son séjour à l’école Lakeside, une entreprise informatique de Seattle a offert d’offrir du temps d’utilisation de l’ordinateur aux élèves. Le Mother’s Club a utilisé le produit de la vente de charité de l’école pour acheter un téléimprimeur à l’usage des élèves. Bill Gates s’est passionné pour ce qu’un ordinateur pouvait faire et a passé une grande partie de son temps libre à travailler sur le terminal. Il a écrit un programme tic-tac-toe en langage informatique BASIC qui permettait aux utilisateurs de jouer contre l’ordinateur.

M. Gates a obtenu son diplôme de Lakeside en 1973. Il a obtenu 1590 points sur 1600 au test SAT du collège, un exploit intellectuel dont il s’est vanté pendant plusieurs années en se présentant à de nouvelles personnes.

Abandon des études collégiales

M. Gates s’est inscrit à l’Université Harvard à l’automne 1973, pensant à une carrière en droit. Mais en première année, il passait plus de temps dans le laboratoire d’informatique qu’en classe. Gates n’avait pas vraiment de régime d’étude. Au lieu de cela, il pouvait se contenter de quelques heures de sommeil, se préparer à un examen et réussir avec une note raisonnable. Au grand désarroi de ses parents, Gates a abandonné l’université en 1975 pour poursuivre son entreprise, Microsoft, avec son partenaire Paul Allen, au bout de deux ans.

Bill Gates et Paul Allen

À Lakeside School Gates rencontré Paul Allen, qui était de deux ans son aîné. Les deux hommes sont devenus très vite amis, se rapprochant de leur enthousiasme commun pour les ordinateurs, même s’ils étaient des gens très différents. Allen était plus réservé et timide. Bill était fougueux et parfois combatif. Indépendamment de leurs différences, ils ont tous les deux passé une grande partie de leur temps libre ensemble à travailler sur des programmes. Parfois, les deux n’étaient pas d’accord et se disputaient pour savoir qui avait raison ou qui devait diriger le laboratoire d’informatique. À une occasion, leur argument a dégénéré au point où Allen a banni Gates du laboratoire d’informatique.

À un moment donné, Gates et Allen ont vu leurs privilèges informatiques de l’école révoqués pour avoir profité de pépins logiciels pour obtenir du temps d’ordinateur gratuit de la compagnie qui leur avait fourni les ordinateurs. Après leur probation, ils ont été autorisés à retourner dans le laboratoire d’informatique lorsqu’ils ont proposé de déboguer le programme. Pendant ce temps, Gates a développé un programme de paie pour l’entreprise informatique que les garçons ont piratée et un programme de planification pour l’école.

En 1970, à l’âge de 15 ans, Bill Gates et Paul Allen se sont lancés en affaires ensemble en développant “Traf-o-Data”, un programme informatique qui surveillait la circulation à Seattle. Ils ont gagné 20 000 $ pour leurs efforts. Gates et Allen voulaient créer leur propre entreprise, mais les parents de Gates voulaient qu’il termine ses études et aille à l’université, où ils espéraient qu’il travaillerait pour devenir avocat.

Allen est allé à l’Université de l’État de Washington, tandis que Gates est allé à Harvard, bien que le couple soit resté en contact. Après avoir fréquenté l’université pendant deux ans, Allen a abandonné ses études et a déménagé à Boston, au Massachusetts, pour travailler pour Honeywell. C’est à cette époque qu’il a montré à Gates une édition du magazine Popular Electronics avec un article sur le kit de mini-ordinateur Altair 8800. Les deux garçons étaient fascinés par les possibilités de ce que cet ordinateur pouvait créer dans le monde de l’informatique personnelle.

L’Altair a été fabriqué par une petite entreprise d’Albuquerque, au Nouveau-Mexique, appelée Micro Instrumentation and Telemetry Systems (MITS). Gates et Allen ont contacté la compagnie, proclamant qu’ils travaillaient sur un logiciel BASIC qui ferait fonctionner l’ordinateur Altair. En réalité, ils n’avaient pas d’Altair avec lequel travailler ou le code pour l’exécuter, mais ils voulaient savoir si le MITS était intéressé par quelqu’un qui développerait un tel logiciel.

Le MITS était, et son président, Ed Roberts, a demandé une démonstration aux garçons. Gates et Allen se sont démenés, passant les deux mois suivants à écrire le logiciel au laboratoire informatique de Harvard. Allen s’est rendu à Albuquerque pour un essai au MITS, sans jamais l’avoir essayé sur un ordinateur Altair. Ça a parfaitement fonctionné. Allen a été embauché au MITS, et Gates a rapidement quitté Harvard pour travailler avec lui. Ensemble, ils ont fondé Microsoft.

Paul Allen est resté chez Microsoft jusqu’en 1983, date à laquelle il a reçu un diagnostic de maladie de Hodgkin. Bien que son cancer soit entré en rémission un an plus tard grâce à un traitement intensif, Allen a démissionné de l’entreprise. Les rumeurs abondent sur les raisons pour lesquelles Allen a quitté Microsoft. Certains disent que Bill Gates l’a poussé dehors, mais beaucoup disent que c’était une expérience qui a changé la vie d’Allen et il a vu qu’il y avait d’autres occasions dans lesquelles il pouvait investir son temps.

Bill Gates et Microsoft

En 1975, Bill Gates et Paul Allen ont formé Micro-Soft, un mélange de “micro-ordinateur” et de “logiciel” (ils ont abandonné le tiret en un an). Bien que l’entreprise ait commencé sur des bases incertaines, en 1979, Microsoft réalisait un chiffre d’affaires d’environ 2,5 millions de dollars et, à l’âge de 23 ans, Gates s’est placé à la tête de l’entreprise. Avec son sens aigu du développement logiciel et son sens aigu des affaires, il a dirigé l’entreprise et en a été le porte-parole. M. Gates a personnellement passé en revue chaque ligne de code expédiée par l’entreprise, réécrivant souvent le code lui-même lorsqu’il le jugeait nécessaire.

Suite au développement de logiciels pour IBM, entre 1979 et 1981, la croissance de Microsoft a explosé. Le personnel est passé de 25 à 128 employés et les recettes sont passées de 2,5 millions de dollars à 16 millions de dollars. Au milieu de 1981, Gates et Allen ont incorporé Microsoft, et Gates a été nommé président et président du conseil d’administration. Allen a été nommé vice-président exécutif.

Les premières années chez Microsoft

Au début, tout n’a pas été facile à naviguer. Bien que le logiciel BASIC de Microsoft pour l’ordinateur d’Altair ait permis à l’entreprise de toucher des frais et des redevances, il ne lui a pas permis de couvrir ses frais généraux. D’après le dernier compte rendu de Gates, seulement environ 10 pour cent des personnes utilisant BASIC dans l’ordinateur d’Altair l’avaient effectivement payé. Le logiciel BASIC de Microsoft était populaire auprès des amateurs d’informatique, qui obtenaient des copies pré-commercialisation et les reproduisaient et les distribuaient gratuitement. À cette époque, la plupart des passionnés d’ordinateurs personnels n’étaient pas là pour l’argent. Ils estimaient que la facilité de reproduction et de distribution leur permettait de partager des logiciels avec des amis et d’autres passionnés d’informatique. Bill Gates pensait différemment. Il considérait la distribution libre de logiciels comme du vol, surtout lorsqu’il s’agissait de logiciels créés pour être vendus.

En février 1976, Gates écrivit une lettre ouverte aux amateurs d’informatique, disant qu’en continuant à distribuer et à utiliser des logiciels sans les payer, on “empêcherait l’écriture de bons logiciels”. Essentiellement, le piratage de logiciels découragerait les développeurs d’investir temps et argent dans la création de logiciels de qualité. La lettre était impopulaire auprès des passionnés d’informatique, mais M. Gates s’en tenait à ses convictions et se servait de la menace de l’innovation comme moyen de défense face à des accusations de pratiques commerciales déloyales.

M. Gates entretenait une relation acrimonieuse avec le président de la GSTI, Ed Roberts, qui se traduisait souvent par des cris de correspondance. Le combatif Gates s’est heurté à Roberts sur le développement de logiciels et la direction de l’entreprise. Roberts considérait Gates comme gâté et odieux. En 1977, Roberts vendit MITS à une autre société informatique et retourna en Géorgie pour entrer à l’école de médecine et devenir médecin.

Gates et Allen étaient seuls. La paire a dû poursuivre le nouveau propriétaire de MITS pour conserver les droits logiciels qu’elle avait développés pour Altair. Microsoft a écrit des logiciels sous différents formats pour d’autres sociétés informatiques et, au début de 1979, Gates a déménagé les opérations de la société à Bellevue, Washington, juste à l’est de Seattle. Gates était heureux d’être de retour chez lui dans le nord-ouest du Pacifique et s’est lancé dans son travail. Les 25 employés de la jeune entreprise avaient des responsabilités étendues dans tous les aspects de l’exploitation, du développement des produits, du développement des affaires et du marketing.

Logiciels Microsoft pour PC IBM

Alors que l’industrie informatique commençait à prendre de l’expansion, avec des entreprises comme Apple, Intel et IBM qui développaient du matériel et des composants, Bill n’arrêtait pas de vanter les mérites des applications logicielles Microsoft. Il emmenait souvent sa mère avec lui. Mary était très respectée et très liée à son appartenance à plusieurs conseils d’administration, dont celui d’IBM. C’est par l’intermédiaire de Mary que Bill Gates a rencontré le PDG d’IBM.

En novembre 1980, IBM était à la recherche d’un logiciel qui lui permettrait d’exploiter son ordinateur personnel (PC) et a approché Microsoft. La légende raconte qu’à la première rencontre avec Bill Gates, quelqu’un chez IBM l’a pris pour un assistant de bureau et lui a demandé de servir du café.

Gates avait l’air très jeune, mais il a rapidement impressionné IBM, les convaincant que lui et son entreprise pouvaient répondre à leurs besoins. Le seul problème était que Microsoft n’avait pas développé le système d’exploitation de base qui allait faire fonctionner les nouveaux ordinateurs d’IBM. Pour ne pas être arrêté, Gates a acheté un système d’exploitation qui a été développé pour fonctionner sur des ordinateurs similaires à ceux d’IBM. Il a conclu un marché avec le développeur du logiciel, faisant de Microsoft l’agent de licence exclusif et, plus tard, le propriétaire complet du logiciel, sans leur parler de l’entente avec IBM. L’entreprise a par la suite poursuivi Microsoft et Gates pour avoir dissimulé des informations importantes. Microsoft a réglé à l’amiable un litige pour un montant non divulgué, mais ni Gates ni Microsoft n’ont admis avoir commis un quelconque acte répréhensible.

Gates a dû adapter le logiciel nouvellement acheté pour qu’il fonctionne avec le PC IBM. Il l’a livré pour 50 000 $, le même prix qu’il avait payé pour le logiciel dans sa forme originale. IBM voulait acheter le code source, ce qui leur aurait donné l’information au système d’exploitation. M. Gates a refusé, proposant plutôt qu’IBM paie des frais de licence pour les copies des logiciels vendus avec ses ordinateurs. Cela a permis à Microsoft de concéder sous licence le logiciel qu’ils appelaient MS-DOS à n’importe quel autre fabricant de PC, au cas où d’autres sociétés informatiques cloneraient le PC IBM, ce qu’elles ont rapidement fait. Microsoft a également publié un logiciel appelé Softcard, qui a permis à Microsoft BASIC de fonctionner sur les machines Apple II.

En 1983, Microsoft se mondialisait avec des bureaux en Grande-Bretagne et au Japon, et 30 pour cent des ordinateurs du monde fonctionnaient sur ses logiciels.

Bill Gates et Steve Jobs

Bien que leur rivalité soit légendaire, Microsoft et Apple ont partagé nombre de leurs premières innovations. En 1981, Apple, à l’époque dirigée par Steve Jobs, a invité Microsoft à participer au développement de logiciels pour ordinateurs Macintosh. Certains développeurs ont participé à la fois au développement de Microsoft et au développement d’applications Microsoft pour Macintosh. La collaboration a pu être vue dans quelques noms partagés entre les systèmes Microsoft et Macintosh.

C’est grâce à ce partage de connaissances que Microsoft a développé Windows, un système qui utilise une souris pour piloter une interface graphique, affichant texte et images à l’écran. Cela différait grandement du système MS-DOS piloté par clavier et texte où tous les formats de texte apparaissaient à l’écran sous forme de code et non sous forme de ce qui serait réellement imprimé. Bill Gates a rapidement reconnu la menace que ce type de logiciel pourrait poser pour MS-DOS et Microsoft en général. Pour l’utilisateur peu sophistiqué – qui était la plupart du public acheteur – l’imagerie graphique du logiciel VisiCorp concurrent utilisé dans un système Macintosh serait beaucoup plus facile à utiliser.

Gates a annoncé dans une campagne publicitaire qu’un nouveau système d’exploitation Microsoft utilisant une interface graphique était sur le point d’être développé. Il devait s’appeler “Windows” et être compatible avec tous les logiciels PC développés sur le système MS-DOS. L’annonce était un bluff, en ce sens que Microsoft n’avait aucun programme de ce genre en cours de développement. Mais comme tactique de marketing, c’était tout simplement génial, car près de 30 pour cent du marché informatique utilisait le système MS-DOS et attendait le logiciel Windows plutôt que de passer à un nouveau système. Sans la volonté de changer de format, les développeurs de logiciels n’étaient pas disposés à écrire des programmes pour le système VisiCorp, qui a perdu son élan au début de 1985.

En novembre 1985, près de deux ans après son annonce, Bill Gates et Microsoft ont lancé Windows. Visuellement, le système Windows ressemblait beaucoup au système Macintosh qu’Apple Computer Corporation avait introduit près de deux ans auparavant. Apple avait auparavant donné à Microsoft un accès complet à leur technologie alors qu’elle travaillait à rendre les produits Microsoft compatibles avec les ordinateurs Apple. Gates avait conseillé à Apple de concéder une licence pour leur logiciel, mais ils ont ignoré le conseil, étant plus intéressés par la vente d’ordinateurs.

Une fois de plus, Gates a tiré pleinement parti de la situation et a créé un format de logiciel remarquablement similaire à celui du Macintosh. Apple a menacé d’intenter une action en justice et Microsoft a riposté en déclarant qu’elle retarderait l’expédition de ses logiciels compatibles Microsoft pour les utilisateurs de Macintosh. En fin de compte, Microsoft a eu gain de cause devant les tribunaux parce qu’il pouvait prouver que, même s’il y avait des similitudes dans le fonctionnement des deux systèmes logiciels, chaque fonction individuelle était nettement différente.

Entrepreneur et homme d’affaires

L’intelligence de Bill Gates lui a permis de voir toutes les facettes de l’industrie du logiciel – développement de produits et stratégie d’entreprise. Lorsqu’il analysait un déménagement d’entreprise, il dressait un profil de tous les cas possibles et les examinait en posant des questions sur tout ce qui pouvait arriver.

Malgré le succès de Microsoft, Bill Gates ne s’est jamais senti totalement en sécurité. Toujours à l’affût de la concurrence, Gates a développé un dynamisme et un esprit de compétition à toute épreuve. M. Gates s’attendait à ce que tous les employés de l’entreprise aient le même dévouement. L’assistant de Gates a dit être venu travailler tôt pour trouver quelqu’un qui dort sous un bureau. Elle a envisagé d’appeler la sécurité ou la police, jusqu’à ce qu’elle découvre que c’était Gates. Son style de gestion conflictuelle est également devenu une légende, car il mettait les employés et leurs idées au défi de poursuivre le processus créatif. Un présentateur non préparé pouvait entendre “C’est la chose la plus stupide que j’aie jamais entendue” de Gates. Mais c’était autant un test de la rigueur de l’employé que de la passion de Gates pour son entreprise. Il vérifiait constamment les gens autour de lui pour voir s’ils étaient vraiment convaincus de leurs idées.

À l’extérieur de l’entreprise, Bill Gates gagnait la réputation d’un concurrent impitoyable. Plusieurs sociétés de technologie, dirigées par IBM, ont commencé à développer leur propre système d’exploitation, appelé OS/2, pour remplacer MS-DOS. Plutôt que de céder à la pression, Gates a fait avancer le logiciel Windows, améliorant son fonctionnement et étendant ses utilisations. En 1989, Microsoft a introduit Microsoft Office, qui regroupait des applications de productivité de bureau telles que Microsoft Word et Excel en un seul système compatible avec tous les produits Microsoft. Les applications n’étaient pas aussi facilement compatibles avec OS/2. La nouvelle version de Microsoft de Windows s’est vendue à 100 000 exemplaires en seulement deux semaines, et OS/2 s’est rapidement éteint. Microsoft se retrouvait ainsi avec un quasi-monopole sur les systèmes d’exploitation pour PC. Bientôt, la Federal Trade Commission a commencé à enquêter sur Microsoft pour pratiques commerciales déloyales.

Tout au long des années 1990, Microsoft a fait l’objet d’une série d’enquêtes de la Federal Trade Commission et du ministère de la Justice. Certaines allégations connexes selon lesquelles Microsoft aurait conclu des ententes injustes avec des fabricants d’ordinateurs qui ont installé le système d’exploitation Windows sur leurs ordinateurs. D’autres accusations impliquaient que Microsoft obligeait les fabricants d’ordinateurs à vendre Internet Explorer de Microsoft comme condition pour vendre le système d’exploitation Windows avec leurs ordinateurs.

À un moment donné, Microsoft a dû faire face à une possible scission de ses deux divisions, soit les systèmes d’exploitation et le développement de logiciels. Microsoft s’est défendue, revenant sur les batailles antérieures de Bill Gates contre le piratage de logiciels et proclamant que de telles restrictions constituaient une menace pour l’innovation. Finalement, Microsoft a réussi à trouver un accord avec le gouvernement fédéral pour éviter une rupture.

Malgré tout, M. Gates a trouvé des moyens inventifs de détourner la pression avec des publicités légères et des apparitions publiques lors de salons informatiques au cours desquels il s’est fait passer pour M. Spock de Star Trek. M. Gates a continué de diriger l’entreprise et de mener les enquêtes fédérales jusqu’à la fin des années 1990.

Récompenses

En plus d’être l’un des hommes d’affaires les plus riches et les plus prospères de l’histoire du monde, Bill Gates a également reçu de nombreux prix pour son travail philanthropique. Le magazine Time a nommé Gates l’une des personnes les plus influentes du 20ème siècle. Le magazine a également nommé Gates et son épouse Melinda, ainsi que le chanteur principal du groupe rock U2, Bono, comme Personnes de l’année 2005.

M. Gates détient plusieurs doctorats honorifiques d’universités du monde entier. Il a été fait chevalier Chevalier Commandeur honoraire de l’Ordre de l’Empire britannique décerné par la reine Elizabeth II en 2005.

En 2006, M. Gates et son épouse ont reçu l’Ordre de l’Aigle aztèque du gouvernement mexicain pour leur travail philanthropique dans le monde entier dans les domaines de la santé et de l’éducation. En 2016, Gates et son épouse Melinda ont été reconnus pour leur travail philanthropique lorsqu’ils ont été nommés lauréats de la Médaille présidentielle de la liberté par le président Barack Obama.

Au début de 2018, Gates a obtenu une autre distinction avec l’annonce qu’il serait invité star dans un épisode de The Big Bang Theory. Le tableau d’honneur de la sitcom des stars invitées comprend Leonard Nimoy et George Takei de Star Trek renommée, l’entrepreneur Elon Musk et les scientifiques Stephen Hawking et Bill Nye.

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