Beijing réalise l’impossible : gagner la bataille contre la pollution

Publié par Jerome le octobre 21, 2018 | Maj le octobre 21, 2018

Pékin a réalisé ce qui semblait impossible il y a seulement cinq ans. La capitale chinoise a réduit son niveau de pollution en dessous de l’objectif fixé par le gouvernement en 2013, année où les images de la métropole chinoise dévorée par un brouillard toxique ont fait le tour du monde.

“La première chose que je fais tous les matins est d’ouvrir le rideau et d’essayer de voir le ciel, puis je regarde les niveaux de pollution sur mon portable pour voir ce que je peux faire ce jour-là. C’est juste une autre routine, comme le petit-déjeuner ou aller au bureau ; on apprend à vivre avec. Li Tao vit depuis dix ans à Tongzhou, l’une des banlieues de Pékin et, selon lui, la pollution atmosphérique, qui a conduit la capitale chinoise à figurer régulièrement sur la liste des villes les plus polluées du monde, a conditionné la vie de ses quelque 22 millions d’habitants.

“Nous avons pensé à partir quand je suis tombée enceinte, mais mon mari ne pouvait pas quitter son travail et nous avons finalement décidé de tenir bon. Nous avons organisé des sorties avec notre fille en fonction des niveaux de pollution. Si c’était modéré ou dangereux, on restait à la maison et chaque fois qu’on sortait, on le faisait avec des masques “, dit Li.

La respiration peut tuer

Les niveaux auxquels Li se réfère et qui sont maintenant régulièrement mis à jour par les autorités chinoises et l’ambassade des Etats-Unis dans le pays, sont ceux de particules de moins de 2,5 microns ou PM 2,5, cent fois plus fines qu’un cheveu humain et ayant des effets néfastes sur la santé. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les niveaux appropriés de ces particules sont inférieurs à 10 et jusqu’à 25, il est considéré qu’il n’y a aucun risque pour la santé d’une personne sans pathologies antérieures.

L’amélioration de la situation actuelle sera “extrêmement compliquée”. L’air de Beijing continue de doubler le maximum recommandé par l’OMS
Pékin, comme d’autres villes chinoises du nord du pays, a connu une détérioration progressive de la qualité de l’air parallèlement au développement de son économie, principalement due à des industries très polluantes comme le charbon, le métal ou le ciment.

Le sommet de cette tendance a été atteint en 2013 avec ce que l’on appelle l'”airpocalypse” (union of “air” and “apocalypse” in English). Il y a cinq ans, les jauges de pollution de la capitale, prêtes à marquer jusqu’au niveau 500, ont grimpé jusqu’à 800 et dans d’autres villes, comme Shenyang dans le nord-est du pays, les concentrations ont atteint plus de 1 200, un chiffre multiplié par 120 fois celui recommandé par l’OMS.

“C’était le pire hiver depuis que j’ai travaillé ici. Des dizaines d’enfants souffrant de problèmes respiratoires causés par la pollution passaient chaque jour par mon bureau “, dit un médecin du service des urgences de l’hôpital Chaoyang à Beijing.

Rien qu’au cours de l’hiver 2012 et 2013, on estime que plus de 800 millions de personnes ont été touchées par la pollution dans une région, le nord et le nord-est de la Chine, qui est trois fois plus grande que l’Espagne. L’alerte publique créée par ces mois sombres a conduit le gouvernement chinois à lancer un plan spécifique de lutte contre la pollution de l’air dont l’objectif principal était de réduire à moins de 60 PM 2,5 dans la capitale d’ici 2017 et de mener des initiatives similaires dans 27 autres villes.

Depuis le lancement du plan en septembre 2013, plus de 2 000 cimenteries, meubles et fonderies ont fermé leurs portes, des centrales au charbon ont été fermées et deux millions de véhicules polluants ont été retirés des rues de la capitale. Le niveau moyen de 58 en 2017 montre que le plan, même avec des réserves, semble fonctionner.

Premier objectif atteint

“Les deux mesures gouvernementales, telles que la fermeture d’usines ou l’interdiction d’utiliser le chauffage au charbon dans les maisons et les conditions météorologiques favorables, ont aidé le gouvernement à atteindre son objectif d’une réduction annuelle de 15 pour cent au cours de l’hiver. Cependant, nous avons encore eu des problèmes lorsque le temps était défavorable, alors nous pouvons dire qu’il y a encore beaucoup de chemin à parcourir pour vraiment résoudre le problème de la pollution “, dit Lauri Myllyvirta, membre du groupe sur l’air pur de Greenpeace.

Malgré l’écho médiatique qui ont eu ces données, de l’exécutif de Pékin lui-même parler avec prudence à leur sujet et Chen Jining, maire par intérim de la ville, a déclaré que continuer à améliorer la situation actuelle sera “énormément compliqué. L’air de Pékin, malgré le succès des mesures, continue de doubler le niveau maximal recommandé par l’OMS et de multiplier par près de six le niveau optimal. De plus, comme l’explique Greenpeace, se concentrer sur ces particules est la chose la plus importante, mais pas la seule.

“Les particules PM 2,5 représentent le plus grand risque pour la santé non seulement en Chine, mais aussi en Espagne et en Europe, de sorte que la réduction de 40% enregistrée au cours des cinq dernières années signifie que les risques sont également réduits. Cela ne signifie pas pour autant que l’air pékinois est inoffensif. L’augmentation des niveaux d’ozone et de dioxyde d’azote pose également un risque et peut être encore plus nocif pour les personnes souffrant d’asthme ou d’autres problèmes respiratoires “, dit Myllyvirta.

Atteindre la fin, quels que soient les moyens

Bien que Pékinois célèbrent l’augmentation du nombre de jours de ciel bleu et que les autorités se félicitent des progrès réalisés, le chemin pour y parvenir n’a pas été sans critiques. “Ce qui est critiqué, c’est que, comme cela s’est passé en 2008 avec les Jeux Olympiques, le gouvernement semble vouloir créer une ville idyllique pour les (Jeux d’hiver) de 2022. Des expulsions forcées ont été effectuées, des quartiers entiers ont été interdits d’utiliser le charbon pour se chauffer, mais les alternatives promises ne sont pas arrivées et tout cela dans une année où les températures sont particulièrement basses “, explique Ri Xue, résident de Pékin.

L’Exécutif, pour l’instant, semble inconscient de ces critiques, et a annoncé un investissement de 67 milliards de yuans (8,5 milliards d’euros) pour 2018 qui se poursuivra avec la fermeture des entreprises polluantes et se concentrera également sur l’amélioration des ressources en eau et le traitement des déchets.

Améliorer sans nuire à l’économie

Depuis des années, plusieurs voix défendent le ” droit ” de pays comme l’Inde ou la Chine à polluer pour favoriser leur développement économique. Coïncidant avec le grand changement que le gouvernement chinois essaie de donner à son économie pour passer d’une économie basée sur l’exportation à une économie de consommation, le pays a fait de sa lutte contre la pollution un allié pour mettre en œuvre le changement vers une politique économique qui permet une croissance de meilleure qualité et pas seulement axée sur la croissance du PIB.

“Les politiques économiques des deux dernières années ont favorisé la fermeture de nombreux centres de fabrication de l’industrie lourde comme le métal ou le ciment. Appeler la Chine une économie verte serait une exagération, mais il est vrai que le pays et son gouvernement ont vu le potentiel de la haute technologie et qu’une grande partie des ressources vont à ce domaine plutôt qu’à des secteurs qui ont des problèmes financiers qui appartiennent à une époque antérieure. Mettre l’accent sur les nouvelles technologies plutôt que sur le métal ou le ciment aura sans aucun doute un impact environnemental très positif “, déclare Chang Longwei, économiste.

Pékin veut se débarrasser de la stigmatisation d’une ville polluée, et les données de 2017 vont dans la bonne direction. Cependant, maintenir cette tendance sans nuire à une économie menacée par la crise de la dette et la bulle immobilière est considéré comme un défi difficile même pour un pays comme la Chine, qui a fait de la lutte contre la pollution une question d’État.

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