Barack Obama – Biographie de Barack Obama

Publié par Jerome le janvier 13, 2019 | Maj le janvier 13, 2019

Barack Obama a été le 44e président des États-Unis et le premier Afro-Américain à occuper ce poste. Élu pour la première fois à la présidence en 2008, il a remporté un second mandat en 2012.

Qui est Barack Obama ?

Né à Honolulu en 1961, Barack Obama est devenu président de la Harvard Law Review et sénateur américain représentant l’Illinois. En 2008, il a été élu président des États-Unis, devenant ainsi le premier commandant en chef afro-américain. Il a été président des États-Unis pendant deux mandats.

Début de la vie

Barack Hussein Obama II est né le 4 août 1961 à Honolulu, Hawaii. Sa mère, Ann Dunham, est née sur une base militaire à Wichita, au Kansas, pendant la Seconde Guerre mondiale. Après l’attaque japonaise contre Pearl Harbor, le père de Dunham, Stanley, s’est enrôlé dans l’armée et a marché à travers l’Europe dans l’armée du général George Patton. La mère de Dunham, Madelyn, est allée travailler sur une chaîne de montage de bombardiers. Après la guerre, le couple a étudié le G.I. Bill, a acheté une maison dans le cadre du Federal Housing Program et, après plusieurs déménagements, s’est retrouvé à Hawaii.

Le père d’Obama, Barack Obama père, est né de l’ethnie Luo dans la province de Nyanza, au Kenya. Obama Sr. a grandi en élevant des chèvres en Afrique et a finalement obtenu une bourse qui lui a permis de quitter le Kenya et de poursuivre son rêve d’aller à l’université à Hawaii. Alors qu’il étudiait à l’Université d’Hawaii à Manoa, Obama Sr. a rencontré sa camarade Ann Dunham, et ils se sont mariés le 2 février 1961. Barack est né six mois plus tard.

Enfant, Obama n’avait pas de relation avec son père. Lorsque son fils était encore un nourrisson, Obama Sr. a déménagé au Massachusetts pour fréquenter l’Université Harvard et poursuivre un doctorat. Ses parents se sont officiellement séparés quelques mois plus tard et ont finalement divorcé en mars 1964, lorsque leur fils avait deux ans. Peu après, Obama père est retourné au Kenya.

En 1965, Dunham a épousé Lolo Soetoro, un étudiant de l’Université d’Hawaii d’Indonésie. Un an plus tard, la famille s’installe à Jakarta, en Indonésie, où la demi-sœur d’Obama, Maya Soetoro Ng, est née en 1970. Plusieurs incidents en Indonésie ont fait craindre à Dunham pour la sécurité et l’éducation de son fils et, à l’âge de 10 ans, Obama a été renvoyé à Hawaii pour vivre avec ses grands-parents maternels. Sa mère et sa demi-sœur les rejoignirent plus tard.

L’éducation du jeune président

Alors qu’il vivait avec ses grands-parents, Obama s’est inscrit à la prestigieuse Punahou Academy, il a excellé dans le basket-ball et a obtenu son diplôme avec mention en 1979. En tant que l’un des trois seuls élèves noirs de l’école, M. Obama a pris conscience du racisme et de ce que cela signifiait d’être afro-américain. Plus tard, il a décrit comment il a lutté pour concilier les perceptions sociales de son héritage multiracial avec son propre sens de soi : “J’ai remarqué qu’il n’y avait personne comme moi dans le catalogue de Noël Sears, Roebuck. … et que le Père Noël était un homme blanc,” écrit-il. “Je suis allé dans la salle de bains et je me suis tenu devant le miroir avec tous mes sens et mes membres apparemment intacts, regardant comme j’avais toujours regardé, et je me suis demandé si quelque chose n’allait pas chez moi.”

Obama a également lutté avec l’absence de son père, qu’il n’a vu qu’une fois de plus après le divorce de ses parents, lorsque Obama Sr. s’est rendu à Hawaii pour une courte période en 1971. “Mon père] avait quitté le paradis, et rien de ce que ma mère ou mes grands-parents m’ont dit ne pouvait éviter ce fait unique et inattaquable “, a-t-il réfléchi plus tard. “Ils n’auraient pas pu décrire ce que ça aurait pu être s’il était resté.”

Dix ans plus tard, en 1981, une tragédie a frappé Obama Sr. lorsqu’il a perdu ses deux jambes dans un grave accident de voiture. Confiné à un fauteuil roulant, il a aussi perdu son emploi. En 1982, Obama Sr. a été impliqué dans un autre accident de voiture lors d’un voyage à Nairobi. Cette fois, cependant, l’accident a été fatal. Obama Sr. est décédé le 24 novembre 1982, à l’âge de 21 ans. “Au moment de sa mort, mon père est resté un mythe pour moi, écrivit plus tard Obama, à la fois plus et moins qu’un homme.

Après le lycée, Obama a étudié pendant deux ans à l’Occidental College de Los Angeles. Il a ensuite été muté à l’Université Columbia à New York, où il a obtenu en 1983 un diplôme en sciences politiques. Après avoir travaillé dans le secteur des affaires pendant deux ans, M. Obama s’est installé à Chicago en 1985. Là, il a travaillé dans le South Side appauvri en tant qu’organisateur communautaire pour les résidents à faible revenu des communautés de Roseland et d’Altgeld Gardens.

Carrière en droit

C’est à cette époque qu’Obama, qui a dit qu’il n’avait pas été élevé dans une famille religieuse, s’est joint à l’Église unie Trinity du Christ. Il a également rendu visite à des parents au Kenya et a rendu une visite émouvante aux tombes de son père biologique et de son grand-père paternel. “Pendant longtemps, je me suis assis entre les deux tombes et j’ai pleuré “, a écrit M. Obama. “J’ai vu que ma vie en Amérique – la vie noire, la vie blanche, le sentiment d’abandon que j’avais ressenti quand j’étais petit, la frustration et l’espoir dont j’avais été témoin à Chicago – tout cela était lié à cette petite parcelle de terre à un océan de distance.

De retour du Kenya avec un sentiment de renouveau, M. Obama est entré à la faculté de droit de Harvard en 1988. L’année suivante, il a rencontré le professeur de droit constitutionnel Laurence Tribe et leur discussion a tellement impressionné Tribe que lorsque M. Obama a demandé à se joindre à son équipe comme assistant de recherche, le professeur a accepté. “Mieux il s’en est sorti à la faculté de droit de Harvard et plus il a impressionné les gens, plus il est devenu évident qu’il aurait pu tout avoir “, a déclaré le professeur Tribe lors d’une entrevue avec Frontline en 2012, ” mais il était clair qu’il voulait faire une différence pour les gens, pour les collectivités “. La même année, M. Obama a rejoint le cabinet d’avocats Sidley Austin de Chicago en tant qu’associé d’été et c’est là qu’il a rencontré Michelle Robinson, une jeune avocate qui a été désignée pour être son conseillère. Peu de temps après, le couple a commencé à sortir ensemble. En février 1990, M. Obama a été élu premier rédacteur en chef afro-américain de la Harvard Law Review. Il a obtenu son diplôme avec grande distinction en droit de Harvard en 1991.

Après ses études de droit, M. Obama est retourné à Chicago pour exercer la profession d’avocat spécialisé dans les droits civiques au sein du cabinet Miner, Barnhill & Galland. Il a également enseigné le droit constitutionnel à temps partiel à la faculté de droit de l’Université de Chicago entre 1992 et 2004 – d’abord comme chargé de cours, puis comme professeur – et a aidé à organiser des campagnes d’inscription des électeurs pendant la campagne présidentielle de Bill Clinton en 1992. Le 3 octobre 1992, Michelle et lui se sont mariés. Ils ont déménagé à Kenwood, dans le South Side de Chicago, et ont accueilli deux filles plusieurs années plus tard : Malia (née en 1998) et Sasha (née en 2001).

Entrée dans la politique de l’Illinois

Obama a publié une autobiographie, Dreams from My Father : Une histoire de race et d’héritage, en 1995. L’œuvre a reçu les éloges de personnalités littéraires telles que Toni Morrison et a depuis été imprimée dans plus de 25 langues, dont le chinois, le suédois et l’hébreu. Le livre a fait l’objet d’une deuxième impression en 2004 et a été adapté pour une version pour enfants. La version audio de Dreams, racontée par Obama, a reçu un Grammy Award pour le meilleur album de spoken word en 2006.

Le travail de plaidoyer de M. Obama l’a amené à se présenter à un siège au Sénat de l’État de l’Illinois. Il s’est présenté comme démocrate et a remporté les élections en 1996. Au cours de son mandat de sénateur, M. Obama a collaboré avec les démocrates et les républicains à l’élaboration d’un projet de loi sur l’éthique, ainsi qu’à l’expansion des services de soins de santé et des programmes d’éducation préscolaire pour les populations pauvres. Il a également créé un crédit d’impôt sur le revenu gagné pour les travailleurs à faible revenu. En tant que président de la Commission de la santé et des services sociaux du Sénat de l’Illinois, M. Obama a travaillé avec les forces de l’ordre pour exiger l’enregistrement vidéo des interrogatoires et des aveux dans toutes les affaires capitales après qu’un certain nombre de condamnés à mort aient été déclarés innocents.

En 2000, M. Obama s’est présenté sans succès aux élections primaires démocrates à la Chambre des représentants des États-Unis, où Bobby Rush, candidat sortant, a été élu pour quatre mandats. Sans se laisser décourager, il a créé un comité de campagne en 2002 et a commencé à recueillir des fonds pour briguer un siège au Sénat américain en 2004. Avec l’aide du conseiller politique David Axelrod, M. Obama a commencé à évaluer ses perspectives de victoire au Sénat.

Après les attentats du 11 septembre 2001, M. Obama a été l’un des premiers opposants à la volonté du président George W. Bush d’entrer en guerre contre l’Irak. M. Obama était encore sénateur d’État lorsqu’il s’est prononcé contre une résolution autorisant le recours à la force contre l’Irak lors d’un rassemblement sur la Federal Plaza de Chicago en octobre 2002. “Je ne suis pas opposé à toutes les guerres. Je suis opposé aux guerres stupides, dit-il. “Ce à quoi je m’oppose, c’est à la tentative cynique de Richard Perle, Paul Wolfowitz et d’autres guerriers du week-end de ce gouvernement de nous faire avaler leurs propres programmes idéologiques, quels que soient les coûts en vies perdues et les épreuves endurées. Malgré ses protestations, la guerre en Irak a commencé en 2003.

Carrière au Sénat américain

Encouragé par les résultats des sondages, M. Obama a décidé de se présenter aux élections au Sénat des États-Unis, où le républicain Peter Fitzgerald a quitté son siège. Aux élections primaires de 2004, il a battu l’homme d’affaires multimillionnaire Blair Hull et le contrôleur de l’Illinois Daniel Hynes avec 52 % des voix. Cet été-là, il a été invité à prononcer le discours-programme à l’appui de John Kerry à la Convention nationale du parti démocrate de 2004 à Boston. M. Obama a souligné l’importance de l’unité et a fait des coups voilés à l’administration Bush et à l’utilisation détournée des questions de wedge.

Après la convention, M. Obama est revenu sur sa candidature au Sénat américain dans l’Illinois. Son adversaire aux élections générales était censé être le républicain Jack Ryan, un ancien riche banquier d’affaires. Cependant, Ryan s’est retiré de la course en juin 2004 après que son ex-femme, l’actrice Jeri Ryan, eut révélé publiquement des allégations non fondées de déviance sexuelle.

En août 2004, le diplomate et ancien candidat à la présidence Alan Keyes a accepté la nomination républicaine en remplacement de Ryan. Lors de trois débats télévisés, MM. Obama et Keyes ont exprimé des points de vue opposés sur la recherche sur les cellules souches, l’avortement, le contrôle des armes à feu, les bons d’études et les réductions fiscales. Lors de l’élection générale de novembre 2004, M. Obama a obtenu 70 % des voix, contre 27 % pour M. Keyes, soit la plus grande victoire électorale de l’histoire de l’Illinois. Avec sa victoire, Obama est devenu le troisième Afro-Américain élu au Sénat américain depuis la reconstruction.

Assermenté le 3 janvier 2005, M. Obama s’est associé au sénateur républicain Richard Lugar, de l’Indiana, dans le cadre d’un projet de loi visant à accroître les efforts de destruction des armes de destruction massive en Europe orientale et en Russie. Puis, avec le sénateur républicain Tom Coburn de l’Oklahoma, il a créé un site Web pour suivre toutes les dépenses fédérales. M. Obama s’est également exprimé en faveur des victimes de l’ouragan Katrina, a fait pression en faveur du développement de sources d’énergie de remplacement et s’est fait le champion de l’amélioration des prestations pour les anciens combattants.

Son deuxième livre, The Audacity of Hope : Thoughts on Reclaiming the American Dream, a été publié en octobre 2006. Les travaux ont porté sur les visions d’Obama pour l’avenir de l’Amérique, dont beaucoup sont devenues des points de discussion pour son éventuelle campagne présidentielle. Peu de temps après sa sortie, le livre s’est classé au premier rang des best-sellers du New York Times et d’Amazon.com.

Élection présidentielle de 2008

En février 2007, M. Obama a fait la une des journaux lorsqu’il a annoncé sa candidature à la présidentielle démocrate de 2008. Il a été enfermé dans une bataille serrée avec l’ancienne première dame, puis sénateur américain de New York, Hillary Rodham Clinton. Le 3 juin 2008, M. Obama est devenu le candidat présumé du Parti démocrate après avoir obtenu un nombre suffisant de délégués pendant les primaires, et Mme Clinton lui a apporté son soutien total pendant toute la durée de sa campagne. Le 4 novembre 2008, Barack Obama a battu le candidat républicain à la présidence John McCain, à 52,9 % contre 45,7 %, pour remporter la 44e élection présidentielle des États-Unis, devenant ainsi le premier Afro-américain à occuper ce poste. Son colistier, le sénateur du Delaware Joe Biden, est devenu vice-président. L’investiture de M. Obama a eu lieu le 20 janvier 2009.

Lorsque M. Obama a pris ses fonctions, il a hérité d’une récession économique mondiale, de deux guerres étrangères en cours et de la cote de favorabilité internationale la plus basse jamais attribuée aux États-Unis. Il a fait campagne en faveur d’un programme ambitieux de réforme financière, d’énergies alternatives et de réinvention de l’éducation et des soins de santé, tout en réduisant la dette nationale. Parce que ces questions étaient étroitement liées au bien-être économique de la nation, il croyait que tout cela devait être entrepris simultanément. Lors de son discours d’investiture, M. Obama a résumé la situation en ces termes : ” Aujourd’hui, je vous dis que les défis auxquels nous sommes confrontés sont réels. Ils sont sérieux et ils sont nombreux. Ils ne seront pas atteints facilement ou dans un court laps de temps. Mais sachez ceci, Amérique : Ils seront rencontrés.”

100 premiers jours en tant que président

Entre le jour de son investiture et le 29 avril 2009, le gouvernement Obama a agi sur plusieurs fronts. M. Obama a persuadé le Congrès d’élargir l’assurance-maladie pour les enfants et d’offrir une protection juridique aux femmes qui cherchent à obtenir un salaire égal. Un projet de loi de relance de 787 milliards de dollars a été adopté pour promouvoir la croissance économique à court terme. Les marchés de l’habitation et du crédit ont été mis sous assistance respiratoire, avec un plan basé sur le marché pour acheter les actifs toxiques des banques américaines. Des prêts ont été consentis à l’industrie automobile et de nouveaux règlements ont été proposés pour Wall Street. M. Obama a également réduit les impôts des familles de travailleurs, des petites entreprises et des acheteurs d’une première maison. Le président a également assoupli l’interdiction de la recherche sur les cellules souches embryonnaires et est allé de l’avant avec un plan budgétaire de 3,5 billions de dollars.

Au cours des 100 premiers jours de son mandat, le président Obama a également entrepris une refonte complète de la politique étrangère des États-Unis. Il s’est efforcé d’améliorer les relations avec l’Europe, la Chine et la Russie et d’ouvrir le dialogue avec l’Iran, le Venezuela et Cuba. Il a fait pression sur ses alliés pour qu’ils appuient un plan de relance économique mondial. Il a engagé 21 000 soldats supplémentaires en Afghanistan et a fixé à août 2010 la date du retrait de presque toutes les troupes américaines d’Irak. Dans des incidents plus dramatiques, il a ordonné une attaque contre des pirates au large des côtes somaliennes et a préparé le pays à une épidémie de grippe porcine. Il a signé un décret exécutif interdisant les techniques d’interrogatoire excessives et ordonné la fermeture du centre de détention militaire de Guantanamo Bay, à Cuba, dans un délai d’un an (un délai qui ne sera finalement pas respecté). Pour ses efforts, le Comité Nobel de Norvège a décerné à M. Obama le prix Nobel de la paix 2009.

2010 L’état de l’Union

Le 27 janvier 2010, le président Obama a prononcé son premier discours sur l’état de l’Union. Au cours de son discours, M. Obama a abordé les défis de l’économie, proposé des frais pour les grandes banques, annoncé un gel possible des dépenses publiques au cours de l’exercice budgétaire suivant et s’est prononcé contre l’annulation par la Cour suprême d’une loi limitant les dépenses de financement des campagnes électorales. Il a également mis les politiciens au défi de cesser de penser à la réélection et de commencer à apporter des changements positifs. Il a critiqué les républicains pour leur refus d’appuyer toute législation et a réprimandé les démocrates pour ne pas avoir fait assez d’efforts pour faire adopter une législation. Il a également insisté sur le fait que, malgré les obstacles, il était déterminé à aider les citoyens américains à surmonter les difficultés intérieures actuelles du pays. “Nous n’abandonnons pas. Je n’abandonne pas, dit-il. “Profitons de ce moment pour repartir à zéro, pour faire avancer le rêve et pour renforcer notre union une fois de plus.”

Défis et réussites

Au cours de la deuxième partie de son premier mandat présidentiel, M. Obama s’est heurté à un certain nombre d’obstacles et a également remporté quelques victoires. Malgré l’opposition des républicains du Congrès et du mouvement populiste du Tea Party, M. Obama a signé son plan de réforme des soins de santé, connu sous le nom de loi sur les soins abordables, en mars 2010. La nouvelle loi interdit le refus de la couverture en raison de conditions préexistantes, permet aux citoyens de moins de 26 ans d’être assurés dans le cadre des plans parentaux, prévoit des examens de santé gratuits pour certains citoyens et étend la couverture d’assurance et l’accès aux soins médicaux à des millions d’Américains. Les opposants à la loi sur les soins abordables, surnommée “Obamacare” par ses adversaires, ont affirmé qu’elle ajoutait de nouveaux coûts au budget excessif du pays, violait la Constitution en obligeant les individus à obtenir une assurance et équivalait à une “prise en charge gouvernementale” des soins médicaux.

Sur le plan économique, M. Obama s’est efforcé d’aider le pays à traverser une période financière difficile. Après de longues négociations avec les républicains qui ont pris le contrôle de la Chambre des représentants des États-Unis lors des élections de mi-mandat de 2010, il a signé la loi sur le contrôle budgétaire de 2011 dans le but de limiter les dépenses publiques et d’empêcher le gouvernement de manquer à ses obligations financières. La loi prévoyait également la création d’un comité bipartite chargé de trouver des solutions aux problèmes fiscaux du pays, mais le groupe n’est parvenu à aucun accord sur la manière de résoudre ces problèmes.

Toujours en 2011, M. Obama a signé l’abrogation de la politique militaire connue sous le nom de ” Don’t Ask, Don’t Tell “, qui empêchait les troupes ouvertement gay de servir dans les forces armées américaines. En mars 2011, il a approuvé la participation des États-Unis aux frappes aériennes de l’OTAN pour soutenir les rebelles qui luttent contre les forces du dictateur libyen Mouammar Kadhafi, et en mai, il a également donné le feu vert à une opération secrète au Pakistan qui a abouti au meurtre du célèbre chef d’Al-Qaida Oussama ben Laden par une équipe des SEAL de la marine américaine.

M. Obama a remporté une victoire juridique en juin 2012 lorsque la Cour suprême des États-Unis a confirmé le mandat individuel de l’Affordable Care Act, qui obligeait les citoyens à acheter une assurance maladie ou à payer une taxe. Dans une décision de 5 contre 4, le tribunal a décidé que la disposition relative à la signature de la loi sur les soins de santé relevait du pouvoir de taxation accordé au Congrès par la Constitution. Deux juges associés nommés par Obama-Sonia Sotomayor (confirmé en 2009) et Elena Kagan (confirmé en 2010) ont voté avec la majorité.

Réélection de 2012

Comme il l’a fait en 2008, lors de sa campagne pour un second mandat présidentiel, M. Obama s’est concentré sur les initiatives populaires. Des célébrités comme Anna Wintour et Sarah Jessica Parker ont aidé le président dans sa campagne en organisant des activités de financement.

“Je vous garantis que nous ferons avancer ce pays “, a déclaré M. Obama en juin 2012, lors d’une campagne dans le Maryland. “Nous finirons ce que nous avons commencé. Et nous rappellerons au monde pourquoi les États-Unis d’Amérique sont la plus grande nation du monde.”

Lors des élections de 2012, M. Obama s’est heurté à l’opposant républicain Mitt Romney et à son colistier vice-président, le représentant américain Paul Ryan. Le 6 novembre 2012, M. Obama a remporté un second mandat présidentiel de quatre ans en obtenant près de cinq millions de voix de plus que M. Romney et plus de 60 % du collège électoral.

Près d’un mois après la réélection du président Obama, le pays a subi l’une des fusillades scolaires les plus tragiques qu’il ait connues à ce jour, lorsque 20 enfants et six adultes ont été tués par balle à l’école primaire Sandy Hook, à Newtown, Connecticut, le 14 décembre 2012. Deux jours après l’attentat, M. Obama a prononcé un discours lors d’une veillée interconfessionnelle en faveur des victimes à Newtown et a évoqué la nécessité d’apporter des changements afin de rendre les écoles plus sûres tout en faisant allusion à l’application de mesures plus strictes de contrôle des armes. “Ces tragédies doivent cesser “, a déclaré M. Obama. “Au cours des prochaines semaines, j’utiliserai tous les pouvoirs de ce bureau pour faire participer mes concitoyens, qu’il s’agisse des forces de l’ordre, des professionnels de la santé mentale, des parents ou des éducateurs, à un effort visant à prévenir d’autres tragédies comme celle-ci, car quel choix avons-nous ? Nous ne pouvons pas accepter de tels événements comme de la routine. Sommes-nous vraiment prêts à dire que nous sommes impuissants face à un tel carnage, que la politique est trop dure ?”

Obama a remporté une victoire législative majeure le 1er janvier 2013, lorsque la Chambre des représentants sous contrôle républicain a approuvé un accord bipartite sur les hausses d’impôts et les réductions de dépenses, dans le but d’éviter la crise budgétaire imminente (le Sénat a voté en faveur de ce projet de loi plus tôt dans la journée). L’accord a marqué un premier pas productif vers la promesse de réélection du président de réduire le déficit fédéral en augmentant les impôts des personnes extrêmement riches qui gagnent plus de 400 000 $ par année et des couples qui gagnent plus de 450 000 $, selon le projet de loi. Avant l’adoption du projet de loi, à la fin de 2012, les négociations tendues entre républicains et démocrates sur les réductions de dépenses et les augmentations d’impôts sont devenues une âpre bataille politique jusqu’à ce que le vice-président Joe Biden parvienne à conclure un accord avec Mitch McConnell, leader de la minorité au Sénat. M. Obama s’est engagé à faire de ce projet de loi une loi.

Deuxième mandat de Barack Obama

Barack Obama a officiellement entamé son deuxième mandat le 21 janvier 2013, lorsque le juge en chef américain John Roberts a prêté serment. L’inauguration a eu lieu le jour de la Journée Martin Luther King Jr. et l’activiste des droits civils Myrlie Evers-Williams, la veuve de Medgar Evers, a prononcé cette invocation. James Taylor, Beyoncé Knowles et Kelly Clarkson ont chanté lors de la cérémonie, et le poète Richard Blanco a lu son poème “One Today”.

Dans son discours inaugural, M. Obama a appelé la nation à agir sur des questions telles que les changements climatiques, les soins de santé et l’égalité du mariage. “Nous devons agir, sachant que notre travail sera imparfait. Nous devons agir, sachant que les victoires d’aujourd’hui ne seront que partielles et qu’il appartiendra à ceux qui se tiendront ici dans quatre ans, 40 ans et 400 ans, de faire avancer l’esprit intemporel qui nous a été conféré dans une salle libre de Philadelphie “, a dit M. Obama devant la foule rassemblée devant l’édifice du Congrès américain.

Les Obama ont assisté à deux bals d’inauguration officiels, dont un au Walter E. Washington Convention Center. Là, le premier couple a dansé sur le classique d’Al Green “Let’s Stay Together”, chanté par Jennifer Hudson. Alicia Keys et Jamie Foxx ont également joué.

Après l’investiture, M. Obama a mené le pays à relever de nombreux défis, dont aucun n’a été plus difficile, peut-être, que les attentats terroristes du marathon de Boston, le 15 avril 2013, qui ont fait trois morts et plus de 200 blessés. Lors d’un service commémoratif à Boston trois jours après les bombardements, il a dit aux blessés : “Votre pays est avec vous. Nous serons tous avec vous lorsque vous apprendrez à vous lever, à marcher et, oui, à courir à nouveau. Je n’en doute pas. Tu t’enfuiras à nouveau.” Et il a applaudi la réaction de la ville à cette tragédie. “Vous nous avez montré, Boston, que face au mal, les Américains élèveront ce qui est bien. Face à la cruauté, nous choisirons la compassion.”

Au cours du même mois, M. Obama a également constaté que ses efforts en faveur de mesures de contrôle des armes à feu avaient été contrecarrés au Congrès. Il s’est prononcé en faveur d’une législation prévoyant une vérification universelle des antécédents pour tous les achats d’armes à feu et l’interdiction de la vente d’armes d’assaut et de magazines à grande capacité. Lorsque le projet de loi a été bloqué et retiré, M. Obama a qualifié cette journée de “journée plutôt honteuse pour Washington”.

En juin, M. Obama avait subi une baisse importante de son taux d’approbation dans un sondage international de CNN/ORC. À la suite d’allégations selon lesquelles l’Internal Revenue Service aurait ciblé des organisations politiques conservatrices cherchant à obtenir le statut d’exonération fiscale et d’accusations de camouflage dans les assassinats terroristes de l’ambassadeur des États-Unis en Libye, Christopher Stevens, et de trois autres personnes dans un poste diplomatique à Benghazi en Libye, le taux d’approbation du président Obama est tombé à seulement 45 %, son plus bas niveau en plus de 18 mois.

Les experts ont également attribué cette baisse à de nouvelles révélations sur l’ampleur du programme de surveillance de la National Security Agency des États-Unis. Lors d’une visite en Allemagne en juin de la même année, M. Obama a défendu la surveillance des courriels et les écoutes téléphoniques de la NSA. “Nous ne fouillons pas dans les courriels des citoyens allemands, américains, français ou autres, a-t-il dit. “L’atteinte à la vie privée a été strictement limitée.” M. Obama a déclaré que le programme avait contribué à mettre fin à une cinquantaine de menaces.

Au début de juillet 2013, le président Obama est entré dans l’histoire en se joignant à l’ancien président George W. Bush en Afrique pour commémorer le 15e anniversaire de la première attaque d’Al-Qaïda contre des cibles américaines, les ambassades américaines en Tanzanie et au Kenya. Il s’agissait de la première rencontre entre deux présidents américains en sol étranger à l’occasion de la commémoration d’un acte de terrorisme.

Plus tard dans le mois, M. Obama a dénoncé l’indignation qui a suivi la décision d’un jury de Floride d’acquitter George Zimmerman pour le meurtre de l’adolescent afro-américain Trayvon Martin. “Lorsque Trayvon Martin a été abattu pour la première fois, j’ai dit que c’était peut-être mon fils “, a déclaré le président lors d’une conférence de presse à la Maison-Blanche. “Une autre façon de dire que Trayvon Martin aurait pu être moi il y a 35 ans.” M. Obama a expliqué qu’il s’agissait d’une affaire d’État, mais il a expliqué comment le gouvernement fédéral pourrait régler certains des problèmes législatifs et raciaux mis en lumière par cet incident.

Défis internationaux

Obama s’est retrouvé aux prises avec une crise internationale à la fin août et en septembre 2013 lorsqu’il a appris que le dirigeant syrien Bachar al-Assad avait utilisé des armes chimiques contre des civils. Tout en affirmant que des milliers de personnes, dont plus de 400 enfants, avaient été tuées dans ces attaques chimiques, M. Obama a qualifié les actions de la Syrie de ” menace grave pour la sécurité nationale des États-Unis et de la région et, par conséquent, Assad et la Syrie doivent être tenues responsables “.

Le président s’est efforcé de persuader le Congrès et la communauté internationale dans son ensemble de prendre des mesures contre la Syrie, mais il a trouvé une majorité au Capitole contre l’engagement militaire. Obama a ensuite annoncé une solution alternative le 10 septembre 2013, en déclarant que si al-Assad était d’accord avec les stipulations d’une proposition faite par la Russie de renoncer à ses armes chimiques, alors une frappe directe contre la nation pourrait être évitée. Al-Assad a reconnu posséder des armes chimiques et a finalement accepté la proposition russe.

Plus tard dans le mois, Obama a fait des progrès diplomatiques avec l’Iran. Il s’est entretenu au téléphone avec le président iranien Hassan Rouhani, ce qui a marqué le premier contact direct entre les dirigeants des deux pays en plus de 30 ans. Cette initiative novatrice d’Obama a été perçue par beaucoup comme un signe de dégel dans les relations entre les États-Unis et l’Iran. “Nous avons discuté ensemble des efforts que nous déployons actuellement pour parvenir à un accord sur le programme nucléaire iranien “, a rapporté M. Obama lors d’une conférence de presse au cours de laquelle il a exprimé son optimisme quant à la possibilité de conclure un accord visant à lever les sanctions contre l’Iran en échange de la volonté de ce pays de cesser son programme nucléaire.

Politiques et problèmes intérieurs

Obama s’est retrouvé aux prises avec des difficultés sur le front intérieur en octobre 2013. Un différend au sujet du budget fédéral et des désirs républicains de désamorcer ou de faire dérailler la loi sur les soins abordables a provoqué une fermeture de 16 jours du gouvernement fédéral. Après qu’un accord ait été conclu pour mettre fin à la fermeture, M. Obama a utilisé son discours hebdomadaire pour exprimer sa frustration face à la situation et son désir de réforme politique : “La façon de faire des affaires à Washington doit changer. Maintenant que ces nuages de crise et d’incertitude se sont dissipés, nous devons nous concentrer sur ce que la majorité des Américains nous ont envoyés ici pour stimuler la croissance économique, créer de bons emplois, renforcer la classe moyenne, jeter les bases d’une prospérité générale et mettre de l’ordre dans nos finances publiques à long terme.

La loi sur les soins abordables a continué de faire l’objet de critiques en octobre après l’échec du lancement de HealthCare.gov, le site Web destiné à permettre aux gens de trouver et d’acheter une assurance maladie. Un soutien technique supplémentaire a été apporté pour travailler sur le site Web en difficulté, qui a été en proie à des problèmes pendant des semaines. La loi sur les soins de santé a également été blâmée pour que certains Américains perdent leurs polices d’assurance existantes, en dépit des assurances répétées d’Obama que de telles annulations n’auraient pas lieu. Selon le Chicago Tribune, M. Obama a insisté sur le fait que ce sont les compagnies d’assurance – et non sa législation – qui ont modifié la couverture. “N’oubliez pas qu’avant l’entrée en vigueur de la loi sur les soins abordables, ces assureurs de mauvaises pommes avaient toute latitude chaque année pour limiter les soins que vous receviez, ou utilisaient des conditions préexistantes mineures pour augmenter vos primes ou vous faire déclarer faillite “, a-t-il déclaré.

Sous la pression croissante, M. Obama s’est retrouvé à s’excuser de certains changements dans les soins de santé. Dans une interview accordée à NBC News, il a déclaré à propos de ceux qui ont perdu leur plan d’assurance : “Je suis désolé qu’ils se retrouvent dans cette situation sur la base des assurances qu’ils ont reçues de moi”. Obama s’est engagé à trouver un remède à ce problème en disant : “Nous allons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour traiter avec les gens qui se trouvent dans une position difficile à cause de cela”.

Gérer les crises à l’étranger

L’automne 2013 a apporté à M. Obama de nouveaux défis dans le domaine des relations étrangères. En octobre 2013, la chancelière allemande Angela Merkel a révélé que la NSA avait écouté ses appels téléphoniques. “Espionner entre amis n’est jamais acceptable “, a déclaré Mme Merkel lors d’un sommet des dirigeants européens. À la suite de ces controverses, M. Obama a vu sa cote de popularité chuter à un nouveau creux en novembre 2013. Seulement 37 pour cent des Américains interrogés par CBS News approuvaient le travail qu’il faisait en tant que président, tandis que 57 pour cent désapprouvaient sa façon de le faire.

Les échos de la guerre froide sont également revenus après les troubles civils et les protestations dans la capitale, Kiev, qui ont entraîné la chute de l’administration du président ukrainien Viktor Ianoukovitch en février 2014. Les troupes russes sont entrées en Ukraine pour soutenir les forces pro-russes et l’annexion de la province de Crimée. En réponse, M. Obama a ordonné que des sanctions soient prises contre des individus et des entreprises considérés par le gouvernement américain comme des agitateurs ukrainiens ou impliqués dans la crise de Crimée. “En 2014, nous sommes bien au-delà de l’époque où les frontières peuvent être redessinées au-dessus des têtes des dirigeants démocratiques “, a déclaré M. Obama. Le président a déclaré que les sanctions ont été prises en étroite coordination avec les alliés européens et ont donné aux États-Unis ” la flexibilité nécessaire pour ajuster notre réponse en fonction des actions de la Russie “.

Outre les troubles persistants en Ukraine, les tensions entre Israéliens et Palestiniens ont dégénéré en violence à Gaza durant l’été 2014. Au même moment, des dizaines de milliers d’enfants centraméricains ont été appréhendés à la frontière entre les États-Unis et le Mexique après avoir franchi seuls ce périlleux passage. De nombreux républicains ont appelé à l’expulsion rapide de ces immigrants illégaux, tandis que d’autres considéraient la situation comme une crise humanitaire. Un autre des malheurs du président venait du pouvoir législatif. Le Président de la Chambre des représentants, John Boehner, a lancé une action en justice contre Obama pour avoir outrepassé ses pouvoirs exécutifs avec certaines de ses actions concernant l’Affordable Care Act.

En août 2014, M. Obama a ordonné les premières frappes aériennes contre l’État islamique autoproclamé, également connu sous le nom d’ISIS ou ISIL, qui s’était emparé de larges pans de l’Irak et de la Syrie et avait procédé à des décapitations très médiatisées d’otages étrangers. Le mois suivant, les États-Unis ont lancé leurs premières attaques contre des cibles de l’ISIS en Syrie, bien que le président se soit engagé à garder les troupes de combat en dehors du conflit. Plusieurs pays arabes ont participé aux frappes aériennes contre le groupe militant islamique extrémiste. “Le seul langage compris par de tels assassins est le langage de la force “, a dit M. Obama dans un discours aux Nations unies. “Les États-Unis d’Amérique vont donc travailler avec une large coalition pour démanteler ce réseau de la mort.”

Présidence après les élections de 2014

En novembre de la même année, M. Obama a dû faire face à de nouveaux défis sur le front intérieur. Les républicains ont fait une performance impressionnante le jour des élections et ont obtenu une majorité au Sénat, ce qui signifie qu’Obama aurait à faire face à des républicains contrôlant les deux chambres du Congrès pendant les deux dernières années de son mandat.

Obama a exercé son pouvoir présidentiel en décembre en rétablissant ses relations diplomatiques avec Cuba pour la première fois en plus de 50 ans. Le changement de politique est intervenu après l’échange du citoyen américain Alan Gross et d’un autre agent de renseignement américain anonyme contre trois espions cubains. Dans un discours prononcé à la Maison-Blanche, M. Obama a expliqué que le changement radical de la politique cubaine ” créerait davantage d’opportunités pour les peuples américain et cubain et ouvrirait un nouveau chapitre parmi les nations des Amériques “.

En renouvelant ses relations diplomatiques avec Cuba, M. Obama a annoncé son intention ” d’accroître les voyages, le commerce et la circulation de l’information à destination et en provenance de Cuba “. L’embargo économique imposé de longue date par les États-Unis à Cuba est toutefois demeuré en vigueur et ne pourra être levé qu’avec l’approbation du Congrès. M. Obama ne parviendra peut-être pas à convaincre le Congrès de s’entendre sur ce changement de politique alors que des républicains de premier plan, dont Boehner, McConnell et le sénateur Marco Rubio de Floride, se sont tous prononcés contre la nouvelle politique cubaine du président Obama.

Dans son discours sur l’état de l’Union en 2015, M. Obama a déclaré que le pays était sorti de la récession. “L’Amérique, pour tout ce que nous avons enduré ; pour tout le courage et le dur labeur qu’il nous a fallu pour revenir… sachez ceci : L’ombre de la crise est passée”, a-t-il dit. Il a ensuite fait part de sa vision des moyens d’améliorer le pays grâce à des programmes de collèges communautaires gratuits et à des allégements fiscaux pour la classe moyenne.

Alors que les démocrates sont plus nombreux que les républicains à la Chambre et au Sénat, M. Obama a menacé d’utiliser son pouvoir exécutif pour empêcher l’opposition de bricoler sur ses politiques actuelles. “Nous ne pouvons pas mettre en danger la sécurité des familles en leur retirant leur assurance maladie, en démantelant les nouvelles règles à Wall Street ou en relançant les batailles passées sur l’immigration lorsque nous devons réparer un système en panne, a-t-il dit. “Et si un projet de loi vient sur mon bureau qui essaie de faire n’importe laquelle de ces choses, j’y mettrai mon veto.”

Peu de temps après son discours sur l’état de l’Union, M. Obama s’est rendu en Inde pour rencontrer le premier ministre Narendra Modi. Selon plusieurs articles de presse, Obama et Modi étaient parvenus à une “entente révolutionnaire” concernant les efforts de l’Inde en matière d’énergie nucléaire. Dans un discours prononcé à New Delhi, M. Obama a déclaré au peuple indien que ” nous pouvons enfin progresser vers la mise en œuvre intégrale de notre accord sur le nucléaire civil, ce qui se traduira par une électricité plus fiable pour les Indiens et une énergie plus propre, sans carbone, qui contribuera à lutter contre les changements climatiques “. Cet accord ouvrirait également la porte à des investissements américains dans l’industrie énergétique indienne.

Victoire à la Cour suprême

L’été 2015 a été marqué par deux victoires majeures de l’administration Obama devant la Cour suprême des États-Unis. Le tribunal a confirmé une partie de la loi présidentielle sur les soins abordables en ce qui concerne les subventions fiscales pour les soins de santé. Sans ces crédits d’impôt, l’achat d’une assurance médicale aurait pu devenir trop coûteux pour des millions d’Américains.

Le 26 juin, la Cour suprême des États-Unis a également fait de l’égalité en matière de mariage une réalité avec sa décision 5-4 d’annuler une décision antérieure de la 6th Circuit Court of Appeals, selon laquelle les interdictions de mariage homosexuel dans plusieurs États étaient constitutionnelles. En renversant cette décision antérieure, la Cour suprême a rendu légal le mariage homosexuel dans tout le pays. Le président Obama, qui est devenu le premier président à exprimer son appui au mariage homosexuel en mai 2012, a félicité la Cour d’avoir affirmé ” que la Constitution garantit l’égalité du mariage. Ce faisant, ils ont réaffirmé que tous les Américains ont droit à une égale protection de la loi. “Que tout le monde doit être traité sur un pied d’égalité, quels qu’ils soient ou qu’ils aiment.”

Dans son discours, M. Obama a également déclaré que la décision du tribunal ” est la conséquence des innombrables petits actes de courage de millions de personnes qui, au fil des décennies, se sont levées, se sont manifestées, ont parlé à des parents-parents qui aimaient leurs enfants quoi qu’il arrive. Des gens qui étaient prêts à endurer l’intimidation et les railleries, et qui sont restés forts… et ont lentement fait comprendre à tout un pays que l’amour est amour.”

Le jour même de cette décision historique, le président Obama s’est débattu avec un incident de violence raciale en prenant la parole lors des funérailles de la révérende Clementa Pinckney, l’une des neuf Afro-Américaines tuées par un jeune homme blanc lors d’une étude biblique à l’église Emanuel AME à Charleston, Caroline du Sud. Dans son éloge funèbre pour Pinckney, M. Obama a déclaré que le pasteur défunt de l’Église ” incarnait l’idée que notre foi chrétienne exige des actes et pas seulement des paroles “.

Un accord nucléaire avec l’Iran

En juillet 2015, M. Obama a annoncé qu’après de longues négociations, les États-Unis et cinq puissances mondiales étaient parvenus à un accord avec l’Iran sur son programme nucléaire. L’accord permettrait aux inspecteurs d’entrer en Iran pour s’assurer que le pays respecte son engagement de limiter son programme nucléaire et d’enrichir l’uranium à un niveau bien inférieur à celui qui serait nécessaire pour une arme nucléaire. En retour, les États-Unis et leurs partenaires lèveraient les sanctions sévères imposées à l’Iran et permettraient au pays d’accroître ses ventes de pétrole et d’accéder aux comptes bancaires gelés.

Alors que l’administration commençait à faire pression sur le Congrès pour qu’il approuve l’accord, M. Obama a effectué son premier voyage en tant que président au Kenya, le pays natal de son père. En plus d’avoir dîné avec une trentaine de membres de sa famille, dont certains qu’il a rencontrés pour la toute première fois, M. Obama a proclamé fièrement dans une arène bondée : “Je suis fier d’être le premier président américain à venir au Kenya – et bien sûr, je suis le premier Kenyan à être président des États-Unis”.

Plan d’énergie propre

En août 2015, le gouvernement Obama a annoncé le Clean Power Plan, un important plan sur les changements climatiques visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre, la toute première norme nationale visant à limiter la pollution par le carbone des centrales au charbon aux États-Unis. Le président Obama a qualifié ce plan de ” plus importante mesure que l’Amérique ait jamais prise dans la lutte contre le changement climatique mondial “.

Le plan prévoit une réglementation agressive de l’Agence de protection de l’environnement, notamment en exigeant que les centrales électriques existantes réduisent leurs émissions de dioxyde de carbone de 32 % par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030 et utilisent davantage de sources d’énergie renouvelables comme l’énergie éolienne et solaire. En vertu du règlement, les États seront autorisés à créer leurs propres plans de réduction des émissions et sont tenus de soumettre des plans initiaux d’ici 2016 et des versions finales d’ici 2018.

Les critiques ont rapidement exprimé leur vive opposition au plan, y compris le sénateur du Kentucky Mitch McConnell, le chef de la majorité républicaine, qui a envoyé une lettre à tous les gouverneurs des États-Unis leur demandant de ne pas se conformer à la réglementation. Les États et les entreprises privées, qui dépendent de la production de charbon pour leur subsistance économique, sont également censés contester juridiquement ce plan.

Malgré les réactions négatives de ces secteurs, le président Obama est demeuré inébranlable dans son action audacieuse pour lutter contre les changements climatiques. “Nous avons déjà entendu ces mêmes arguments dépassés “, a-t-il dit dans une allocution prononcée à la Maison-Blanche. “Chaque fois qu’ils se trompaient.”

Il a ajouté : “Nous sommes la première génération à ressentir l’impact du changement climatique et la dernière génération qui peut faire quelque chose à ce sujet.

Conférence de Paris sur le climat en 2015

En novembre 2015, M. Obama a réaffirmé son engagement en faveur des questions environnementales en tant qu’acteur principal lors du sommet international de la COP21 qui s’est tenu en dehors de Paris, en France. S’adressant aux représentants réunis de près de 200 pays, M. Obama a reconnu la position des États-Unis en tant que deuxième pollueur climatique en importance et la responsabilité première de la nation à faire quelque chose à ce sujet. L’Accord de Paris qui en résulte exige de tous les pays participants qu’ils réduisent leurs émissions de gaz à effet de serre afin de limiter la hausse des températures mondiales au cours du siècle à venir et qu’ils affectent également des ressources à la recherche et au développement de sources d’énergie alternatives. Le président Obama a fait l’éloge de l’accord pour avoir établi le ” cadre durable dont le monde a besoin pour résoudre la crise climatique ” et a promis que les États-Unis réduiraient leurs émissions de plus de 25 % d’ici 2030. En septembre 2016, les États-Unis et la Chine, les deux principaux émetteurs de gaz à effet de serre, ont annoncé que leurs pays ratifieraient l’Accord de Paris. Un mois plus tard, le 5 octobre 2016, les Nations Unies ont annoncé que l’accord avait été ratifié par un nombre suffisant de pays pour permettre son entrée en vigueur à compter du 4 novembre 2016.

S’exprimant depuis la roseraie de la Maison-Blanche, le président Obama a déclaré : “Aujourd’hui, le monde rencontre le moment présent et si nous tenons les engagements que cet Accord de Paris incarne, l’histoire pourrait bien le considérer comme un tournant pour notre planète.

“L’une des raisons pour lesquelles je me suis présenté à ce poste était de faire de l’Amérique le chef de file de cette mission “, a-t-il poursuivi, ajoutant qu’il espérait que cet accord historique pourrait faire une différence. “Cela nous donne la meilleure chance possible de sauver la seule planète que nous avons.”

Le 1er juin 2017, le président Donald Trump, successeur de M. Obama élu en novembre 2016, a tenu sa promesse électorale de se retirer de l’Accord de Paris sur le climat. Par sa décision, les États-Unis se sont joints à la Syrie et au Nicaragua comme les trois seuls pays à rejeter l’accord. “Afin de remplir mon devoir solennel de protéger l’Amérique et ses citoyens, les États-Unis se retireront de l’Accord de Paris sur le climat, mais entameront des négociations pour revenir à l’Accord de Paris ou à une transaction entièrement nouvelle à des conditions équitables pour les États-Unis “, a déclaré le président Trump dans un discours prononcé à la Maison-Blanche à Rose Garden. “Nous allons sortir. Et nous allons commencer à renégocier et nous verrons s’il y a une meilleure entente. Si on peut, super. Si on ne peut pas, c’est très bien.”

L’ancien président Obama a répondu dans une déclaration : “Les nations qui resteront dans l’Accord de Paris seront celles qui récolteront les fruits de la création d’emplois et d’industries. Je pense que les États-Unis d’Amérique devraient être en tête du peloton. Mais même en l’absence d’un leadership américain, alors que cette administration se joint à une poignée de nations qui rejettent l’avenir, je suis convaincu que nos États, nos villes et nos entreprises feront encore plus pour montrer la voie et aider à protéger pour les générations futures la planète que nous avons.

Contrôle des armes à feu

Début janvier 2016, alors qu’il entamait sa dernière année à la présidence des États-Unis, M. Obama a tenu une conférence de presse pour annoncer une nouvelle série de décrets exécutifs relatifs au contrôle des armes à feu. Citant des exemples tels que la fusillade de 2012 à l’école primaire Sandy Hook, le président a versé des larmes en appelant le Congrès et le lobby des armes à feu à travailler avec lui pour rendre le pays plus sûr. Ses mesures, qui ont rencontré une opposition véhémente de la part des membres des partis républicain et démocrate, ainsi que de groupes de défense des armes à feu comme la NRA, permettraient d’effectuer des vérifications plus approfondies des antécédents des acheteurs d’armes à feu, une surveillance gouvernementale et une application plus strictes des lois relatives aux armes, un meilleur partage des renseignements concernant la santé mentale liée à la possession des armes et des investissements dans la technologie de sécurité. Selon un sondage Gallup de 2015, la plupart des Américains sont en faveur d’une réglementation plus stricte des ventes d’armes à feu.

Dernière année en fonction

Début janvier 2016, alors qu’il entamait sa dernière année à la présidence des États-Unis, M. Obama a tenu une conférence de presse pour annoncer une nouvelle série de décrets exécutifs relatifs au contrôle des armes à feu. Citant des exemples tels que la fusillade de 2012 à l’école primaire Sandy Hook, dans le Connecticut, le président a versé des larmes en appelant le Congrès et le lobby des armes à feu à travailler avec lui pour rendre le pays plus sûr. Ses mesures, qui ont rencontré une opposition véhémente de la part des membres des partis républicain et démocrate, ainsi que de groupes de défense des armes à feu comme la NRA, permettraient d’effectuer des vérifications plus approfondies des antécédents des acheteurs d’armes à feu, une surveillance gouvernementale et une application plus strictes des lois relatives aux armes, un meilleur partage des renseignements concernant la santé mentale liée à la possession des armes et des investissements dans la technologie de sécurité. Selon un sondage Gallup de 2015, la plupart des Américains sont en faveur d’une réglementation plus stricte des ventes d’armes à feu.

Peu après la conférence de presse, le 12 janvier 2016, Barack Obama a prononcé ce qui allait être son discours final sur l’état de l’Union. Le message d’Obama au peuple américain, qui s’éloignait du format typique de prescription de politiques, était centré sur des thèmes d’optimisme face à l’adversité, lui demandant de ne pas laisser les craintes concernant la sécurité ou l’avenir s’opposer à la construction d’une nation “aux yeux clairs” et “au grand cœur”. Cela ne l’a pas empêché de s’en prendre à des candidats républicains à l’élection présidentielle pour ce qu’il a qualifié de rhétorique “cynique”, faisant de nouvelles allusions à la “rancœur et à la suspicion entre les partis” et à son incapacité en tant que président à faire davantage pour combler cet écart. Mais M. Obama a également profité de l’occasion pour vanter ses réalisations, citant notamment la loi sur les soins abordables, les progrès diplomatiques avec l’Iran et Cuba, la légalisation du mariage homosexuel et la profonde reprise économique.

Deux mois plus tard, Obama a pris deux mesures importantes pour tenter de cimenter son héritage. Le 10 mars, il a rencontré à la Maison-Blanche le premier ministre canadien nouvellement élu, Justin Trudeau, lors de la première visite officielle d’un dirigeant canadien en près de 20 ans. Au centre des sujets abordés au cours de leur réunion, dont le commerce, le terrorisme et la sécurité aux frontières, se trouvaient les changements climatiques, et les deux dirigeants ont promis de s’engager à bâtir une ” économie mondiale à faible intensité de carbone ” au niveau international. Les préoccupations apparentes de M. Trudeau à l’égard des questions environnementales et de son programme généralement libéral contrastent avec celles de son prédécesseur, Stephen Harper, avec qui le président Obama entretenait des relations tendues, en partie parce qu’il n’était pas disposé à autoriser la construction du pipeline Keystone XL.

Une semaine après sa rencontre avec M. Trudeau, M. Obama a tenu une conférence de presse à la Maison-Blanche pour présenter Merrick Garland, 63 ans, juge en chef de la Cour d’appel des États-Unis, comme candidat à un siège à la Cour suprême, après le décès inattendu de son prédécesseur conservateur Antonin Scalia. Bien que Garland soit considéré comme un candidat ” de consensus ” modéré, sa nomination a été immédiatement rejetée par les dirigeants du Parti républicain, qui ont déclaré à plusieurs reprises leur intention de bloquer tout candidat proposé par le président Obama, craignant qu’une telle confirmation ne fasse pencher la balance vers un tribunal à tendance plus libéral. Faisant allusion à l’impasse politique, le président Obama a conclu son discours sur Garland en disant : “Je m’acquitte de mon devoir constitutionnel. Je fais mon travail. J’espère que nos sénateurs feront leur travail et qu’ils prendront rapidement en considération ma candidature.” Au cours de sa présidence, M. Obama a déjà occupé deux sièges à la Cour suprême, avec Sonia Sotomayor et Elena Kagan, bien que tous deux aient été confirmés lorsqu’il y avait un Sénat à majorité démocratique.

Quittant le Sénat pour peser le pour et le contre de sa nomination de Merrick, le président Obama a entrepris une mission historique à Cuba le 20 mars. Premier président américain en poste à visiter l’île depuis 1928, M. Obama a effectué cette visite de trois jours en compagnie de la première dame Michelle Obama et de leurs filles Malia et Sasha. La visite de M. Obama s’inscrivait dans le cadre d’un programme plus vaste visant à établir une plus grande coopération entre les deux pays, dont les bases ont été jetées fin 2014, lorsque M. Obama et le président cubain Raul Castro ont annoncé la normalisation des relations diplomatiques pour la première fois depuis 1961. Les droits de l’homme, l’embargo économique imposé par les États-Unis à Cuba et à Guantanamo Bay, figuraient en tête de l’ordre du jour de cette rencontre historique entre les deux dirigeants. Après leur première conversation au Palais de la Révolution, Castro et Obama ont tenu une conférence de presse commune diffusée à la télévision publique au cours de laquelle ils ont répondu aux questions de la presse. Bien qu’ils aient reconnu la complexité de la question, tous deux ont également fait part de leur optimisme quant à la voie à suivre.

Les Adieu de Barack Obama

Le 10 janvier 2017, le président Obama est retourné à Chicago, sa ville d’adoption, pour prononcer son discours d’adieu. Dans son discours, M. Obama a parlé de ses débuts à Chicago et de sa foi continue dans le pouvoir des Américains qui participent à leur démocratie. “C’est ici que j’ai appris que le changement ne se produit que lorsque des gens ordinaires s’impliquent, se fiancent et s’unissent pour l’exiger “, a-t-il dit à la foule en liesse. “Après huit ans à la présidence, je le crois toujours. Et ce n’est pas seulement ma croyance. C’est le coeur battant de notre idée américaine – notre audacieuse expérience en matière d’autonomie gouvernementale.”

Le président a ensuite parlé des réalisations de son administration. “Si je vous avais dit il y a huit ans que les États-Unis renverseraient une grande récession, redémarreraient leur industrie automobile et créeraient le plus grand nombre d’emplois de leur histoire, si je vous avais dit que nous ouvririons un nouveau chapitre avec le peuple cubain, que nous mettrions fin au programme nucléaire de l’Iran sans tirer un seul coup de feu, Si je vous avais dit que nous obtiendrions l’égalité dans le mariage et le droit à l’assurance maladie pour 20 millions de nos concitoyens de plus, vous auriez pu dire que nous visions un peu trop haut “, a-t-il dit. “Mais c’est ce qu’on a fait. C’est ce que tu as fait. Tu étais le changement. La réponse aux espoirs des gens et, grâce à vous, l’Amérique est meilleure et plus forte qu’elle ne l’était quand nous avons commencé.”

M. Obama a également exprimé son engagement en faveur du transfert pacifique du pouvoir au président élu Donald Trump, et a appelé les politiciens et les citoyens américains à se rassembler malgré leurs divergences. “Comprenez que la démocratie n’a pas besoin d’uniformité, a-t-il dit. “Nos fondateurs se disputaient, se compromettaient et s’attendaient à ce que nous fassions la même chose. Mais ils savaient que la démocratie exige un sens fondamental de solidarité – l’idée que, malgré toutes nos différences extérieures, nous sommes tous dans le même bateau ; que nous nous élevons ou tombons ensemble.”

Il a également appelé à la tolérance et à poursuivre la lutte contre la discrimination : “Après mon élection, on parlait d’une Amérique post-raciale”, a-t-il dit. “Une telle vision, aussi bien intentionnée soit-elle, n’a jamais été réaliste. Nous avons tous encore du travail à faire. Après tout, si chaque question économique est présentée comme une lutte entre une classe moyenne blanche laborieuse et des minorités imméritées, alors les travailleurs de toutes les nuances devront se battre pour obtenir des miettes pendant que les riches se retireront davantage dans leurs enclaves privées.

“Si nous refusons d’investir dans les enfants d’immigrants, simplement parce qu’ils ne nous ressemblent pas, nous réduisons les perspectives de nos propres enfants – parce que ces enfants bruns représenteront une plus grande part de la main-d’œuvre américaine, a poursuivi M. Obama. “À l’avenir, nous devons faire respecter les lois contre la discrimination … Mais les lois seules ne suffiront pas. Les cœurs doivent changer.”

Il a également cité Atticus Finch, le personnage principal de To Kill a Mockingbird de Harper Lee, demandant aux Américains de suivre ses conseils : “On ne comprend jamais vraiment une personne avant d’avoir considéré les choses de son point de vue, jusqu’à ce qu’on monte dans sa peau et qu’on s’y promène.”

Dans un moment de larmes, M. Obama s’est adressé à son épouse, Michelle, puis a dit qu’il était le fier père de ses filles, Malia et Sasha, et a exprimé sa gratitude au vice-président Joe Biden. M. Obama a conclu son discours d’adieu par un appel à l’action : “Mes chers concitoyens, ce fut l’honneur de ma vie de vous servir”, a-t-il dit. “Je ne m’arrêterai pas ; en fait, je serai là avec vous, en tant que citoyen, pour tous les jours qui me restent. Mais pour l’instant, que vous soyez jeune ou jeune de cœur, j’ai une dernière question à vous poser en tant que président – la même que j’ai posée lorsque vous m’avez donné une chance il y a huit ans. Je vous demande d’y croire. Pas dans ma capacité à faire changer les choses, mais dans la tienne.”

Le 19 janvier 2017, dernier jour complet du mandat de M. Obama, il a annoncé 330 commutations pour les délinquants non violents. Les présidents ont accordé un total de 1 715 clémences, y compris la commutation de la peine de Chelsea Manning, l’analyste du renseignement de l’armée américaine qui a été condamné à 35 ans de prison pour avoir divulgué des informations confidentielles à WikLeaks.

Dans ses derniers jours dans le Bureau ovale, M. Obama a également remis au vice-président Joe Biden la Médaille présidentielle de la liberté avec distinction. Il a partagé ces mots d’adieu lors de sa dernière conférence de presse avec le corps de presse de la Maison-Blanche. “Je crois en ce pays”, a-t-il dit. “Je crois au peuple américain. Je crois que les gens sont plus bons que mauvais. Je crois que des choses tragiques arrivent. Je pense qu’il y a du mal dans le monde, mais je pense qu’en fin de compte, si nous travaillons dur et si nous sommes fidèles à ce que nous avons en nous qui nous sentons vrais et justes, le monde s’améliore chaque fois un peu. C’est ce que cette présidence a essayé de faire. Et je vois cela chez les jeunes avec qui j’ai travaillé. Je ne pourrais pas être plus fier d’eux.”

“Ce n’est donc pas seulement une question de drame, Obama, c’est ce que je crois vraiment. C’est vrai que derrière des portes closes, je jure plus que je ne le fais publiquement… et parfois je suis en colère et frustré comme tout le monde, mais au fond, je pense que nous allons nous en sortir. Nous devons nous battre pour l’obtenir, nous devons travailler pour l’obtenir et ne pas le prendre pour acquis et je sais que vous nous aiderez à le faire.”

M. Obama a également exprimé son engagement en faveur du transfert pacifique du pouvoir au président élu Donald Trump, et a appelé les politiciens et les citoyens américains à se rassembler malgré leurs divergences.

“Comprenez que la démocratie n’a pas besoin d’uniformité, a-t-il dit.

“Nos fondateurs se disputaient, se compromettaient et s’attendaient à ce que nous fassions la même chose. Mais ils savaient que la démocratie exige un sens fondamental de solidarité – l’idée que, malgré toutes nos différences extérieures, nous sommes tous dans le même bateau ; que nous nous élevons ou tombons ensemble.” Il a également appelé à la tolérance et à poursuivre la lutte contre la discrimination :

“Après mon élection, on parlait d’une Amérique post-raciale”, a-t-il dit.

“Une telle vision, aussi bien intentionnée soit-elle, n’a jamais été réaliste. Nous avons tous encore du travail à faire. Après tout, si chaque question économique est présentée comme une lutte entre une classe moyenne blanche laborieuse et des minorités imméritées, alors les travailleurs de toutes les nuances devront se battre pour obtenir des miettes pendant que les riches se retireront davantage dans leurs enclaves privées.

“Si nous refusons d’investir dans les enfants d’immigrants, simplement parce qu’ils ne nous ressemblent pas, nous réduisons les perspectives de nos propres enfants – parce que ces enfants bruns représenteront une plus grande part de la main-d’œuvre américaine, a poursuivi M. Obama. “À l’avenir, nous devons faire respecter les lois contre la discrimination … Mais les lois seules ne suffiront pas.

Les cœurs doivent changer.”

Il a également cité Atticus Finch, le personnage principal de To Kill a Mockingbird de Harper Lee, demandant aux Américains de suivre ses conseils : “On ne comprend jamais vraiment une personne avant d’avoir considéré les choses de son point de vue, jusqu’à ce qu’on monte dans sa peau et qu’on s’y promène.” Dans un moment de larmes, M. Obama s’est adressé à son épouse, Michelle, puis a dit qu’il était le fier père de ses filles, Malia et Sasha, et a exprimé sa gratitude au vice-président Joe Biden. M. Obama a conclu son discours d’adieu par un appel à l’action :

“Mes chers concitoyens, ce fut l’honneur de ma vie de vous servir”, a-t-il dit. “Je ne m’arrêterai pas ; en fait, je serai là avec vous, en tant que citoyen, pour tous les jours qui me restent.

Mais pour l’instant, que vous soyez jeune ou jeune de cœur, j’ai une dernière question à vous poser en tant que président – la même que j’ai posée lorsque vous m’avez donné une chance il y a huit ans. Je vous demande d’y croire. Pas dans ma capacité à faire changer les choses, mais dans la tienne.”

Le 19 janvier 2017, dernier jour complet du mandat de M. Obama, il a annoncé 330 commutations pour les délinquants non violents. Les présidents ont accordé un total de 1 715 clémences, y compris la commutation de la peine de Chelsea Manning, l’analyste du renseignement de l’armée américaine qui a été condamné à 35 ans de prison pour avoir divulgué des informations confidentielles à WikLeaks. Dans ses derniers jours dans le Bureau ovale, M. Obama a également remis au vice-président Joe Biden la Médaille présidentielle de la liberté avec distinction.

Il a partagé ces mots d’adieu lors de sa dernière conférence de presse avec le corps de presse de la Maison-Blanche. “Je crois en ce pays”, a-t-il dit. “Je crois au peuple américain. Je crois que les gens sont plus bons que mauvais. Je crois que des choses tragiques arrivent.

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