Asphyxie, inflammation et mutations, les effets dangereux de la poussière de lune

Publié par Jerome le mars 10, 2019 | Maj le mars 10, 2019

Les fines particules de régolithe représentent un danger car elles sont capables de pénétrer dans les alvéoles, d’interférer avec l’hémoglobine et peut-être de causer des dommages à l’ADN. Le sol lunaire est grisâtre, ultra sec et chargé électrostatiquement, en raison du bombardement incessant du rayonnement solaire. Les impacts prolongés des météorites, au cours de milliers d’années, l’ont pulvérisé en minuscules fragments à la morphologie tranchante.

Les dangers de la poussière de lune

Les matériaux peu compacts, formés par des fragments rocheux, qui recouvrent la surface lunaire sont généralement connus sous le terme de régolithe. Les scientifiques ont convenu d’appeler “sol lunaire” toutes les particules d’un diamètre inférieur à un centimètre, et de la roche lunaire aux particules plus grosses.

L’épaisseur du régolithe n’est pas constante sur toute la surface lunaire et de grandes oscillations ont été observées, de deux mètres au niveau des mers lunaires à vingt dans les plus anciennes surfaces dans les zones les plus élevées.

Silicose pulmonaire

Il ne faut pas oublier que la poussière de lune est composée de particules cinquante fois plus petites qu’un cheveu humain, ce qui leur permet d’atteindre les alvéoles pulmonaires et d’y rester pendant des mois.

L’aspect suivant à prendre en compte dans sa composition chimique. Ses composants comprennent du dioxyde de silice, qui peut causer une inflammation pulmonaire en cas d’inhalation continue, comme c’est le cas pour la silicose chez les mineurs.

De plus, la poussière lunaire contient de grandes quantités de fer – sous forme d’olivine et d’augitus – qui pourraient interférer avec le bon fonctionnement de l’hémoglobine et causer une asphyxie lente, comme on l’a observé après inhalation de monoxyde de carbone.

Toutes ces données font penser aux scientifiques qu’après une exposition prolongée, comme celle qui pourrait souffrir les colons d’une base supposée dans la lune, elle affecterait de façon irréversible les voies respiratoires et la fonction pulmonaire.

Rhume des foins lunaire

Jusqu’à présent, douze astronautes ont marché sur le plancher lunaire, le dernier étant Harrison Schmitt, le seul scientifique civil de l’ensemble du programme nord-américain. Ce géologue de l’Université de Harvard revendique pour lui-même la paternité de la célèbre photographie panoramique de la Terre, dite ” marbre bleu “, prise lors de la mission Apollo 17.

C’est précisément au cours de cette mission que Schmitt a voyagé pendant plus de vingt heures à l’extérieur du module lunaire, parcourant trente kilomètres à l’aide d’un véhicule lunaire et ramassant 110,5 kilogrammes de pierres lunaires.

Lorsqu’il est revenu au module, il a commencé à souffrir d’éternuements, d’écoulement nasal et de congestion nasale, de larmoiements et de maux de gorge, symptômes que les patients allergiques présentent habituellement. Schmitt est ainsi devenu le premier astronaute à souffrir de ce que l’on pourrait qualifier de ” rhume des foins lunaire “.

Mutations dans l’ADN cellulaire

Pendant des décennies, les scientifiques ont essayé d’étudier les effets nocifs de la poussière de lune sur notre corps. Le principal problème auquel ils ont été confrontés est d’en obtenir de grandes quantités, au point qu’ils ont dû faire leur propre poussière de lune.

La “poussière de lune simulée” – extraite d’une région volcanique teutonique – est entrée en contact avec des cellules cérébrales humaines et les poumons de souris. Cette exposition a causé soit la mort cellulaire, soit des dommages à l’ADN, ce qui entraîne des mutations et, par conséquent, le cancer.

Bien que nous ne disposions pas encore de conclusions définitives expliquant la relation de cause à effet, il est très probable que les dommages tissulaires soient directement liés à la taille et à la forme de la poussière lunaire.

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