Les araignées boivent longtemps le lait de leur mère.

Publié par Simon Taquet le novembre 30, 2018 | Maj le novembre 30, 2018

Toxeus magnus dépend entièrement du lait nutritif que leurs mères sécrètent pour les nourrir. Une étude récente publiée dans la revue “Science” montre également que les mères arachnides sont favorables à la prolongation de la lactation, car elles continuent à soigner et à nourrir leurs petits avec leur liquide nutritif de type lait, qui contient presque quatre fois plus de protéines que le lait de vache, dans leur vie presque adulte et longtemps après avoir atteint leur capacité à se nourrir.

Selon les résultats, ce comportement nouveau et particulier est fonctionnellement et comportementalement comparable à la lactation chez les mammifères et suggère la possibilité que les soins maternels à long terme avec production de lait soient plus courants dans le règne animal qu’on ne le croyait auparavant.

Dans le cas de nombreux animaux, la croissance, le développement et la survie des jeunes dépendent entièrement de l’alimentation nutritive qui est souvent fournie par leurs parents. Les mammifères produisent leurs propres nutriments, comme le lait, et allaitent leur progéniture jusqu’à ce qu’ils apprennent à se débrouiller seuls. Bien que des cas d’alimentation de type lactation soient connus dans d’autres parties du règne animal, l’intensité et la durée des soins parentaux associés sont propres aux mammifères et on croit qu’ils augmentent la condition physique en permettant aux petits d’apprendre des comportements essentiels à la survie.

Meilleure santé

Zhanqi Chen et ses collègues de l’Académie chinoise des sciences du Yunnan décrivent cependant un comportement étonnamment similaire, mais particulièrement déroutant, en ce qui concerne la production de lait dans le Toxeus magnus , une araignée sauteuse qui mime des fourmis. Les observations de laboratoire montrent que les jeunes veaux boivent d’abord des gouttes déposées à la surface du nid et sucent ensuite directement de l’ouverture de ponte de la mère.

Selon les auteurs, les araignées sont restées dans le nid et ont reçu du lait d’araignée pendant presque 40 jours, peu avant d’atteindre la maturité sexuelle. De plus, les chercheurs ont constaté que même si l’allaitement maternel n’était pas essentiel à la survie de la progéniture après l’indépendance, la présence de la mère pendant la jeunesse assurait en grande partie la santé et la survie globales des adultes. L’allaitement et les soins de la mère semblent également importants pour maintenir le nombre de femelles adultes nécessaire au succès optimal de la reproduction des araignées : les auteurs ont observé que même si les mères traitaient tous les petits de façon égale, les femelles n’étaient autorisées à retourner au nid de reproduction qu’après la maturité sexuelle.

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