Qualcomm, une entreprise de télécommunications nord-américaine et fabricant de certaines des puces les plus célèbres du marché, comme Qualcomm Snapdragon, fait transpirer Apple de plus en plus. Il y a quelques semaines, nous avons vu comment Apple a été contraint de cesser de vendre certains modèles d’iPhone en Chine (ce qu’il n’a pas encore fait) en raison d’une contrefaçon de brevet. Cette fois-ci, elle a été répétée en Allemagne et l’entreprise de Cupertino a dû se conformer à la décision.

Apple à retirer certains de ses iPhone

Un tribunal allemand a statué en faveur de Qualcomm et a contraint Apple à retirer certains de ses iPhone des magasins du pays. Ce n’est pas un coup particulièrement dur pour les pompiers, mais c’est un pas de plus dans la charge de Qualcomm contre son ennemi.

Apple forcé d’arrêter de vendre certains iPhone pour contrefaçon de brevet

Qualcomm est tenue de déposer une caution de 668,4 millions d’euros avant que les procédures d’exécution de la mesure puissent être respectées. Dans les semaines à venir, pour les vacances de Noël, les tribunaux seront fermés, de sorte que la décision pourrait prendre plusieurs jours. Mais la sentence qu’Apple a l’intention de faire appel oblige certains modèles d’iPhone à être hors de circulation dans les magasins de détail allemands.

Selon une déclaration d’Apple : “Bien sûr, nous sommes déçus par ce verdict et prévoyons de faire appel. Tous les modèles d’iPhone continuent d’être disponibles pour les clients par l’intermédiaire d’opérateurs et de revendeurs sur 4300 sites dans toute l’Allemagne. Pendant la procédure d’appel, les modèles iPhone 7 et iPhone 8 ne seront pas disponibles dans les 15 magasins Apple en Allemagne. Les iPhone XS, iPhone XS Max et iPhone XR continueront à être disponibles dans tous nos magasins.

Rappelons que Qualcomm a poursuivi Apple devant le tribunal régional de Munich en juillet de l’année dernière, demandant une injonction pour arrêter certaines ventes d’iPhone en Allemagne, ainsi que des dommages pécuniaires.

C’est une décision qui ne nuit pas du tout à Apple. L’Allemagne n’est pas un pays où elle vend trop d’iPhone, environ 10 millions d’unités par an. En outre, il existe 2 modèles qui ont déjà assez de temps sur le marché, l’iPhone 7 et l’iPhone 8 et seront hors de circulation pendant que le processus d’appel a lieu. De plus, les magasins de détail sont touchés et peuvent continuer à être vendus par d’autres canaux d’achat. Bien que cela pourrait changer.

Si Qualcomm verse la caution et va de l’avant, selon les experts juridiques, l’interdiction pourrait être étendue aux vendeurs tiers ainsi qu’aux modèles plus récents tels que l’iPhone XS, XS Max et XR. Alors que cette histoire entre Qualcomm et Apple vient de loin et qu’en Chine, Qualcomm presse Apple, d’autres pressent Qualcomm dans d’autres pays.

Qualcomm et son obsession pour Apple

Ce procès en Allemagne est la troisième tentative de Qualcomm (à grande échelle) d’empêcher Apple de vendre ses produits au motif que les produits de Cupertino ont violé les brevets revendiqués par la société américaine. Il n’y a pas si longtemps, comme on dit, il a obtenu d’un tribunal chinois qu’il fasse de même avec les iPhone 6 et 7, bien qu’Apple ait résisté en publiant quelques mises à jour de logiciels pour contourner l’interdiction. C’est logique, car la Chine a un marché beaucoup plus grand que l’Allemagne. Il l’a également essayé aux États-Unis, même si, dans ce cas-ci, la situation a été pire.

En Allemagne, Qualcomm cherche à interdire certains iPhones équipés de puces Intel. Le juge a statué que les téléphones contenant une puce du fournisseur Apple Qorvo Inc. violaient l’un des brevets de Qualcomm sur le ” suivi d’enveloppe “, une fonction qui aide les téléphones mobiles à économiser la batterie en envoyant et recevant des signaux sans fil.

Apple, pour sa part, allègue que Qualcomm se livre à des pratiques anticoncurrentielles et estime que la seule intention de Qualcomm est de préserver un monopole sur le marché des puces de modem, qui sont utilisées pour connecter les téléphones aux réseaux mobiles. La Federal Trade Commission des États-Unis a également poursuivi Qualcomm pour ses pratiques commerciales dans une affaire qui sera jugée en Californie le mois prochain.

Selon Steven Rodgers, avocat général d’Intel, dans une déclaration : ” Les autorités de la concurrence du monde entier ont constaté à plusieurs reprises que les pratiques de Qualcomm en matière de licences sont illégales, mais Qualcomm tente toujours d’obtenir les mêmes résultats grâce à une campagne de litiges en matière de brevets. En général, ces poursuites n’ont pas été fructueuses et, dans le meilleur des cas, elles auraient pour effet de réduire l’innovation et d’augmenter les prix.

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