Apartheid dans les supermarchés : les marques trompent-elles les consommateurs à travers l’Europe ?

Publié par Simon Taquet le décembre 11, 2018 | Maj le décembre 11, 2018

Plus un supermarché est à l’est de l’Europe, plus les produits de certaines marques sont mauvais. Les jus ont moins de fruits, le café a moins de caféine, les biscuits ont plus d’huile de palme, il y a moins de poisson sur les bâtonnets congelés, moins de légumes dans les pots pour bébés, les détergents sont pires, les saveurs sont plus artificielles et les ingrédients sont de moindre qualité.

Cependant, les emballages, marques, noms et prix sont pratiquement identiques à ceux des pays comme l’Allemagne et la France. Face aux accusations d'”apartheid alimentaire”, les industriels se défendent en faisant appel à une prétendue “adaptation régionale aux préférences des consommateurs” et aux “conditions variables des différents marchés”. La commissaire européenne chargée de la justice, de la protection des consommateurs et de l’égalité entre les hommes et les femmes, Vera Jourová, de la République tchèque, qui a souffert de cette situation dans sa propre chair lorsqu’elle a traversé la frontière autrichienne avec sa famille pour effectuer l’achat, a dénoncé cette situation devant le Parlement européen à plusieurs reprises pendant des années.

En avril, le Premier ministre bulgare Boyko Borissov a profité de la présidence tournante de l’Union de son pays pour mettre en avant ce “double standard qui fait que 100 millions d’Européens se sentent aborigènes”. Qui est l’intelligent qui a décidé que les enfants bulgares préfèrent l’huile de palme au lait “, s’est-il plaint dans des déclarations recueillies par Reuters. Le premier ministre hongrois a également exprimé ses plaintes dans des déclarations officielles et le ministre tchèque de l’Agriculture est allé jusqu’à dire qu’il en a assez que son pays soit “la poubelle de l’Europe”. Pourtant, rien n’a été fait.

“Le ministre tchèque de l’Agriculture est allé jusqu’à dire qu’il en a assez que son pays soit la “poubelle de l’Europe”.

Une analyse réalisée l’année dernière en Slovénie a révélé d’importantes différences de qualité dans près de la moitié des produits analysés, dont le café instantané, les barres de chocolat, le pâté et une boisson au cola. Tous les vendredis après-midi, sur les autoroutes et les routes internationales de l’Europe de l’Est, des milliers de voitures avec des plaques d’immatriculation “Est” rentrent chez elles avec le coffre plein de produits achetés dans “l’Ouest”.

Pour des milliers de familles, c’est le seul moyen d’obtenir des yaourts aux fraises avec 40% de fraises, du porc en conserve sans reste de poulet et du Coca Cola avec peu de sucre. Elle est présente dans toutes les régions de la République tchèque, de la Slovaquie, de la Pologne, de la Bulgarie et de la Roumanie près de la frontière avec les pays riches. Les produits de nettoyage

et même les médicaments niemiecki sont fréquemment trouvés sur les marchés polonais. (Allemands), achetés par les camionneurs pendant leurs trajets pour les revendre à domicile. Malgré le marché commun établi dans l’Union européenne, des faits tels que ce supermarché “apartheid” font que de nombreux citoyens à l’est de Berlin se sentent discriminés et perçoivent encore l’Europe occidentale comme quelque chose d’étranger.

En Pologne, une enquête indépendante menée cette année par le Bureau national des consommateurs a analysé 101 produits identiques, achetés dans des magasins polonais et allemands. Des différences significatives ont été constatées dans 12 d’entre eux, toujours en faveur des aliments vendus en Allemagne. Par exemple, le fromage polonais crémeux (Almette) avait parmi ses ingrédients du lait écrémé en poudre et un régulateur d’acidité, alors que le fromage allemand -même marque, même produit, même étiquette-, ne l’inclut pas. Le chocolat aux noix (Milka) a plus de noisettes en Allemagne, le thé glacé polonais (Lipton) ajoute du fructose et des édulcorants qu’on ne trouve pas dans le produit allemand…. De plus, le prix des aliments et des boissons commercialisés de ce côté-ci de l’ancien rideau de fer est, en moyenne, 20 % plus cher. Dans le cas de snacks comme les chips (Lorenz) ou le fromage (Philadelphie), l’emballage contient moins de produit.

“Le bon goût est quelque chose de subjectif”

La tentative de porter cette plainte au plus haut niveau a semblé porter ses fruits l’été dernier, lorsque le Président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker a rencontré le Premier ministre slovaque de l’époque Robert Fico. Mais, après la réunion, le seul résultat a été une note informative contenant des lignes directrices et des conseils en matière de réglementation, mais sans caractère contraignant. La Direction générale de la concurrence n’a pas voulu autoriser un rapport qui serait?long et coûteux ? et a rejeté la question en disant que?la qualité a des significations différentes pour chaque citoyen ? et que?le bon goût est subjectif : plus d’alcool ou de sucre peut être un signe de bonne ou mauvaise qualité pour chaque consommateur. Enfin, malgré les pressions exercées par les fabricants et les intervenants, une étude sera réalisée pour analyser entre 100 et 500 produits, mais ses conclusions ne seront définitives qu’en septembre 2019.

Le problème est que, même si ces pratiques ne sont pas éthiques, elles sont légales dans la mesure où les ingrédients sont détaillés sur l’étiquette alimentaire. Cent millions de citoyens européens paient plus cher et reçoivent moins ou moins de nourriture et de boissons que leurs voisins?riches ? pour le simple fait de vivre dans d’autres pays et cela, a averti le commissaire européen Jourová, rend l’industrie nerveuse et certains ne veulent pas ouvrir la boîte de Pandore. Il ne s’agit pas de dicter le goût des produits, mais si une marque est commercialisée dans plusieurs États, il est légitime de s’attendre à ce que ses produits soient les mêmes partout, ce qui n’est pas le cas dans plusieurs centaines de cas. Et les marques ne devraient-elles pas être bon marché pour nous tromper ?

La différences dans le composition

Les différences dans la composition des produits que les marques vendent dans différents pays est un fait. La question est de savoir si ces différences peuvent être définies comme des qualités différentes, auquel cas il y aurait une discrimination flagrante entre les consommateurs, ou si l’on peut accepter qu’il existe effectivement des pays où les gens préfèrent les jus les plus sucrés, par exemple. Le lobby lobby industriel FoodDrinkEurope à Bruxelles admet que?la composition de certains produits peut être légèrement différente pour diverses raisons ? Dorota Karczewska, vice-présidente de l’Office de la protection du consommateur (UOKiK), quant à elle, les marques devraient définir les caractéristiques de base de chacun de leurs produits afin qu’ils puissent être comparés à des ” versions locales ” et que leur qualité soit jugée. Une enquête menée par cet organisme a conclu que les citoyens polonais sont prêts à payer plus cher en échange d’aliments de meilleure qualité. Les attentes des consommateurs vis-à-vis d’un produit ont pour référence la forme de ce produit dans “sa meilleure version”. Si ce qu’ils reçoivent dans leur pays est inférieur à ce qui est donné aux citoyens d’un autre pays pour le même prix, la seule explication possible n’est pas économique mais politique.

Ces dernières années, le pouvoir d’achat des habitants de pays comme la Pologne, dont la prospérité économique dure depuis presque une décennie, a augmenté. Cependant, cette croissance a été plus lente que chez ses partenaires “riches”. Selon l’Institut des syndicats européens, l’écart salarial entre Polonais, Hongrois et Tchèques a augmenté par rapport aux travailleurs allemands. Par exemple, un Polonais gagnait 33% de ce qu’un Allemand gagnait en 2008. En 2015, seulement 29%, et un Hongrois seulement 25%. Cela pourrait amener les grands producteurs de denrées alimentaires à continuer de considérer les marchés de certains pays comme des marchés de seconde classe. Autant les marques utilisent des raisons de ” goûts régionaux ” ou s’en tiennent au terme vague de ” raisons diverses “, leurs arguments sonnent parfois comme une dérision pour des autorités comme Ale ? Chmela,” le secrétaire d’Etat tchèque aux affaires européennes, qui s’est plaint qu’une certaine marque de détergent en poudre avait une teneur en formule moins active en République tchèque que dans d’autres pays a reçu la réponse que “les consommateurs (dans ce pays) ont tendance à verser plus de produit dans la machine à laver.

Chmela ? se souvient comment la recherche de son pays a comparé le porc emballé allemand, qui ne contenait que de la viande, au porc tchèque, qui comprenait de la viande de poulet et d’autres ingrédients. Dans des cas comme celui-ci, je ne pense pas que vous pouvez parler de goûts ou de préférences ?

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