Les abeilles ont cessé de bourdonner pendant l’éclipse totale de soleil de l’an dernier

Publié par emma le octobre 30, 2018 | Maj le octobre 30, 2018

L’éclipse solaire totale qui a traversé les États-Unis en 2017 ne se reproduira pas avant 2045, alors les scientifiques ont profité de l’occasion pour étudier de nombreuses choses. Parmi eux, le comportement des abeilles pendant les minutes où la lune est venue entre la Terre et le soleil.

Un changement brusque chez les abeilles pendant l’éclipse.

Les abeilles sont des créatures diurnes. Comme la plupart d’entre nous, ils travaillent le jour et dorment dans leurs colonies la nuit. Comme la lumière du soleil semble jouer un rôle important dans cette routine, un groupe de chercheurs de l’Université du Missouri s’est demandé si l’éclipse ne pourrait pas les embrouiller ou même les faire se coucher tôt.

Avec l’aide de centaines de volontaires, ils ont placé des microphones dans des champs de fleurs sur le chemin de l’éclipse et ont attendu. Leurs conclusions, publiées cette semaine dans les Annals of Entomological Society of America, suggèrent qu’il y a eu un changement brusque chez les abeilles pendant l’éclipse.

Les microphones ont entendu les abeilles voler lentement pendant les phases partielles de l’éclipse, mais quand l’obscurité totale est arrivée, le silence a régné. Seize sites différents ont été surveillés et un seul bourdonnement d’abeilles a été détecté pendant toute l’éclipse. Les longs et lents bourdonnements de l’éclipse partielle, d’autre part, pourraient signifier qu’ils retournaient dans leurs ruches, croyant à tort qu’il était temps de se reposer.

Les conclusions sont similaires à celles d’une étude de 1991 qui a constaté que les cigales dans le désert de l’Arizona ont cessé de chanter pendant les 40 minutes d’une éclipse solaire partielle. Dès 1973, on a découvert que les écureuils deviennent plus agités et courent davantage pendant les éclipses, alors qu’en 1983, on a observé que les taureaux bleus d’un zoo indien modifiaient leurs périodes d’alimentation et de repos pendant une éclipse solaire partielle.

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