Trois mois seulement avant que le Royaume-Uni ne quitte l’Union européenne, avec ou sans accord, il y a peu de certitudes identifiables dans le processus de sortie. La première est le statut de plus de deux millions de citoyens britanniques dans l’UE et de plus de trois millions de citoyens européens au Royaume-Uni : il restera le même. C’était du moins la marque de l’accord transitoire conclu à la fin de l’année dernière.

Les Européens sur le sol britannique ne sont pas si clairs.

La théorie. Elle a été l’un des grands chevaux de bataille de la Commission européenne et elle en est sortie victorieuse. L’accord stipule que les Européens sur le sol britannique conserveront leurs droits avant Brexit (travail, social, résidence). Votre statut ne changera pas. Cependant, le Royaume-Uni a inclus un mécanisme qui a suscité des soupçons il y a un an : les migrants européens devront demander à rester dans le pays. Ce ne sera pas automatique.

Les Européens qui y vivent, quelle que soit la durée de leur séjour dans le pays, devront demander le rétablissement de leurs droits.

Qu’est-ce que ça veut dire ? Que si vous êtes Espagnol et que vous vivez au Royaume-Uni, vous devrez remplir un formulaire déclarant à l’Etat que vous souhaitez continuer à y résider. Pour cela, moyennant le paiement d’une taxe de 71 euros, vous devrez présenter votre déclaration d’impôts (municipal national), et/ou la preuve de votre résidence au Royaume-Uni avant votre départ de l’Union européenne (comme les contrats hypothécaires ou les factures d’électricité).

L’incertain. Le ministère de l’Intérieur britannique a assuré qu’il accepterait “par défaut” toutes les demandes. Je veux dire, c’est une simple procédure protocolaire. Cependant, il y a des raisons d’incertitude : l’État se réserve le droit d’expulsion si, par exemple, vous avez des condamnations pénales ; et le taux d’erreur dans le traitement des demandes se situe généralement entre 10% et 27%. Je veux dire, tu peux rentrer chez toi par erreur.

Il y a quelques semaines, le gouvernement britannique a lancé une application “beta” pour tester le processus de demande et d’enregistrement de ses citoyens européens. Un désastre. L’application a échoué de façon permanente, refusant les demandes ou traitant l’information par erreur. Il s’agit d’une question délicate, qui peut devenir un cauchemar logistique lorsque trois millions de personnes entament le processus de demande.

La vidéo. Pour empirer les choses, le ministère de l’Intérieur a publié hier une vidéo expliquant les clés du processus aux citoyens européens sur le sol britannique. La musique et les photos, pleines de gens heureux dans des situations ordinaires, ont provoqué un petit scandale au sein de la communauté immigrée européenne. Ils l’ont jugé frivole, étant donné le discours migratoire dur du gouvernement et la nature obligatoire de l’enregistrement.

Et l’antécédent : une paranoïa collective des citoyens européens face à un simple processus administratif ? Peut-être, mais il y a un casier. Au début de cette année, le ministre de l’Intérieur a dû démissionner en raison du scandale “Windrush”. Le gouvernement a détenu et déporté quelque 70 Afro-Caribéens vivant dans le pays depuis avant 1973 ou directement nés dans ce pays, pour quelle raison ? Le durcissement officiel de la politique d’immigration du gouvernement.

L’Intérieur a arbitrairement refusé la citoyenneté ou les droits acquis à de nombreux immigrants naturalisés d’anciennes colonies ou à leurs descendants après la Seconde Guerre mondiale. C’est un sombre précédent dans un pays où le discours contre l’immigration est plus sévère. N’importe quel genre.

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